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¿Está California lista para un sismo?

¿Está California lista para un sismo?

Aún entre la gente que ha recibido educación sísmica, los niveles de preparación dejan mucho que desear, según expertos.

La conciencia sobre los terremotos y los esfuerzos por adecuar

estructuras para resistirlos aumentaron en California tras una serie de

sismos mayores en un período de siete años: Whittier en 1987, Loma

Prieta en 1989 y Northridge en 1994.Pero desde el sismo en Northridge el estado no ha sufrido otro temblor

devastador y los expertos están preocupados de que el nivel de

preparación haya declinado en años recientes, reportó el diario Los

Angeles Times.Un sondeo reciente del Centro Norman Lear de USC encontró que incluso

aquellos que han recibido educación sobre terremotos no están tan

preparados como deberían, reportó el diario.California ha tratado de elevar la conciencia sobre los peligros de los

terremotos mediante un ejercicio anual conocido como el Great

California ShakeOut. El premier año, en 2008, miles de participantes

participaron en un simulacro de terremoto de magnitud 7.8 a lo largo de

la falla de San Andrés.No obstante, el sondeo de USC encontró que la mayoría de esos

participantes aún no estaban completamente preparados para un sismo de

esa magnitud y que muchos tenía información imprecisa o no actualizada

sobre lo que se tiene que hacer en caso de un temblor, según el Times.Muchos residentes del Sur de California crecieron con información que

ahora es considerada obsoleta.Por ejemplo, la sugerencia de resguardarse en los

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marcos de las puertas, un consejo común en el pasado, ahora sólo es

válida para personas que viven en estructuras de adobe.El resto de las personas deben de tirarse al suelo, cubrirse y

agarrarse de alguna mesa o mueble resistente.

Por otra parte, de acuerdo con la Encuesta de Preparación contra

Terremotos en California, más del 60 por ciento de los californianos no

ha hecho lo suficiente por mejorar la seguridad de sus hogares o

salvaguardar sus finanzas como precaución ante un sismo de grandes

proporciones.California es considerado como el estado en

mayor riesgo de sufrir un terremoto de gran escala en los próximos 30

años, que de acuerdo con varios estudios es más factible que ocurra en

el sur del estado que en el norte.Asimismo, el sondeo pone

de relieve la falta de una preparación efectiva, especialmente entre

las comunidades más pobres y minoritarias.Los hispanos son

quienes conocen menos personas que se han preparado para el caso de un

terremoto y, en general, tienden a ser los que menos saben qué hacer en

preparación de un terremoto y son quienes menos entrenamiento han

recibido.Igualmente, son quienes menos han comprado seguros de propiedad contra terremotos.Por

ello, Linda Bourque, profesora de la Escuela de Salud Pública de la

Universidad de California Los Ángeles, UCLA, a cargo del estudio,

resaltó la necesidad de informarse y prepararse.El medio más

utilizado para recibir información de preparación contra terremotos

entre los hispanos es la televisión en español con 89 por ciento,

seguido de la radio con 76 por ciento.Los recientes

desastres en Haití y Chile son ejemplos claros de la necesidad de que

los hispanos se preparen adecuadamente, se destacó hoy en la

teleconferencia.Cerca del 70 por ciento de los hispanos

encuestados dijo saber que hay información disponible en otros idiomas

diferentes del inglés, siendo los más enterados de las minorías.Aunque

diferentes agencias estatales y locales de California cuentan con

materiales para preparar a la población sobre qué hacer en caso de

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siniestros, el exceso de información no coordinada ha dificultado una

línea de acción para los residentes, especialmente entre las minorías,

concluyó la investigación.Los expertos sostuvieron que las

recomendaciones se consoliden en la Pirámide "Esté Listo", una serie de

siete pasos que comienza con "Aprenda cómo estar preparado" y termina

con "Asegure las finanzas", incluyendo "Planee qué Hacer", "Entrene y

Practique" y "Asegure Contenidos en Edificaciones", entre otros.

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