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EEUU y Cuba inician una nueva era de relaciones económicas y políticas

EEUU y Cuba inician una nueva era de relaciones económicas y políticas

Tras casi 56 años de hostilidades, ambas naciones anunciaron conversaciones con miras a reestablecer sus relaciones diplomáticas.

Terminan cinco décadas de hostilidades entre Cuba y EEUU Univision

Durante el funeral del expresidente sudafricano Nelson Mandela, Barack Obama y su homólogo cubano Raúl Castro asombraron al mundo con un histórico saludo. Nadie habría imaginado entonces que ayer, miércoles, un año después de aquel encuentro, EEUU y Cuba acabarían con cinco décadas de hostilidades. 

Los gobiernos de Estados Unidos y Cuba iniciaron el miércoles una nueva era de relaciones diplomáticas. Entre las nuevas medidas, Washington anunció que abrirá una embajada en La Habana próximamente y además reconoció el fracaso del embargo a la isla.

El histórico anuncio, casi simultaneo, de los presidentes Barack Obama y Raúl Castro, llegó a pocas horas de conocerse el canje de dos estadounidenses presos en Cuba y de tres cubanos encarcelados en EEUU.

El acuerdo fue alcanzado por ambos mandatarios luego de más de un año de negociaciones en las que el papa Francisco, el primer latinoamericano en llegar al trono de Roma, tuvo un papel neurálgico.

El miércoles a primera hora, la Casa Blanca hizo pública la liberación por parte de Cuba del contratistas estadounidense Alan Gross -quien en 2011 fue condenado a 15 años de prisión por espionaje- y de un misterioso espía de nacionalidad cubana que trabajaba al servicio de Estados Unidos y llevaba casi 20 años preso.

En tanto, EEUU liberó a Gerardo Hernández, Antonio Guerrero y Ramón Labaniño, tres espías cubanos que tenían más de una década recluidos en el país.

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Obama dice que examirá con el Congreso el fin al embargo

Tras el canjé de presos, la Administración del presidente Barack Obama anunció que Estados Unidos “está tomando medidas históricas para trazar un nuevo rumbo” en las relaciones para “confraternizar y empoderar al pueblo cubano”.

Mientras que el presidente cubano, Raúl Castro, anunció que en una charla telefónica con el presidente estadounidense han "acordado el restablecimiento de las relaciones diplomáticas", pero lamentó que se matenga el "bloqueo" económico sobre la isla.

Leer: El discurso completo de Obama

Leer: El discurso completo de Castro

Obama dijo que examinará con el Congreso poner fin al embargo a Cuba, vigente por medio siglo y señaló que el aislamiento por 50 años a La Habana "no funcionó" y que es necesario un nuevo enfoque en sus relaciones.

"Yo prometí analizar las relaciones con Cuba al inicio de mi mandado. El cambio es difícil pero hoy estamos haciendo estos cambios porque es lo correcto. Hoy rompemos con las cadenas del pasado", subrayó Obama.

Leer: Alan Gross agredece ser ciudadano estadounidense

Entre los cambios por venir, Obama anunció que se abrirá una embajada en La Habana próximamente así como aumentarán las conexiones de telecomunicaciones entre EEUU y Cuba.

"Estamos tomando pasos para incrementar los viajes, el comercio y el flujo de información hacia y desde Cuba", añadió.

Barack Obama afirmó que apuesta por "una Cuba más libre y más próspera", al tender "un mano de amistad" al pueblo cubano.

Leer: Cronología de las relaciones entre Estados Unidos y Cuba

El mandatario dijo en español: "Todos somos americanos", y añadió que "a la gente cubana, América le extiende una mano de amistad".

Frases de Obama en español durante el discurso de las relaciones entre Cuba y EEUU Univision

El mandatario anunció también que se revisará la actual clasificación de Cuba como un país que ayuda a promover el terrorismo.

Entre las nuevas medidas anunciadas por la Casa Blanca está el fortalecimiento de las relaciones diplomáticas con Cuba, la reforma del marco normativo para empoderar al pueblo cubano con mayor eficacia y la ampliación de los permisos generales de viaje a Cuba para las 12 categorías existentes autorizadas por la ley.

