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El primer holocausto del siglo XX no fue el de la Segunda Guerra Mundial, ¿lo sabías?

Publicado 10 Ene 2017 – 10:00 AM EST | Actualizado 26 Mar 2018 – 10:34 AM EDT
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Es muy difícil hablar de genocidio y no pensar en la masacre de judíos de la Segunda Guerra Mundial ejecutada por los nazis y orquestada por su líder, Adolf Hitler. Ese fue el mayor genocidio en desangrar a nuestra humanidad. Millones de personas fueron torturadas, abusadas y asesinadas solo por ser judíos.

Pero lo cierto es que antes del Holocausto de la Segunda Guerra Mundial hubo otro genocidio. No fue en Europa. Fue en África, más en concreto, en Namibia. Pero también estuvo en manos de los alemanes. Y se cree que fue la antesala del genocidio judío y que, de hecho, en él se inspiró el líder nazi.

Conoce más sobre este holocausto. Porque la información posibilita el conocimiento. Y conocimiento es poder. ¿Qué tipo de poder? El de permitir que esto no vuelva a suceder.

80 % y 20 %: dos cifras escalofriantes

Entre 1904 y 1907 se ejecutó la destrucción de los pueblos Herero y Nama del suroeste de África a manos de los alemanes. Inicialmente, ambos pueblos estaban compuestos por 100.000 personas. Pero, luego de los tres años fatídicos, solo quedaron 20.000, es decir, el 20 % del total de la población. En otras palabras: 80.000 personas habían fallecido en manos de los alemanes.

Estas cifras no son comparables a los millones de muertes de judíos que acarreó la Segunda Guerra Mundial. Por este motivo, hay muchos historiadores que consideran que lo ocurrido en África no fue un genocidio con todas las letras. Pero a otros expertos esa conclusión les genera ruido: este pueblo estuvo a punto de desaparecer. El porcentaje de muertes fue MUY alto. ¿Qué hubiese pasado si el genocidio hubiera seguido algunos años más?

Incluso existió una “marcha de la muerte”. ¿Cuál era su objetivo? Terminar con todos los hereros. Esta población se vio obligada a emigrar al desierto de Omaheke y abandonar su ciudad Así, morirían de hambre y de sed.

Muchos sobrevivieron y fueron llevados a campos de concentración para terminar de concretar el exterminio. El plan fracasó: 20.000 hereros sobrevivieron.

Razones alemanas: incentivo para Adolf Hitler

Este pueblo era una colonia alemana. En 1904, sus ciudadanos decidieron rebelarse para convertirse en un pueblo libre. Como consecuencia, 150 alemanes fueron asesinados y un nuevo teniente general llegó a África. Con él, fueron 14.000 soldados, listos para despertar el terror. En este marco, estas fueron las palabras de Trotha:

“Cualquier herero encontrado dentro de la frontera alemana, con o sin un arma, será ejecutado. No voy a escatimar. Las mujeres y los niños también serán ejecutados (...) Creo que la nación como tal debe ser aniquilada”.

Como podemos ver, hay muchos puntos de conexión con el Holocausto judío: los campos de concentración, el exterminio, el trabajo forzado pero, sobre todo, la concepción de que la raza mixta en África era inferior que los alemanes, los europeos, la raza aria y pura.

Negar, aceptar, negar de nuevo

Alemania nunca aceptó tal atrocidad. Fue recién en 2005, un siglo después, cuando desde Alemania se pidió disculpas por la muerte de todas esas personas. Sin embargo, no reconoció que fuera un genocidio. Nada más alejado de eso.

Desde hace algunos años, no obstante, en Alemania se está discutiendo si finalmente se debe oficializar que fue una verdadera matanza y reconocer el genocidio.

Aceptar el genocidio es pagar

Quizá no se aceptó porque esto implicaría un gasto económico. Quizá sea porque no quieren sumar otra barbarie a su legajo como país. Pero lo cierto es que Alemania estaba reacia a decir: “Sí, cometimos un genocidio a comienzos del siglo XX”.

Sin embargo, en los primeros días de 2017, parecería que el rumbo de las negociaciones está cambiando. Todo parece indicar que Alemania finalmente aceptará los hechos y los pueblos de Namibia recibirán reparaciones materiales, simbólicas y económicas. ¿De cuánto se está hablando en este último sentido? El país europeo ofreció 800 millones de euros a Namibia.

Entonces, el del pueblo herero fue el primer holocausto del siglo XX. No tuvo las magnitudes del Holocausto judío, pero estuvo a muy poco de eliminar a todo un pueblo. Y marcó un camino de ida: el de la matanza por razones ideológicas y nacionalistas. Probablemente en este genocidio se hayan inspirados los nazis, sobre todo si se tiene en cuenta que los motivos y los métodos para matar fueron muy similares.

¿Por qué recién ahora este reconocimiento tardío? Como vimos, hay muchos factores en juego. ¿Por qué informarlo? Como decíamos: porque la información permite conocer, porque conocer permite empoderar, y porque empoderar ayuda a NO volver a cometer.

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