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Super Bowl

Rams 2018: ‘The Greatest Show in LA’ a vengar a Kurt Warner contra la dinastía de Patriots

La nueva camada ofensiva de los Carneros con Gurley, Goff, Cooks y Woods como estandartes, intentará cobrar una revancha de la franquicia ante Nueva Inglaterra tras el Super Bowl XXXVI.
22 Ene 2019 – 2:00 AM EST

A principios del nuevo milenio, la NFC era dominada por una de las ofensivas más explosivas y avasalladoras que se han visto en la era moderna de 1970 a la fecha. Los St. Louis Rams eran uno de los equipos más atractivos de observar para ser llamados “The Greatest Show on Turf”.

Ser catalogados como “el Mejor Espectáculo Sobre Pasto Sintético” habla de que los Carneros tenían un auténtico trabuco en la ofensiva, pues solían montar ataques increíbles donde arrasaban con sus rivales por cualquier vía, ya sea con pases pantalla, carreras o una bomba.

La figura más importante del equipo era el corredor leyenda Marshall Faulk, Ofensivo del Año en la NFL tres temporadas consecutivas (1999 a 2001). El equipo estaba liderado por el quarterback, también miembro del Salón de la Fama, dos veces MVP de la liga, Kurt Warner, que tenía un dúo de receptores de primer nivel como Isaac Bruce y Torry Holt, acompañados por otros wide receivers claves como Az-Zahir Hakim y Ricky Proehl, para conformar un ataque despiadado bajo las órdenes de Mike Martz, cerebro ofensivo y entrenador del equipo.

Esa generación increíble, The Greatest Show on Turf , se consagró ganando el campeonato de la temporada 1999 con una memorable victoria en el Super Bowl XXXIV donde los Rams derrotaron 23-16 a los Tennessee Titans en el Georgia Dome de Atlanta. Warner fue el MVP del partido.


En la campaña siguiente, del 2000, los Carneros mantuvieron el ritmo como una de las escuadras más fuertes de la Nacional acabando con récord de 10-6 como equipo comodín en la División Oeste. Sin embargo, se despidieron rápido de Playoffs cayendo 31-28 ante Saints en la primera ronda.

Las cosas mejoraron nuevamente para la temporada 2001 cuando regresaron a la cima de la conferencia. Su récord de 14 ganados 2 perdidos les permitió ser el sembrado #1 de la NFC y recibir todos los Playoffs en casa, en el Dome at America’s Center.

Esa vez los Rams lideraron la clasificación de la NFL en yardas totales ofensivas y puntos anotados, logrando 503 en la campaña regular teniendo la ofensiva número 1 por pase y carrera. Curiosamente, una de sus 14 victorias fue sobre los New England Patriots ganándoles 24-17 en Foxborough en la Semana 10. En postemporada, aplastaron 45-17 a los Packers y vencieron 29-24 a Eagles en la Final de la NFC para avanzar al Súper Tazón el 3 de febrero de 2002 contra Nueva Inglaterra (11-5).

Aunque los Rams llegaron al Super Bowl XXXVI como amplios favoritos, los Patriots se impusieron 20-17 con una patada de gol de campo de Adam Vinatieri en los segundos finales. Tom Brady tenía 24 años de edad y Bill Belichick apenas estaba en su segunda temporada como entrenador en jefe. New England derrotó al potente St. Louis contra todo pronóstico y nadie sabía que ese día iniciaría una nueva era en el fútbol americano profesional, con el nacimiento de una dinastía impresionante.


17 años después los papeles se invirtieron y los Patriots llegan al Super Bowl LIII contra los Rams como claros favoritos. Algo normal luego de cosechar su noveno viaje al 'Juego Grande', 11 Campeonatos de la AFC, 236 victorias en la carrera de Brady, 5 trofeos Vince Lombardi y un sinnúmero más de récords de la liga que Nueva Inglaterra ha dominado durante casi dos décadas.

Los Rams 2018 son uno de los equipos más candentes de la actual temporada, pues tienen una de las ofensivas más fuertes de la liga, la segunda mejor en yardas y puntos, promediando 32.9 por partido, quinta por pase y tercera por carrera. Rompieron su propio récord al anotar 527 puntos en temporada regular, y con 13 ganados y 3 derrotas fueron el sembrado #2 de la NFC.



Llegaron a estar invictos acumulando ocho victorias seguidas al comenzar el año y solo cayeron tres veces. En Playoffs abrieron ganándole 30-22 a los Cowboys en Los Ángeles en Ronda Divisional y se impusieron a los Saints 26-23 en tiempo extra en la Final de la Nacional. De esa forma volvieron al juego más importante, llegando al Super Bowl LIII, tras una ausencia de 17 años, aniversario que se cumplirá justo el próximo 3 de febrero de 2019 en el Mercedes-Benz Stadium de Atlanta, donde enfrentarán precisamente a los multicampeones Patriotas (11-5).

Ahora no están más en San Luis, hace tres años que se mudaron a Los Ángeles, donde los Rams poco a poco fueron conquistando al público angelino con un estilo de juego agresivo que imprimió el coach Sean McVay, Entrenador del Año en 2017, y que a sus 32 años marca tendencia en la liga.

La espectacular ofensiva de estos Rams renovados tiene como máximo referente al RB Todd Gurley, líder de la campaña con 21 touchdowns totales y Ofensivo del Año en 2017. El mariscal de campo y jefe del ataque es Jared Goff, quien tiene a dos receptores abiertos explosivos como Brandin Cooks y Robert Woods como principales armas, tras perder por lesión a su mejor aliado Cooper Kupp. También goza de un par de alas cerradas confiables como Tyler Higbee y Gerald Everett, y sumaron a su ataque a un corredor con mucha potencia y experiencia de campeón como CJ Anderson.


Esta nueva versión de la ofensiva de los Rams bien podría ser llamada The Greatest Show in LA, (el Mejor Espectáculo en Los Ángeles), el cual tendrá la difícil tarea de vengar en el Super Bowl LIII a la franquicia de los Carneros, de aquella derrota de la generación de Warner, Fulk, Holt y compañía ante los Patriotas de Belichick y Brady, principales verdugos que siguen ahí desde aquel lejano 2002.

LA Rams tienen una oportunidad inmejorable de cambiar la historia, invertir los roles, y ahora ser ellos quienes le pongan fin a un equipo dominante como Nueva Inglaterra, propinándoles su segunda derrota consecutiva en el Super Bowl, para empezar a escribir su leyenda con letras de oro… lo que sería una hazaña pues enfrente tendrán a la mejor dinastía de todos los tiempos.


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