Leer: El valor del comercio entre Cuba y EEUU

Así mismo EEUU buscará facilitar el envío de remesas y autorizar la expansión de ventas y exportaciones comerciales de ciertos bienes y servicios desde los Estados Unidos.  Por su parte, se buscará establecer negociaciones con los gobiernos de Cuba y México para discutir la frontera marítima no resuelta en el Golfo de México y el inicio del proceso de revisión de la designación de Cuba como estado patrocinador del terrorismo.

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Funcionarios de la Administración de Obama explicaron que las negociaciones entre ambos gobiernos se iniciaron en la primavera de 2013 cuando el presidente Obama autorizó encuentros en terceros países.

Señalaron además que el Vaticano y el papa Francisco jugaron un “importante papel”, y que incluso el Sumo Pontífice escribió notas a los presidentes Obama y Raúl Castro.

Indicaron que el gobierno de EEUU libera a su vez a tres espías cubanos pero que Gross no fue liberado como parte de un intercambio, sino por razones humanitarias a solicitud del gobierno de Estados Unidos.

 

Discurso completo del Presidente Obama sobre las nuevas relaciones con Cuba Univision

El gobierno de Obama también explicó que a pesar de la separación territorial, ambos países “estamos unidos gracias a las relaciones entre los dos millones de cubanos y cubano-americanos que viven en Estados Unidos con los 11 millones de cubanos que comparten una esperanza similar de llevar a Cuba a un futuro más prometedor”.

Señaló que “está claro que las décadas de aislamiento de Cuba por parte de Estados Unidos no han conseguido nuestro perdurable objetivo de promover el surgimiento de una Cuba estable, próspera y democrática”, y añadió que “en determinados momentos, esta política de larga data de Estados Unidos en relación con Cuba (...) imposibilitó el uso de toda una gama de medidas que Estados Unidos puede utilizar para promover un cambio positivo en Cuba”.

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La Casa Blanca precisó que a pesar de que esta política se basó en la mejor de las intenciones, “su efecto ha sido prácticamente nulo: en la actualidad Cuba está gobernada por los hermanos Castro y el partido comunista, igual que en 1961”.

Después de tantos años bajo una misma política, “no podemos seguir haciendo lo mismo y esperar obtener un resultado diferente”, y que “intentar empujar a Cuba al abismo no beneficia a Estados Unidos ni al pueblo cubano”, puntualizó.

“Hemos aprendido por propia experiencia que es mejor fomentar y respaldar las reformas que imponer políticas que convierten a los países en estados fallidos”, precisó.

Los siguientes son los pasos anunciados por el gobierno de Obama en su nueva política hacia Cuba.

Establecimiento de relaciones diplomáticas con Cuba

- El Presidente ha ordenado al Secretario de Estado que inicie conversaciones con Cuba de manera inmediata a fin de restablecer las relaciones diplomáticas entre los dos países, que rompimos en enero de 1961.

- En los próximos meses, volveremos a abrir una embajada en La Habana y realizaremos intercambios y visitas de alto nivel entre nuestros dos gobiernos como parte del proceso de normalización. Como primer paso, el Subsecretario de Estado para Asuntos del Hemisferio Occidental liderará a la delegación de EEUU en la próxima ronda de negociaciones sobre Migración entre EEUU y Cuba en enero de 2015 en La Habana.

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- La implicación de EEUU será de carácter fundamental siempre que corresponda e incluirá un apoyo continuo y sólido que perseguirá la mejora de las condiciones en materia de derechos humanos y la implementación de reformas democráticas en Cuba, además de otras medidas dirigidas a promover un mejoramiento de la situación para el pueblo cubano.

 - Estados Unidos colaborará con Cuba en temas de interés mutuo que promuevan los intereses nacionales de EEUU, como migración, operaciones antidroga, protección medioambiental y tráfico de personas, entre otros.

