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Por años pensaron que estos pingüinos desaparecerían, ahora hallaron una megacolonia ‘oculta’ en la Antártida

Durante las últimas cuatro décadas las poblaciones de pingüinos Adelia de la Península Antártica había retrocedido significativamente y de forma constante... O al menos eso era lo que se creía. Imágenes satelitales y de drones tomadas sobre el Este de la península sorprendieron esta semana con otra cosa. Te contamos
Publicado: 02 Mar | 08:31 PM EST
Por años pensaron que estos pingüinos desaparecerían, ahora hallaron una...
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Un equipo internacional de investigadores hizo un descubrimiento en el este de la Península Antártica que los llenó de alegría. Se trata de una colonia de 1,5 millones de pingüinos Adelia, una de las agrupaciones más grandes encontradas hasta ahora en la región. Foto: RACHAEL HERMAN, STONY BROOK UNIVERSITY/LSU | Univision
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El hallazgo ocurrió en un sitio muy poco visitado por la dificultad de acceso terrestre y que no es casualidad que se llame las Danger Islands (Islas Peligro) en el Mar de Weddell. Foto: RACHAEL HERMAN, STONY BROOK UNIVERSITY/LSU | Univision
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La lejanía de este archipiélago y su difícil acceso así como sus aguas peligrosas lo hacían ver como un lugar inhóspito para casi cualquier especie. Pero las presunciones eran equivocadas. Foto: RACHAEL HERMAN, STONY BROOK UNIVERSITY/LSU | Univision
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A pesar de que en el Oeste de esa península el impacto del deshielo y el cambio climático ha hecho declinar poblaciones de varias especies, en el Este los expertos encontraron más de 700 mil pares de pingüinos.
Foto: RACHAEL HERMAN, STONY BROOK UNIVERSITY/LSU | Univision
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Los científicos descubrieron esta extensa población gracias al uso de imágenes del satélite espacial Landsat de NASA. Estas fotografías aéreas les mostraban una ‘sospechosa’ concentración de especies en la zona. Foto: RACHAEL HERMAN, STONY BROOK UNIVERSITY/LSU | Univision
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“El tamaño (de la colonia) que vimos en las imágenes satelitales nos dejó sin aliento. Pensamos: 'si lo que estamos viendo es cierto, esta será una las colonias de pingüinos Adelia más grandes del planeta'. Valdría la pena enviar una expedición para contarlos correctamente”, dijo la profesora Heather Lynch, especialista en ecología de la Universidad Stony Brook de Nueva York, y codirectora de este trabajo. Foto: RACHAEL HERMAN, STONY BROOK UNIVERSITY/LSU | Univision
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Según el autor principal de la investigación que divulga estos resultados en la revista Scientific Reports, el investigador Tom Hart de la Universidad de Oxford, Reino Unido, este hallazgo refuerza la urgencia de proteger esas aguas antárticas de dos grandes amenazas: la pesca desmedida y el cambio climático.
Foto: RACHAEL HERMAN, STONY BROOK UNIVERSITY/LSU | Univision
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Fue así como se enfilaron en la misión de realizar una expedición para confirmar las sospechas sobre la colonia. Para ello, utilizaron varios drones para guiar la búsqueda y obtener fotografías aéreas de las aves.
Foto: RACHAEL HERMAN, STONY BROOK UNIVERSITY/LSU | Univision

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