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La historia del Mazda MX-5 Miata

En el 2019, el Mazda MX-5 Miata, uno de los deportivos ‘económicos’ más queridos de todos los tiempos, cumplió 30 años. Esta es su historia.
16 Jun 2020 – 09:22 AM EDT
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Este pequeño deportivo japonés ha vivido una indiscutible evolución a través de sus cuatro generaciones, pero sus características de conducción han sido cuidadosamente protegidas. La elección de su nombre ‘Miata’ no fue un accidente, porque su significado (en español ‘Recompensa’) está directamente ligado con la experiencia de manejarlo. Crédito: Mazda
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En 1976, Bob Hall, periodista especializado en carros japoneses, compartió la idea de un deportivo sencillo, económico, liviano e inspirado en los británicos , específicamente el Lotus Elan de Colin Chapman. La mayor diferencia en este nuevo deportivo japonés debería ser ‘DQR’ (Durabilidad-Calidad-Confiabilidad). Crédito: Mazda
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A principios de la década de los 80’s, Hall ya trabajaba en Mazda como ‘Product Planner’ y fue dado luz verde para la etapa inicial del proyecto. Crédito: Mazda
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Liderando el pequeño equipo de diseño se encontraba Tom Matano. Bajo su comando Mark Jordan (EE. UU.) y Masao Yagi (Japón), quienes aportaron desde el principio. Crédito: Mazda
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En 1983, finalizó la primera etapa del concepto del ‘Miata’, el cual fue rápidamente aprobado para continuar con el desarrollo del nuevo carro, esta vez bajo el nuevo programa de desarrollo de nuevos modelos en Mazda llamado ‘Offline 55’. Crédito: Mazda
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La próxima etapa dio inicio a una competición interna entre conceptos desarrollados por los estudios de diseño en Hiroshima (FWD) vs Yokohama (MR) y EEUU (RWD ‘ Duo 101’). Crédito: Mazda
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En abril de 1984, el jurado dió como ganador al ‘DUO 101’ (EEUU). Crédito: Mazda
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En 1985, el primer prototipo funcional terminó de ser construido (V705), fabricado en fibra de vidrio y empleando componentes de otros productos de Mazda, incluyendo el motor 1.4Lts del Mazda Familia. Crédito: Mazda
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El Mazda Savanna RX-7 fue un deportivo con motor rotativo delantero y tracción posterior. Apareció en 1978 y fue fabricado hasta 1997, cuando fue reemplazado por el RX-8. Este vehículo fue una gran influencia para el desarrollo inicial del Miata. Crédito: Mazda
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Este viajó hasta Santa Barbara, California, donde fue probado por las calles y recibió reacciones muy positivas. Crédito: Mazda
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El 18 de enero de 1986, el proyecto pasó a la siguiente etapa de desarrollo (P729) bajo el liderato de Toshihiko Hirai como jefe de ingeniería. Él no tenía experiencia previa en carros deportivos, pero la mayoría de los integrantes en su equipo habían trabajado en el Maza RX-7. Crédito: Mazda
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Primera Generación NA (1989 - 1997)
Finalmente, el Mazda Miata hizo su debut público el Febrero 10 de 1989 durante el Auto Show de Chicago.
Crédito: Mazda
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Primera Generación NA (1989 - 1997)
La respuesta de la prensa y del público no se dejó esperar, ya que la demanda por el nuevo deportivo superó la capacidad de Mazda en Hiroshima para fabricarlo.
Crédito: Mazda
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Primera Generación NA (1989 - 1997)
Con un precio inicial significativamente por debajo de otros deportivos convertibles ‘roadsters’ ($13,800) y los excelentes ‘reviews’ por los medios especializados, el interés del mercado fue inmediato.
Crédito: Mazda
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Primera Generación NA (1989 - 1997)
Sin duda, la gran virtud del Miata fue la sensación conexión con el vehículo al manejarlo. Esta no es accidental, ya que está directamente relacionada con una de las filosofías fundamentales de Mazda: ‘Jinba Ittai’ (caballo y jinete como uno solo).
