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¿Cuál es el mejor formato de audio para escuchar música?

Publicado 25 Feb 2016 – 02:00 PM EST | Actualizado 14 Mar 2018 – 09:48 AM EDT
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A pesar de que el formato MP3 es el más popular de todos formatos de audio disponibles, no es el único, algunos como FLAC, WMA, OGG y otros, cuentan con características que, según lo que se desee, pueden resultarte de gran utilidad en ciertas ocasiones.

Aquí te muestro un resumen de lo que debes esperar cuando buscas el mejor formato de audio para escuchar música.

Por regla general, podemos clasificar los formatos de audio en dos categorías: los que conservan toda la calidad y los que conllevan pérdidas de calidad en sonido o información.

Aquellos que conservan toda la calidad de audio provienen de fuentes puras como por ejemplo, los CD, mientras que los que pierden calidad sacrifican esta información para ahorrar espacio.

Formatos que conservan calidad de audio:

  • FLAC: Free Lossless Audio Codec o FLAC, por sus siglas en inglés, es uno de los formatos que mejor conserva la calidad del audio. Su algoritmo de compresión es excelente y no genera pérdidas de calidad, es de código abierto y el tamaño del archivo al estar comprimido es mucho menor
  • Apple Lossless: conocido como ALAC es muy similar a FLAC, pero no tan eficiente como este por lo que estos archivos son más grandes, aunque cuentan con el apoyo incondicional de iOS, cosa que FLAC no tiene
  • APE: el problema con este formato es que no es muy compatible con la gran mayoría de reproductores, pero es similar al formato FLAC o ALAC en cuanto a calidad de audio. Al estar muy comprimido hace que el procesador del equipo trabaje más rápido por lo que no se recomienda en equipos de cómputo de baja potencia
  • WAV y AIFF: no son formatos de compresión, sino copias exactas del contenido original, diferenciándose en la forma en la que guardan los datos. Mientras que AIFF fue creado por Apple, WAV es más universal, pero ambos toman demasiado espacio de disco

Formatos con pérdida de calidad de audio:

  • MP3: MPEG Audio Layer III o MP3, como todos los conocemos, es el formato más común que puedes encontrar
  • ACC: es más eficiente que el MP3, los archivos en este formato son más pequeños y es muy popular en iTunes
  • OGG Vorbis: es una alternativa gratis y de código abierto al MP3 y ACC, no está restringido por patentes pero no lo soportan muchos reproductores
  • WMA: este es el formato propietario de Microsoft muy similar a MP3, sin grandes ventajas sobre los otros

Cuál formato de audio elegir

Es más recomendado elegir MP3 o AAC, puesto que muchos reproductores los soportan, además, si se codifican con un bitrate alto son casi indistinguibles de la fuente original. Sin embargo, si lo que deseas es quemar tu música, recomiendo formatos como FLAC, pues luego puedes convertirlo todo en otros formatos sin perder calidad de audio.

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