Reforma del marco normativo para empoderar al pueblo cubano con mayor eficacia

- Los cambios que anunciamos hoy serán implementados pronto mediante enmiendas de las normas del Departamento del Tesoro y el Departamento de Comercio.  Los cambios introducidos por nuestra nueva política potenciarán aún más nuestro objetivo de empoderar al pueblo cubano.

 - Nuestras políticas en materia de viajes y remesas están ayudando a los cubanos al brindarles nuevas fuentes de información, oportunidades de trabajar como autónomos y acceso a bienes de propiedad privada, además de fortalecer a la sociedad civil independiente.

- Estas medidas servirán para fomentar aún más los contactos personales, respaldar con mayor fuerza a la sociedad civil en Cuba y seguir mejorando el intercambio de información entre los cubanos y el flujo de información hacia y desde la isla. Las personas deben cumplir con todas las disposiciones de las normas enmendadas: las infracciones de los términos y condiciones serán sancionadas con arreglo a las leyes de EEUU.

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Favorecimiento de la ampliación de los permisos generales de viaje a Cuba para las 12 categorías existentes autorizadas por la ley

- Se otorgarán licencias generales a todos los viajeros autorizados que se encuentren en alguna de las siguientes categorías existentes: (1) visitas familiares; (2) actividades oficiales del gobierno de EEUU, gobiernos extranjeros y determinadas organizaciones intergubernamentales; (3) actividades periodísticas; (4) investigación profesional y reuniones profesionales; (5) actividades educativas; (6) actividades religiosas; (7) espectáculos públicos, clínicas, talleres, torneos deportivos y demás competiciones y exhibiciones; (8) actividades de apoyo al pueblo cubano; (9) proyectos humanitarios; (10) actividades de fundaciones privadas o de instituciones educativas o de investigación; (11) exportación, importación o transmisión de información o materiales informativos; y (12) determinadas transacciones de exportación que pueden ser susceptibles de autorización conforme a las normas y pautas existentes.

- Los viajeros que estén incluidos en las 12 categorías de viaje a Cuba autorizadas por ley podrán hacer arreglos de viaje a través de cualquier proveedor que cumpla con las normas de la Oficina de Control de Activos Extranjeros (Office of Foreign Assets Control, OFAC) del Departamento del Tesoro de EEUU en materia de servicios de viajes a Cuba, y las licencias generales autorizarán la prestación de dichos servicios.

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- La nueva política hace que sea más fácil para las personas que viven en Estados Unidos brindar capacitación comercial a las empresas privadas cubanas y a los pequeños agricultores, además de proporcionar apoyo adicional para el crecimiento del naciente sector privado de Cuba.  Se estudiarán diferentes medidas adicionales dirigidas a fomentar el crecimiento de los emprendimientos y del sector privado en Cuba.

Facilitación del envío de remesas a Cuba por parte de personas de EEUU

- Se efectuará un aumento de los niveles de las remesas de $500 a $2,000 por trimestre para las remesas de donativos para ciudadanos cubanos (quedarán excluidos ciertos funcionarios del gobierno o del partido comunista); y las remesas de donativos para proyectos humanitarios, apoyo al pueblo cubano y actividades de respaldo al desarrollo de empresas privadas en Cuba ya no requerirán una licencia específica.

- Los expedidores de remesas ya no requerirán una licencia específica.

Autorización de expansión de ventas y exportaciones comerciales de ciertos bienes y servicios desde los Estados Unidos

 - La expansión tratará de empoderar al naciente sector privado cubano. Los artículos que estarán autorizados para exportación incluyen ciertos materiales de construcción para la construcción privada residencial, bienes para el uso del sector privado de empresarios cubanos y equipo agrícola para los pequeños agricultores. Este cambió hará que sea más fácil que los ciudadanos cubanos tengan acceso a ciertos bienes con precios más bajos para así mejorar su nivel de vida y obtener una mayor independencia económica del estado.