Crédito: Mazda
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Primera Generación NA (1989 - 1997)
La primera generación del Mazda Miata (NA) cuenta con un motor de 4 cilindros DOHC de 1.6 litros capaz de producir hasta 115 caballos de potencia (@6,500rpm) y 100 libras pie de torque (@5500rpm).
Crédito: Mazda
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Primera Generación NA (1989 - 1997)
Ofrecieron 2 tipos de transmisiones, la primera es una manual de 5 velocidades y la segunda es la opcional automática que probó ser poco popular en EEUU.
Crédito: Mazda
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Primera Generación NA (1989 - 1997)
El Miata NA es capaz de acelerar hasta las 60mph (98km/h) en 8.3 segundos y alcanzar una velocidad máxima de 126mph (203km/h).
Crédito: Mazda
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Primera Generación NA (1989 - 1997)
El Mazda Miata MX-5 consiguió popularidad fuera de EEUU, especialmente en Japón bajo el nombre Mazda Eunos Roadster.
Crédito: Mazda
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Primera Generación NA (1989 - 1997)
En un esfuerzo por minimizar peso y costos, inicialmente el Miata no traía sistema de sonido, radio, A/C, vidrios eléctricos, etc.
Crédito: Mazda
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Primera Generación NA (1989 - 1997)
En cuanto a sus dimensiones: Largo- 155.5” (395cm); Distancia entre ejes- 89.2” (226.5cm); Altura- 48.4” (123cm); Ancho- 65.9” (167.5cm); Peso: 2,070lb (940kg); Aerodinámica (Cd): 0.38.
Crédito: Mazda
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Primera Generación NA (1989 - 1997)
Sus faros delanteros desplegables estuvieron presentes desde los modelos concepto iniciales y, sin duda, como influencia directa de Lotus Elan, pero también de su hermano mayor el Mazda RX-7. Una característica que no se mantendrá en las siguientes generaciones.
Crédito: Mazda
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Segunda Generación NB (1998 - 2004)
La segunda generación del Miata (NB) fue presentada al público durante el Tokyo Motorshow en octubre 1997. Siguiendo el éxito de la primera generación, Mazda decidió no realizar muchos cambios evidentes. Ken Saward (director diseño para el NB) dijo que parte de la evolución en su diseño fue dirigida para ser un poco más ‘masculino’ ¡pero no demasiado!. No querían convertirlo en un fisicoculturista, pero más bien en un triatleta. Para ello, tomaron algunos elementos del Mazda RX-7.
Crédito: Mazda
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Segunda Generación NB (1998 - 2004)
El ajuste inevitable por regulaciones fue el reemplazo de los faros delanteros por nuevos y descubiertos. Otro cambio, en base a comentarios y sugerencias (especialmente mujeres que rompieron sus uñas), fueron las manijas exteriores de las puertas por unas existentes en otro modelo.
Crédito: Mazda
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Segunda Generación NB (1998 - 2004)
El ajuste inevitable por regulaciones fue el reemplazo de los faros delanteros por nuevos y descubiertos. Otro cambio, en base a comentarios y sugerencias (especialmente mujeres que rompieron sus uñas), fueron las manijas exteriores de las puertas por unas existentes en otro modelo.
Crédito: Mazda
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Segunda Generación NB (1998 - 2004)
El motor del NB es uno de 4 cilindros de 1.8lts capaz de producir 140hp y 116lb-pie. Esta fue la era en que el Miata ofreció un motor turbocargado en su versión ‘Mazdaspeed MX-5 2004-2005’. Dimensiones: Largo- 155.1-155.5” (394-395cm); Distancia entre Ejes- 89.4” (227cm); Altura- 48-48.4” (122-123cm); Ancho- 66.1” (168cm); Aerodinámica (Cd)- 0.36; Peso- 2,348lb (1,065kg).
