publicidad

Harry Reid: Justicia para los niños en las cortes

Harry Reid: Justicia para los niños en las cortes

El Senador propone proteger el debido proceso de migrantes menores no acompañados

Harry Reid: Justicia para los niños en las cortes GettyImages-Deported-C...


Por Harry Reid, líder demócrata en el Senado

Estados Unidos tiene un digno historial de dar refugio a los grupos más vulnerables del mundo. Mi compromiso a seguir esta tradición es personal; mi suegro, Israel Goldfarb, llegó a Estados Unidos huyendo de los pogromos bajo la Rusia zarista. Amaba a este país y las oportunidades que les brindaba a él y su familia. Como nación, debemos seguir protegiendo a aquellos que, como mi suegro, dejaron sus hogares solo porque les fue absolutamente necesario, para salvar a sus familias y salvarse a sí mismos.

Centroamérica está enfrentando una crisis humanitaria. Los países que conforman la región del Triángulo del Norte —El Salvador, Honduras y Guatemala— son tres de los más violentos del mundo. Se encuentran entre los cinco países con más feminicidios. Trágicamente, la violación, el homicidio, la extorsión, las desapariciones forzadas y el agresivo reclutamiento de las pandillas se han vuelto cotidianos. Y según el Centro Woodrow Wilson, 95 por ciento de los crímenes en la región quedan impunes.

A causa de esta terrible violencia e impunidad, miles de familias y niños no acompañados han huido de estos países desde mediados de 2014. Estos refugiados iniciaron una peligrosa travesía por Centroamérica y México, muchas veces enfrentando peligrosas redes de tráfico humano y extorsionistas. Porque buscan un mejor futuro, estos niños y familias frecuentemente se ven forzados a poner sus vidas en manos de violentos criminales.

publicidad

Una investigación publicada por Fusion en 2014 reveló que un 80 por ciento de las mujeres centroamericanas que cruzaban por México para llegar a Estados Unidos habían sido violadas. No puedo imaginar cuán atemorizados deben estar estos individuos para viajar miles de millas por su cuenta. Creo que la mayoría de los estadounidenses estarían de acuerdo en que estas personas merecen nuestra compasión y ayuda. Desafortunadamente, a muchos se les ha negado la oportunidad de presentar su caso ante un juez junto a un abogado, dañando así sus posibilidades de recibir asilo y quizás resultando en la muerte por deportación.

Dadas las implicaciones de vida o muerte asociadas con la deportación, especialmente al Triángulo Norte, debemos hacer lo que nos corresponde para asegurar que no estemos poniendo en peligro a mujeres y niños que buscan asilo. Aplaudo los esfuerzos de la Administración para abordar la crisis dentro de Centroamérica, incluyendo un programa que permite que padres que residen en Estados Unidos. pidan a sus hijos menores de 21 años, y campañas que educan a posibles emigrantes sobre los peligros del tráfico humano.

Pero se debe hacer más por asegurar que los refugiados centroamericanos sean protegidos una vez que estén en Estados Unidos. Una manera de lograrlo es asegurando que tengan acceso básico a un abogado. Es por eso que he presentado el proyecto de ley Fair Day in Court for Kids Act (justicia para los niños en las cortes), que requeriría que todo niño no acompañado y migrante vulnerable en proceso de deportación reciba representación legal.

publicidad

Las investigaciones demuestran que 9 de cada 10 menores no acompañados que navegan el sistema sin un abogado son deportados, mientras que aquellos que cuentan con abogado son cinco veces más propensos a recibir protección. Los obstáculos a la representación legal no deben determinar si un individuo, especialmente un niño, goza de tranquilidad o teme por su vida. El proyecto de ley Fair Day in Court for Kids Act también requeriría que el Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés) garantice que los inmigrantes en centros de detención o fronterizos tengan acceso a un abogado y que se les proporcionen programas para que conozcan sus derechos.

En un intento por mejorar la rendición de cuentas, este proyecto de ley obligaría al DHS reportar cuántos individuos que califican realmente reciben asesoría. Estas medidas ayudarán a asegurar que sean escuchados, no ignorados, los reclamos válidos de aquellos que buscan asilo.

Centroamérica está encarando una seria crisis humanitaria que ha forzado a miles de familias y niños a acudir a nuestro país por ayuda. Debemos responder con compasión y de acuerdo con nuestros valores estadounidenses. Debemos seguir nuestra tradición nacional de ayudar a aquellos que huyen de la violencia y persecución.

Darles la espalda a las familias y los niños no acompañados de Centroamérica, como han sugerido algunos republicanos del Congreso, sería un grave error. Proteger el debido proceso de los niños debería ser algo en lo que todos nos podemos poder de acuerdo. Insto a mis colegas republicanos a unirse a los demócratas en apoyo al proyecto de ley Justicia para los Niños en las Cortes para dar protección legal a los más vulnerables de nuestra sociedad.

publicidad

Nota: La presente pieza fue seleccionada para publicación en nuestra sección de opinión como una contribución al debate público. La(s) visión(es) expresadas allí pertenecen exclusivamente a su(s) autor(es) y/o a la(s) organización(es) que representan. Este contenido no representa la visión de Univision Noticias o la de su línea editorial.

publicidad
Contenido Patrocinado
En alianza con:
publicidad
publicidad