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'Fat Leonard': arrestan en Venezuela al protagonista del mayor caso de corrupción en la Armada de EEUU

Las autoridades detectaron que el que fuera contratista de defensa de origen malayo había escapado de la prisión domiciliaria cortando su tobillera GPS. Su sentencia estaba prevista precisamente para este jueves.
Publicado 22 Sep 2022 – 06:44 AM EDT | Actualizado 22 Sep 2022 – 07:07 AM EDT
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El contratista de defensa de origen malayo apodado ‘Fat Leonard’, que orquestó uno de los escándalos de soborno más grandes en la historia militar de Estados Unidos, fue arrestado en Venezuela semanas después de que huyera de su situación de prisión domiciliaria antes de su sentencia.

La persecución internacional de Leonard Glenn Francis terminó con su arresto por parte de las autoridades venezolanas el martes por la mañana en el aeropuerto de Caracas cuando estaba a punto de abordar un avión para salir del país, dijo el Servicio de Alguaciles de Estados Unidos (US Marshals).

El director general de Interpol Venezuela, Carlos Gárate Rondón, dijo en un comunicado publicado en Instagram que Francis llegó a Venezuela desde México. Rondón agregó que se dirigía a Rusia.


El arresto se produjo en la víspera de su sentencia programada en un tribunal federal de California para este jueves. Francis está acusado de por un masivo esquema de sobornos que duró más de una década e involucró a decenas de oficiales de la Marina de EEUU.

No hubo información inmediata sobre cuándo podría ser extraditado a Estados Unidos.

La masiva red de sobornos de ‘Fat Leonard’

Francis estaba bajo arresto domiciliario en San Diego cuando se cortó la tobillera con GPS y escapó el 4 de septiembre. Diez agencias estadounidenses buscaron a Francis y las autoridades emitieron una recompensa de $40,000 por su arresto.

EEUU también emitió una notificación roja de Interpol, que solicita a las fuerzas del orden público de todo el mundo que arresten provisionalmente a alguien con posibilidad de extradición.

Francis se declaró culpable en 2015 de ofrecer servicios de prostitución, hoteles de lujo, cigarros, comidas gourmet y más de $500,000 en sobornos a funcionarios de la Marina y otras agencias oficiales para ayudar a su empresa de servicio de barcos con sede en Singapur.

Los fiscales dijeron que la compañía le cobró a la Marina por lo menos $35 millones por dar servicio a los barcos, muchos de los cuales fueron enviados a puertos que él controlaba en el Pacífico.

A Francis se le permitió permanecer en confinamiento domiciliario para recibir atención médica mientras cooperaba con la fiscalía. Con su ayuda, los fiscales aseguraron las condenas de 33 de los 34 acusados, incluidos más de dos decenas de oficiales de la Marina.

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