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Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA)

La AAA reactiva programa de mejoras a su infraestructura con inversión estimada en $2,000 millones

El Programa de Mejoras Capitales (PMC) busca modernizar la infraestructura de la AAA, así como cumplir con las regulaciones ambientales para garantizar un servicio de calidad al pueblo de Puerto Rico.
7 Feb 2020 – 07:17 PM EST

El presidente de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA), Elí Díaz Atienza, anunció el jueves la reactivación del Programa de Mejoras Capitales (PMC), luego de más de cinco años paralizado y gracias a la reestructuración de la deuda de la corporación con el gobierno federal, lo cual permitió el reinicio de los programas de financiamiento federal.

El PMC busca modernizar la infraestructura de la AAA, así como cumplir con las regulaciones ambientales para garantizar un servicio de calidad al pueblo de Puerto Rico.

Invertir en mejoras en la infraestructura de agua y alcantarillado de la Isla se vuelve sumamente importante luego del paso de los huracanes de 2017 y los terremotos recientes.

“Este es un gran logro para la AAA, para sus empleados y para todo el pueblo de Puerto Rico. Tras la exitosa reestructuración de la deuda y los subsiguientes esfuerzos con la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de Estados Unidos y el Programa de Desarrollo Rural de Utilidades del Departamento de Agricultura (RUS) ahora tenemos el apoyo financiero para restaurar el sistema de acueductos y alcantarillados de forma efectiva y responsable”, sostuvo Díaz Atienza.

La gobernadora Wanda Vázquez Garced destacó que “estas buenas noticias no solo se limitan a un sistema de suplido de agua más fuerte y resistente a largo plazo, sino que auguran un impulso económico para la Isla y la creación de empleos en la construcción”.

“El fortalecimiento de la infraestructura de la AAA ahora quedará en nuestras manos para hacer de él uno de calidad y sin precedentes”, expuso la mandataria.

El PMC, para el cual se invertirán sobre 2,000 millones de dólares en los próximos cinco años, desarrollará proyectos dirigidos a trabajos permanentes y de resiliencia, a la calidad y seguridad de la infraestructura, así como a la renovación y el reemplazo del sistema.

Los proyectos, además, están dirigidos para el cumplimiento con el acuerdo por consentimiento firmado con la EPA y el Departamento de Justicia federal, así como también con el acuerdo con el Departamento de Salud.

El PMC también ayudará a ampliar y mejorar la flota y los sistemas de información de la corporación pública.

Entre los proyectos vislumbrados, se encuentra el diseño y la construcción de mejoras a la estación de bombeo y al tanque de Buena Vista en Humacao; trabajos en la base del tanque clarificador de la planta de tratamiento de agua Antonio Santiago Vázquez en Arecibo; la tercera fase de la rehabilitación de Troncal Salinas a Guayama; la nueva troncal sanitaria de Dorado; la cuarta fase de la renovación del sistema de acueductos en la avenida Hostos y Playa de Ponce; la troncal de Patillas-Guayama; y la construcción de lechos de secado en la Planta de Alcantarillado de Puerto Nuevo en San Juan, entre otros proyectos.

El PMC cuenta con diversas fuentes de financiamiento estatales y federales.

Las labores dirigidas al cumplimiento ambiental y a las mejoras permanentes enfocadas en la resiliencia se llevarán a cabo mediante fondos propios de la agencia, fondos federales provenientes de la EPA, RUS, así como fondos de recuperación provistos por nuestras aseguradoras, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) y el programa de Community Development Block Grants – Disaster Recovery (CBDG-DR) del Departamento de Vivienda federal.

Para la implementación del PMC y mediante un proceso de solicitud de cualificaciones y propuestas (RFQ), la AAA calificó a las compañías Arcadis, Black & Veatch, CSA y Jacobs para asistir en gerenciar los proyectos.

Para la formulación de proyectos de reconstrucción y resiliencia y para la asistencia en el proceso ante FEMA, la AAA seleccionó mediante una solicitud de propuestas a esos fines, a las compañías Behar-Ybarra & Associates LLC y O&M Consulting Engineering PSC.

Díaz Atienza indicó que estas firmas tienen probada experiencia en la implementación de proyectos complejos, lo que asegurará que, con el reinicio del PMC, se lleven a cabo en presupuesto y a tiempo.

El presidente ejecutivo explicó que los anuncios de subasta comenzaron en diciembre de 2019 y que la inversión estimada para las subastas en proceso asciende a casi 80 millones de dólares.

Para el año natural 2020 se proyecta una inversión total de aproximadamente 370 millones de dólares.

Por otra parte, Díaz Atienza informó que luego de la reestructuración de la deuda federal, ya se recibieron sobre 20 millones del programa del Fondo Rotatorio Estatal (SRF) de la EPA. Además, se solicitaron 392 millones de dólares en fondos adicionales para proyectos que cualifican bajo los programas del SRF y 26 millones bajo el programa de RUS.

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