Crédito: Mazda
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Mazda no fue tímido en el desarrollo de versiones especiales y vehículos concepto, incluido el ‘Mazda Monoposto Concept’, presentado durante el SEMA Show en 2000. Crédito: Mazda
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Tercera Generación NC (2005 – 2015)
El diseño de la nueva generación del Miata (NC) fue inspirado en Ibuki Concept de 2003. Esta es la época en que Mazda se encontraba bajo el control de Ford Motor Company.
Crédito: Mazda
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Tercera Generación NC (2005 – 2015)
Mazda se vio forzado a emplear la arquitectura del Mazda RX-8 (en la imagen) para el desarrollo del Miata NC. Las partes empleadas son muy parecidas pero las del MX-5 son mas delgadas…mas livianas.
Crédito: Mazda
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Tercera Generación NC (2005 – 2015)
El motor del Mazda Miata NC es un 4 cilindros de 2.0lts capaz de producir hasta 170hp y 140lb-pie. Las transmisiones en el NC son manual (std.) de 5 o 6 velocidades (misma de RX-8) y/o automática de 6 velocidades con paletas opcionales (158hp). Dimensiones: Largo- 157.5-158.3” (400-402cm); Distancia entre Ejes- 91.7” (233cm); Altura- 48.8-49.4” (124-125.5cm); Ancho- 67.7” (172cm). Peso- 2,450-2,542lb (1,110-1,153kg); Aerodinámica (Cd)- 0.36; Aceleración: 0-60- 6.5 segundos (soft top) y 8.2 s (hardtop); Velocidad máxima: 134mph (215km/h).
Crédito: Mazda
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Tercera Generación NC (2005 – 2015)
Uno de los mayores méritos de la tercera generación del Miata es su techo eléctrico removible, el cual puede ser plegado o desplegado en 12 segundos. Una vez plegado, éste no ocupa espacio en el área de carga.
Crédito: Mazda
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Cuarta Generación ND (2016 - ¿?)
El Mazda MX-5 ‘Miata’ ND fue mostrado en octubre 2014 durante el Auto Show de Paris, y luego en noviembre durante el LA Auto Show. Esta nueva generación del ‘Miata’ es más compacta y liviana (220lb/100kg). En cuanto a sus dimensiones, este es 10.5cm más corto que el NC.
Crédito: Mazda
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Cuarta Generación ND (2016 - ¿?)
El nuevo líder de Mazda -Yamamoto San- dio la orden que el nuevo ND debía volver a los orígenes del Miata (NA inspirados en los británicos deportivos de los 60’s).
Crédito: Mazda
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Cuarta Generación ND (2016 - ¿?)
En la imagen podemos ver a la izquierda un Miata NA (original) y a la derecha una de las primeras imágenes digitalizadas de una versión moderna del MX-5 original que serviría como base para el desarrollo de la nueva generación.
Crédito: Mazda
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Cuarta Generación ND (2016 - ¿?)
En su parte posterior, vemos el mismo estilo de faros en ambas versiones. En la más moderna (izquierda), vemos más curvas y uso de volúmenes para conseguir reflejos de luz que definen sus formas.
Crédito: Mazda
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Cuarta Generación ND (2016 - ¿?)
No tendría sentido que los diseñadores se mantuvieran tan cercanos al estilo original, ya que deberían integrar elementos modernos y visuales que identifiquen al producto como un Mazda y -aún más importante- como un Miata.
Crédito: Mazda
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Cuarta Generación ND (2016 - ¿?)
Inicialmente el ND llevaría un motor de 4 cilindros de 1.5 litros, pero debido en parte a presión interna por el mismo equipo que trabajaba en el nuevo MX-5, a último minuto decidieron incorporar el mismo 4 cilindros del Mazda3 pero instalado longitudinalmente.
Crédito: Mazda
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Cuarta Generación ND (2016 - ¿?)
Su estilo fue evolucionando durante la etapa de diseño, consiguiendo unidades óptimas modernas y una parrilla alineada con la identidad visual de los otros productos de la familia Mazda.