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Autorización para que las personas que viven en Estados Unidos importen bienes adicionales de Cuba

- Los viajeros con licencia que vayan a Cuba tendrán la autorización de importar $400 dólares en bienes desde Cuba, de los cuales no más de $100 pueden consistir en productos de tabaco y alcohol combinados.

Facilitación de transacciones autorizadas entre Estados Unidos y Cuba

 - Se permitirá que las instituciones de EEUU abran cuentas corresponsales en instituciones financieras cubanas para facilitar el procesamiento de transacciones autorizadas.

 - Se revisará la definición reglamentaria del término legal "efectivo por adelantado" para especificar que significa "efectivo antes de la transferencia de un título", lo que proporcionará una financiación más eficiente del comercio autorizado con Cuba.

 - Se permitirá que los viajeros a Cuba usen tarjetas de crédito y débito de EEUU.

 - Estas medidas mejorarán la velocidad, eficiencia y supervisión de los pagos autorizados entre Estados Unidos y Cuba.

Los siguientes son los pasos anunciados por el gobierno de Obama en su nueva política hacia Cuba.

Establecimiento de relaciones diplomáticas con Cuba

- El Presidente ha ordenado al Secretario de Estado que inicie conversaciones con Cuba de manera inmediata a fin de restablecer las relaciones diplomáticas entre los dos países, que rompimos en enero de 1961.

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- En los próximos meses, volveremos a abrir una embajada en La Habana y realizaremos intercambios y visitas de alto nivel entre nuestros dos gobiernos como parte del proceso de normalización. Como primer paso, el Subsecretario de Estado para Asuntos del Hemisferio Occidental liderará a la delegación de EEUU en la próxima ronda de negociaciones sobre Migración entre EEUU y Cuba en enero de 2015 en La Habana.

- La implicación de EEUU será de carácter fundamental siempre que corresponda e incluirá un apoyo continuo y sólido que perseguirá la mejora de las condiciones en materia de derechos humanos y la implementación de reformas democráticas en Cuba, además de otras medidas dirigidas a promover un mejoramiento de la situación para el pueblo cubano.

- Estados Unidos colaborará con Cuba en temas de interés mutuo que promuevan los intereses nacionales de EEUU, como migración, operaciones antidroga, protección medioambiental y tráfico de personas, entre otros.

Reforma del marco normativo para empoderar al pueblo cubano con mayor eficacia

 - Los cambios que anunciamos hoy serán implementados pronto mediante enmiendas de las normas del Departamento del Tesoro y el Departamento de Comercio.  Los cambios introducidos por nuestra nueva política potenciarán aún más nuestro objetivo de empoderar al pueblo cubano.

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 - Nuestras políticas en materia de viajes y remesas están ayudando a los cubanos al brindarles nuevas fuentes de información, oportunidades de trabajar como autónomos y acceso a bienes de propiedad privada, además de fortalecer a la sociedad civil independiente.

 - Estas medidas servirán para fomentar aún más los contactos personales, respaldar con mayor fuerza a la sociedad civil en Cuba y seguir mejorando el intercambio de información entre los cubanos y el flujo de información hacia y desde la isla. Las personas deben cumplir con todas las disposiciones de las normas enmendadas: las infracciones de los términos y condiciones serán sancionadas con arreglo a las leyes de EEUU.

Favorecimiento de la ampliación de los permisos generales de viaje a Cuba para las 12 categorías existentes autorizadas por la ley

 - Se otorgarán licencias generales a todos los viajeros autorizados que se encuentren en alguna de las siguientes categorías existentes: (1) visitas familiares; (2) actividades oficiales del gobierno de EE. UU., gobiernos extranjeros y determinadas organizaciones intergubernamentales; (3) actividades periodísticas; (4) investigación profesional y reuniones profesionales; (5) actividades educativas; (6) actividades religiosas; (7) espectáculos públicos, clínicas, talleres, torneos deportivos y demás competiciones y exhibiciones; (8) actividades de apoyo al pueblo cubano; (9) proyectos humanitarios; (10) actividades de fundaciones privadas o de instituciones educativas o de investigación; (11) exportación, importación o transmisión de información o materiales informativos; y (12) determinadas transacciones de exportación que pueden ser susceptibles de autorización conforme a las normas y pautas existentes.

