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Esta puertorriqueña, líder de ingenieros en NASCAR, está trabajando para la reconstrucción de la isla

Alba Colón supervisa a los ingenieros que prueban los motores y los diseños que usan los conductores de la Asociación Nacional de Carreras de Automóviles de Serie. Después del huracán María ha trabajado para mandar toneladas de suministros a Puerto Rico.
Por: Univision
Publicado: 03 Jan | 05:08 PM EST
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Colón es gerente del programa de carreras más visible de General Motors, el Chevrolet Racing. Supervisa a los ingenieros que prueban los motores y diseños que usan los conductores de NASCAR (Asociación Nacional de Carreras de Automóviles de Serie, por sus siglas en inglés). Foto: Jason Smith/Getty Images | Univision
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Desde hace años recluta recién graduados en Puerto Rico para trabajar en General Motors. "Son muy trabajadores e inteligentes. No tienen muchos recursos en comparación con otras universidades en Estados Unidos, pero toman las mismas clases y tienen que encontrar cómo hacer las mismas cosas con los pocos recursos que tienen", señala. "Esas son habilidades que busco, esa pasión para hacer que las cosas sucedan". Foto: Geoff Burke/Getty Images for NASCAR | Univision
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También trabaja con el Team GM Cares para la reconstrucción de Puerto Rico después del paso devastador del huracán María. Ha logrado que cientos de empleados de la compañía donen a la isla toneladas de productos, incluyendo baterías, luces y cargadores de celulares solares, agua embotellada y productos enlatados, entre otros artículos. Junto con otros ingenieros, además está buscando "adoptar" una región, para apoyar a los residentes que trabajan para reconstruir y revitalizar a la comunidad. Foto: Tony Dejak/AP | Univision
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Colón nació en Salamanca, España, pero vive en Mayagüez, Puerto Rico, desde que tenía tres años. Su padre era médico y su mamá, maestra de escuela. Se graduó de ingeniería en el campus de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico. General Motors la contrató en 1994 como ingeniera de adquisición de datos y desde 2001 ha trabajado con la Copa NASCAR de la compañía. Foto: Gabe Ginsberg/Getty Images for ESSENCE | Univision
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Su pasión inicial era convertirse en astronauta e idolatraba a Sally Ride, la primera mujer estadounidense en viajar al espacio, de quien tenía un póster en su habitación. "Mi padre siempre me dijo, 'puedes ser lo que quieras ser'", recuerda Colón. Foto: Padraic Major/AP | Univision
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"Seamos honestos, al principio fue difícil", dijo Colón a nascar.com. "Pero mis padres me dijeron: 'Nunca te rindas'. Inicialmente todo era desconocido, pero tienes que seguir adelante. Llegarás allí con respeto y el respeto es algo que se tiene que ganar". Foto: Daniel Shirey/Getty Images | Univision
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Colón ha trabajando con los pilotos Tony Stewart, Ryan Newman y Dale Earnhardt Jr. Bajo su cargo, Chevrolet ha obtenido 285 victorias, 11 campeonatos de pilotos y 14 campeonatos de fabricantes, según indica NASCAR en su página de internet. Foto: Daniel Shirey/Getty Images | Univision
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Recientemente, la Hispanic Heritage Foundation (HHF) la honró con un Premio STEM (las disciplinas académicas de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas por sus siglas en inglés). "Alba Colón es un modelo transformador para nuestra comunidad", dijo el presidente de la organización José Antonio Tijerino. Foto: Team Chevy‏/Twitter | Univision
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"Cuando fui a la universidad la mayoría eran varones, así que el hecho de que estoy en un trabajo donde la mayoría son hombres me parece normal", le dijo a NBC News. "Me enamoré de las carreras de autos y en ese momento no me di cuenta de que era la primera mujer, la primera latinoamericana", agrega Colón, quien se describe a sí misma como una "abeja obrera". Foto: Gabe Ginsberg/Getty Images for ESSENCE | Univision
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Colón dice que en los últimos años las carreras de auto han aumentado en popularidad en latinoamérica gracias al éxito de algunos conductores latinos. "Recuerdo cuando Juan Pablo Montoya, nativo de Colombia, vino a NASCAR. Comenzamos a ver más latinos porque podían identificarse con él", le dijo a latinastyle.com. "Ahora tenemos conductores como Daniel Suárez, que es de México. Es importante tener en cuenta que no están ahí porque son latinos, están ahí porque son geniales". Foto: Todd Warshaw/Getty Images | Univision