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¿Por qué hace tanto calor? Te contamos qué pasa con el planeta

Estamos en plena canícula, los llamados 'días de perros'. ¿Qué quiere decir?
16 Jul 2020 – 08:49 AM EDT
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Con estos calores escuchamos muchas veces la frase "estamos en canícula y por eso hay tanto calor". Algunos creen que esto ocurre porque el Sol está más cerca de la Tierra, otros tienen ideas diferentes y la asocian con calamidades. Crédito: Shutterstock
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También hasta llegan a creer que el mundo se va a acabar de tanto calor, pero ¿cuál es la verdad de la canícula? ¿De dónde viene el nombre y qué representa? Thinkstock
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La canícula es esa temporada del año en que el calor es más fuerte y dura entre cuatro o seis semanas. Lo curioso es que hay canícula en el verano del hemisferio norte, generalmente entre los meses de julio y agosto, y también en el verano del hemisferio sur entre diciembre y enero. Crédito: Shutterstock
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Casi siempre la canícula comienza unas cuantas semanas después del solsticio de verano, que como sabemos ocurre aproximadamente el 21 de junio en el norte y el 21 de diciembre en el sur marcando asimismo una nueva estación y el inicio de un nuevo signo zodiacal. Crédito: Shutterstock.
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Coincide también con el momento en que el Sol del mediodía está en la máxima altura posible sobre el horizonte.
¿Por qué se llama canícula? Canícula viene de la palabra canem o can, que es perro en latín y tiene un fundamento astronómico pues alude a la constelación del Can Mayor y su brillante estrella Sirio, también llamada “la abrasadora”.
Crédito: Shutterstock
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Muchos que creen en la inteligencia extraterrestre la asocian con seres muy evolucionados e inteligentes, algunos llegan a pensar que la raza humana procede de Sirio. La estrella se ve más brillante durante los días más calurosos y de ahí la antigua expresión de “días de perros” por provenir de la constelación del mismo nombre, la de los canes. Crédito: Shutterstock
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En el mundo fascinante de los mayas los nativos de América Central notaban que cerca del 15 de julio o un poco después el clima era tan seco que no era conveniente sembrar. Ese tiempo seco terminaba cerca del 15 de agosto, fecha indicada para reiniciar la siembra, por lo que en estos momentos, en el hemisferio norte nos encontramos en plena canícula. Crédito: Shutterstock
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Por supuesto, debido al fenómeno conocido como la Precesión de los Equinoccios según pasan los años se va corriendo la fecha y la aparición de Sirio. Este mismo fenómeno es el que explica el movimiento del Sol por las constelaciones, de ahí que los astrólogos profesionales no hacemos coincidir el Sol con la constelación real sino con la ubicación correspondiente a partir del llamado punto vernal. Crédito: Shutterstock
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O sea, el punto Aries o punto de la eclíptica a partir del cual el Sol pasa del hemisferio sur celeste al hemisferio norte. Esto ocurre en el equinoccio de marzo, iniciándose la primavera en el hemisferio norte y el otoño en el hemisferio sur. Crédito: Shutterstock
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Lo anterior es muy importante para los aficionados de la Astrología que muchas veces se confunden pensando que al hablar de un signo zodiacal, y decir que “el Sol está en Leo” por ejemplo, estamos hablando de la constelación física cuando no es así ya que la misma se ha corrido debido a la mencionada Precesión de los Equinoccios y a lo que nos referimos es al punto relativo relacionado con la constelación de la cual toma el nombre el signo zodiacal. Crédito: Shutterstock
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Un mito aclarado
La causa de que haya más calor o frío en determinado lugar de nuestro planeta no depende de que se esté más cerca o más lejos del Sol, sino de la inclinación del eje terrestre con respecto a este astro. Por ello cuando en un hemisferio se sufren las mayores temperaturas en el opuesto se alcanzan las mínimas.
Crédito: Shutterstock
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El solsticio de verano, que ocurre alrededor del 21 de diciembre - 21 de junio (hemisferios sur y norte, respectivamente), denota el día que en esas semiesferas terrestres se reciben más horas de luz solar y marca el inicio del verano. Crédito: Shutterstock
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Con relación a esto último, si el 21 de diciembre - 21 de junio es el día que se reciben más horas de radiación solar, la razón de que a esta fecha se le considere el inicio del verano, no su máximo, se explica por el comportamiento de los océanos. Crédito: Shutterstock
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Como los océanos se van enfriando lentamente debido a su gran masa de agua durante esos días continúan aún templados y solo se van calentando después de algunas semanas, o sea, en la canícula y de esa manera los océanos vienen a ser grandes amortiguadores que ayudan equilibrar la temperatura del planeta. Crédito: Shutterstock
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Los campesinos conocen bien este fenómeno pues en las canículas hay un desbalance entre la cantidad de agua que cae por las lluvias y la que se evapora por el calor. La temporada de la canícula era muy temida y muchos pensaban que los dioses estaban muy molestos por algo que habían hecho los humanos y solían ofrecerles sacrificios para calmar su ira. Crédito: Shutterstock
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La asociación venía, sobre todo en Europa y la Edad Media debido a que por el intenso calor aumentaba la proliferación de moscas, y otros insectos, y como no había recogida de basura y los que vivían en pueblos y ciudades vertían todo a la calle, desechos orgánicos, orines, heces fecales, cadáveres de animales y todo tipo de basura, se creaban grandes focos de infección y cúmulos de desperdicios con un hedor insoportable. Crédito: Shutterstock
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Esto obligaba a los ciudadanos ponerse ramitas de flores olorosas colgadas en la ropa para tratar al menos de neutralizar el espantoso olor. Crédito: Shutterstock
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Asimismo, era el tiempo en que aparecían más enfermedades, la plaga, la peste, los problemas en la piel, úlceras heridas infectadas por tanta falta de higiene y tanto calor, ¡la canícula era sinónimo de muerte y calamidades! Crédito: Shutterstock
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Pero no te preocupes por todo esto que suena muy feo y negativo, ya te explicamos un poco más sobre este fenómeno del que no hay que temer tanto como nuestros antepasados. Solamente cuídate, hidrátate y a superar estos calurosos 'días de perros'. Crédito: Shutterstock
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