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- Los viajeros que estén incluidos en las 12 categorías de viaje a Cuba autorizadas por ley podrán hacer arreglos de viaje a través de cualquier proveedor que cumpla con las normas de la Oficina de Control de Activos Extranjeros (Office of Foreign Assets Control, OFAC) del Departamento del Tesoro de EEUU en materia de servicios de viajes a Cuba, y las licencias generales autorizarán la prestación de dichos servicios.

 - La nueva política hace que sea más fácil para las personas que viven en Estados Unidos brindar capacitación comercial a las empresas privadas cubanas y a los pequeños agricultores, además de proporcionar apoyo adicional para el crecimiento del naciente sector privado de Cuba.  Se estudiarán diferentes medidas adicionales dirigidas a fomentar el crecimiento de los emprendimientos y del sector privado en Cuba.

Facilitación del envío de remesas a Cuba por parte de personas de EEUU

- Se efectuará un aumento de los niveles de las remesas de $500 a $2,000 por trimestre para las remesas de donativos para ciudadanos cubanos (quedarán excluidos ciertos funcionarios del gobierno o del partido comunista); y las remesas de donativos para proyectos humanitarios, apoyo al pueblo cubano y actividades de respaldo al desarrollo de empresas privadas en Cuba ya no requerirán una licencia específica.

- Los expedidores de remesas ya no requerirán una licencia específica.

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Autorización de expansión de ventas y exportaciones comerciales de ciertos bienes y servicios desde los Estados Unidos

 - La expansión tratará de empoderar al naciente sector privado cubano. Los artículos que estarán autorizados para exportación incluyen ciertos materiales de construcción para la construcción privada residencial, bienes para el uso del sector privado de empresarios cubanos y equipo agrícola para los pequeños agricultores. Este cambió hará que sea más fácil que los ciudadanos cubanos tengan acceso a ciertos bienes con precios más bajos para así mejorar su nivel de vida y obtener una mayor independencia económica del estado.

Autorización para que las personas que viven en Estados Unidos importen bienes adicionales de Cuba

 - Los viajeros con licencia que vayan a Cuba tendrán la autorización de importar $400 dólares en bienes desde Cuba, de los cuales no más de $100 pueden consistir en productos de tabaco y alcohol combinados.

Facilitación de transacciones autorizadas entre Estados Unidos y Cuba

- Se permitirá que las instituciones de EEUU abran cuentas corresponsales en instituciones financieras cubanas para facilitar el procesamiento de transacciones autorizadas.

- Se revisará la definición reglamentaria del término legal "efectivo por adelantado" para especificar que significa "efectivo antes de la transferencia de un título", lo que proporcionará una financiación más eficiente del comercio autorizado con Cuba.

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- Se permitirá que los viajeros a Cuba usen tarjetas de crédito y débito de EEUU.

- Estas medidas mejorarán la velocidad, eficiencia y supervisión de los pagos autorizados entre Estados Unidos y Cuba.

Inicio de nuevos esfuerzos para incrementar el acceso de Cuba a las comunicaciones y su capacidad para comunicarse de manera libre

 - Cuba tiene una penetración de internet de alrededor de cinco por ciento, lo cual es una de las tasas más bajas en el mundo. El costo de las telecomunicaciones en Cuba es exorbitantemente alto, mientras que los servicios que se ofrecen son extremadamente limitados.

- Se autorizará la exportación comercial de ciertos artículos que contribuirán a la capacidad de los cubanos para comunicarse con personas en Estados Unidos y el resto del mundo. Esto incluirá la venta comercial de ciertos dispositivos de comunicaciones del consumidor, software relacionado, aplicaciones, hardware y servicios, y artículos para establecer y actualizar los sistemas relacionados con las comunicaciones.

- Se permitirá que los proveedores de telecomunicaciones establezcan los mecanismos necesarios en Cuba, incluida la infraestructura, para proporcionar telecomunicaciones comerciales y servicios de internet, lo que mejorará las telecomunicaciones entre Estados Unidos y Cuba.