Crédito: Mazda
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Cuarta Generación ND (2016 - ¿?)
Emplearon barras estratégicamente ubicadas y fabricadas con materiales especiales con diferente rigidez y peso para optimizar el balance y maximizar la rigidez torsional del vehículo. Por supuesto, los niveles de seguridad fueron optimizados para asegurar el bienestar de los ocupantes en caso de accidentes.
Crédito: Mazda
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Cuarta Generación ND (2016 - ¿?)
Finalmente, la cuarta generación apareció en el 2015. A principios del 2016 Mazda confirmó haber vendido la unidad 1 millón del Miata en sus 27 años de existencia, convirtiéndolo en el vehículo deportivo con techo retráctil más vendido de todos los tiempos.
Crédito: Mazda
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Cuarta Generación ND (2016 - ¿?)
El carro entró a producción en Hiroshima, Japón en el 2015.
Crédito: Mazda
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Cuarta Generación ND (2016 - ¿?)
El MX-5 2016 apareció con un motor de 4 cilindros, 2.0lts, 155hp @6,000rpm, 148lb-pie @4,600rpm. Dimensiones: Largo- 154.1” (391.5cm); Distancia entre Ejes- 90.9” (231cm); Altura- 48.8” (124cm); Ancho- 68.3” (173.5cm); Peso- 2,324lb (1,054kg); Aceleración: 0-60- 5.8s; Velocidad máxima: 132mph (212.5km/h).
Crédito: Mazda
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Cuarta Generación ND (2016 - ¿?)
La nueva transmisión manual de 6 velocidades fue completamente rediseñada incluyendo el ajuste en sus ratios. Esta es 15 lb. (6.8 kg) más liviana que la previa empleada en la generación anterior.
Crédito: Mazda
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Cuarta Generación ND (2016 - ¿?)
En el 2019, el motor del MX-5 recibió ajustes, alcanzando 181hp @7,000rpm, 151lb-pie @4,000rpm. El MX-5 ND2 perdió 0.2” de altura (2.54 mm), redujo su tiempo de aceleración de 0-60mph en 0.1 segundos, aumentó su velocidad máxima hasta 140 mph (225 km/h) y su peso a 2,345lb (1,064kg).
Crédito: Mazda
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Cuarta Generación ND (2016 - ¿?)
En febrero de 2019, Mazda celebró el 30 aniversario del Miata durante el Auto Show de Chicago con una edición especial limitada a 3,000 unidades (500 unidades para EEUU). En solo 4 horas, todas las unidades fueron reservadas en EEUU, por lo que decidieron embarcar 143 unidades adicionales hacia ese país.
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Cuarta Generación ND (2016 - ¿?)
El compromiso de Mazda con las sensaciones y experiencia de manejo es confirmado por la continuación del campeonato Global Mazda MX-5 Cup desde el 2016. Un campeonato no solo donde los mejores pilotos del mundo se enfrentan para ponerse a prueba, pero también al vehículo. Tuvimos la oportunidad de vivirlo de primera mano, puedes ver nuestra experiencia aquí.
Crédito: Mazda
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Con más de 1’000,000 unidades, el MX-5 ‘Miata’ es uno de los vehículos mas queridos en muchas partes del mundo. Desde el momento de su concepción, los involucrados tuvieron claro que clubes alrededor del vehículo serían clave para su éxito. Crédito: Mazda
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Sus creadores son ahora venerados, no solo por los conductores y propietarios del Miata, pero por todas las personas que trabajamos en la industria automotriz. Crédito: Mazda
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La historia del Miata aún no termina, su popularidad se mantiene en su nueva generación. Siendo un deportivo ‘económico’ con motor delantero, tracción posterior y la opción de ordenarlo con transmisión manual, lo convierte en una especie en vías de extinción, que tarde o temprano desaparecerá y que todos aquellos que disfrutamos conducir echaremos de menos.
Crédito: Mazda
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