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El mamífero más traficado del mundo tiene una lengua del tamaño de su cuerpo

Miles de pangolines muertos -valorados en $190,000- fueron confiscados este martes 13 de junio por las autoridades en Belawan, Sumatra. Estas son algunas imágenes del decomiso y algunas curiosidades sobre el único mamífero del planeta cubierto de escamas. Entre otras cosas, este destaca por tener la lengua del mismo tamaño de su cuerpo y por convertirse en una pelota cuando se siente amenazado por sus depredadores. Debido a que está en peligro de extinción, cada vez más científicos y expertos abogan por la prohibición internacional de comercializar pangolines y se hacen más operativos para castigar a quienes atenten contra la supervivencia de la especie. Conozca más de la especie aquí y también aquí.

Publicado: 14 Jun | 03:10 PM EDT
El mamífero más traficado del mundo tiene una lengua del tamaño de su cu...
Este es el mamífero que más se comercializa de forma ilegal en el orbe. Se calcula que aproximadamente unos 100,000 pangolines son capturados al año y enviados a China y Vietnam. Pero no es la gente humilde la que más lo consume sino quienes lo piden en los restaurantes de lujo para demostrar su estatus o para celebrar un acuerdo, denuncia WWF. Foto: Getty Images/ AFP/ GATHA GINTING | Univision
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El pangolín destaca porque, como se aprecia en la imagen, es es el único mamífero cubierto de escamas. Era muy común hace décadas, pero ahora se ve muy poco. Según Nguyen Van Thai, de la organización Save Vietnam's Wildlife, "90 millones de vietnamitas no pueden ver más pangolines en su propio país porque unos pocos funcionarios o comerciantes ricos se los quieren comer". Foto: Getty Images/ AFP/ GATHA GINTING | Univision
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Como pasa con otras especies en peligro, quienes lo consumen consideran que su carne es considerada una delicatesen y que sus escamas tienen propiedades medicinales o mágicas "para evitar el acné y el enjevecimiento y curar hasta el cáncer". Foto: Getty Images/ AFP/ GATHA GINTING | Univision
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Este es un detalle de como lucen sus escamas. En algunos establecimientos se dejan pedir hasta $1,500 por un kilo porque es un producto cada vez más escaso, aducen sus vendedores. Debido a la cacería extensiva, se cree que ya no quedan pangolines en el sudeste asiático y que ahora, se están reduciendo precipitadamente las poblaciones de pangolines africanos. Foto: Getty Images | Univision
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Se sabe poco de este animal, pero para los científicios está claro que rara vez sobrevive en cautiverio. Este mamífero consume unos siete millones de hormigas y termitas con su extensísima lengua. Y como no tiene dientes, lo que hace es acumular piedras en su estómago para poder triturar mejor la comida y digerirla. Foto: Getty Images/ AFP/ GATHA GINTING | Univision
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Este animal tiene la habilidad de blindarse como una pelota cuando se siente amenazado por sus depredadores. Foto: Getty Images/ AFP/ GATHA GINTING | Univision
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A los pangolines los comercializan de múltiples maneras: vivos o muertos, frescos o congelados, destripados o sin la piel.
Según un reporte de BBC Mundo, los vivos son los más valiosos. "Antes de venderlos los traficantes suelen rellenar sus estómagos con piedras o almidón para aumentar su peso", asegura la organización sin fines de lucro Save Vietnam's Wildlife.
Foto: Getty Images | Univision
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Todas las ocho especies de pangolines que se conocen se consideran en riesgo serio de extinción.
Foto: Getty Images | Univision