Actualización de la aplicación de sanciones de Cuba en países terceros

- Las entidades que son propiedad o controladas por los EEUU en países terceros generalmente tendrán licencia para prestar servicios a, y participar en transacciones financieras con individuos cubanos en países terceros. Además, las licencias generales desbloquearán las cuentas de ciudadanos cubanos en bancos de EEUU, que se hayan trasladado fuera de Cuba; permitirá que los ciudadanos de EEUU participen en reuniones y conferencias profesionales de países terceros relacionadas con Cuba; y, permitirá que las embarcaciones extranjeras entren a los Estados Unidos después de participar en cierto comercio humanitario con Cuba, entre otras medidas.

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Establecimiento de negociaciones con los gobiernos de Cuba y México para discutir la frontera marítima no resuelta en el Golfo de México

- Los acuerdos previos entre Estados Unidos y Cuba delimitan el espacio marítimo entre los dos países dentro de 200 millas náuticas de la costa.  Los Estados Unidos, Cuba y México extendieron la plataforma continental en un área dentro del Golfo de México en donde los tres países aún no delimitan frontera alguna.

- Los Estados Unidos están preparados para invitar a los gobiernos de Cuba y México para negociar las fronteras marítimas compartidas en el Golfo de México.

Inicio del proceso de revisión de la designación de Cuba como estado patrocinador del terrorismo

El Presidente ha ordenado al Secretario de Estado que inicie de inmediato dicho proceso de revisión y que le proporcione un informe en un plazo de seis meses sobre la implicación de Cuba en actividades de apoyo al terrorismo internacional. Cuba pasó a engrosar la lista en 1982.

Discusión de la participación de Cuba en la Cumbre de las Américas 2015 en Panamá

- El Presidente Obama participará en la Cumbre de las Américas en Panamá.

- Los derechos humanos y la democracia serán temas clave del encuentro. Se debe permitir que la sociedad civil cubana participe junto con las sociedades civiles de otros países que participan en la cumbre, en consonancia con los compromisos de la región conforme a la Carta Democrática Interamericana.  Los Estados Unidos le dan la bienvenida al diálogo constructivo entre los gobiernos de la cumbre con respecto a los principios de la cumbre.

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Compromiso firme con la democracia, los derechos humanos y la sociedad civil

- Un enfoque crítico de nuestra mayor participación incluirá un apoyo fuerte de los Estados Unidos para que haya mejores condiciones de derechos humanos y reformas democráticas en Cuba.  La promoción de la democracia apoya a los derechos humanos universales al empoderar a la sociedad civil y el derecho de las personas de hablar libremente, reunirse y asociarse de manera pacífica y al apoyar la capacidad de la gente para determinar su futuro de forma libre.  Nuestros esfuerzos se enfocan en promocionar la independencia de los cubanos para que no tengan que depender del estado cubano.

- El congreso de EEUU financia la programación de la democracia en Cuba para proporcionar asistencia humanitaria, promocionar derechos humanos y libertades fundamentales y apoyar la libre circulación de información en lugares en donde está restringida y censurada. La administración continuará implementando programas de EEUU enfocados en promover el cambio positivo en Cuba, y fomentará reformas en nuestro compromiso de alto nivel con los funcionarios cubanos.

- Los Estados Unidos alientan a todas las naciones y organizaciones que participan en un diálogo diplomático con el gobierno de Cuba, que aprovechen cada oportunidad para apoyar tanto de manera pública como privada un mayor respeto por los derechos humanos y libertades fundamentales en Cuba.

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- Al final, los cubanos conducirán las reformas económicas y políticas. Es por eso que el Presidente Obama tomó medidas para incrementar el flujo de recursos e información a los ciudadanos cubanos ordinarios en 2009, 2011 y hoy. Los cubanos merecen el apoyo de los Estados Unidos y de toda una región que se ha comprometido a promover y defender la democracia por medio de la Carta Democrática Interamericana.

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