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¿Qué es la Santería?

Aprendamos un poco sobre esta religión que funde creencias católicas con la cultura africana.
1 Dic 2020 – 07:42 AM EST
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La Santería es una religión que tiene sus orígenes en la tribu Yoruba de África. Los Yorubas vivían en lo que se conoce hoy como Nigeria, a lo largo del Río Niger. Durante 12 siglos, este pueblo gozó de buenos tiempos, con una estructura organizada en reinos, pero durante los siglos XVIII y XIX, con la llegada de las guerras tanto internas como externas su período de prosperidad se terminó. Crédito: Shutterstock
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Los Yoruba pelearon una serie de guerras no sólo internas sino con otras culturas, cuyos ataques llevaron a la caída y esclavización del pueblo. La trata de esclavos trajo muchos de estos Yorubas a las costas de Cuba, Brasil, Haiti, Trinidad y Puerto Rico, entre otros países. Pero, por supuesto, ellos trajeron su cultura y su religión hacia su nueva vida. Crédito: Getty Images
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Los esclavos fueron llevados a países como Cuba y Brasil a trabajar en plantaciones de azúcar. Los Yoruba fueron entonces llamados los "lucumi", que salió derivado de su saludo "oluki mi", que significa "mi amigo". Pero durante esta esclavización española supuestamente les daban pocos derechos, como matrimonio, seguridad personal y propiedad privada. No obstante, sus leyes exigían que fueran bautizados católicos. Crédito: Getty Images
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La Iglesia trató de evangelizar a los lucumí, pero por supuesto no la tuvieron fácil. A la comunidad se le pretendía enseñar de Dios pero además de escasez de sacerdotes, era gente similar a quienes los oprimía como esclavos, por lo que solamente pretendían aceptar la enseñanza católica pero interiormente mantenían su religión antigua. Crédito: Getty Images
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Mientras los lucumís se esforzaban por esconder su religión africana y sus prácticas mágicas, pronto se dieron cuenta que las deidades católicas que les querían inculcar en realidad eran bastante similares a sus dioses africanos, por lo que de ahí nació una mezcla o fusión religiosa conocida hoy como la Santería. Getty Images
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Así, en el Nuevo Mundo, los orishas y la mayor parte de su religión estaba oculta detrás de una fachada de catolicismo, a traves de la cual los orishas fueron representados por varios santos católicos. Por ejemplo, Agayú para ellos es San Cristóbal para los católicos. Crédito: Getty Images
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De esta manera, cuando los españoles por ejemplo veían que le estaban rezando a Santa Bárbara, en realidad la comunidad estaba adorando a Shangó, la deidad del trueno, el fuego y la danza - y probablemente les rezaban para liberarse de la opresión de sus dueños. Shutterstock
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Quien practique la Regla de Ocha (como se llama la religión en Cuba) no estará venerando a Santa Bárbara, La Virgen de Las Mercedes o la de la Caridad del Cobre, sino que le rinde tributo a Shangó, Obatala y Oshún, porque esos son sus orishas. Getty Images
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Los Yoruban creen en un dios conocido como Olorun u Olodumare, que es la fuente del ashe, la energia espiritual de la que se compone el universo, todo lo vivo y todas las cosas materiales. Ashe es la sangre de la vida cósmica, el poder de Olodumare hacia la vida, la fuerza y la justicia. Crédito: Getty Images
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El dios Olorun se expresa y conecta con la humanidad mediante emisarios llamados orishas, quienes gobiernan tanto las fuerzas de la naturaleza como la vida. Los orishas acuden en ayuda de sus seguidores, guiándolos a una mejor vida material y espiritual. Crédito: Shutterstock
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La forma de los mortales de comunicarse con los orishas es mediante rezos, ritos, canciones, posesiones y ofrendas, que muchas veces incluyen sacrificios. En esta imagen, santeros derraman la sangre de una cabra en una ceremonia de iniciación en Habana. Crédito: Getty Images
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Otros medios para interactuar con los orishas son a través de canciones, bailes, ritmos y hasta posesión por trance. De esa manera, los orishas pueden influenciar la vida diaria de sus seguidores para guiarlos a una vida más profunda y completa durante su estancia en este, nuestro mundo. Crédito: Getty Images
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La Santería cree que la vida de cada persona viene ya determinada antes del nacimiento en el "Ile-Olofi", la casa de Dios en el cielo. Aquellos que no lo cumplen serán castigados por los orishas y por eso deberán reencarnarse hasta satisfacer el castigo que merecen. Crédito: Getty Images
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Las tradiciones de la Santería son celosamente preservadas y el conocimiento completo de sus ritos, canciones y lenguaje es un requisito previo a cualquier participación profunda dentro de esta religión. Quienes quieran iniciarse en ella, deben seguir instrucciones específicas y un régimen bastante estricto, ya que estarán respondiendo ante Olorun y los orishas. Crédito: Getty Images
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La Santería es un credo muy cerrado, del cual se debe ser parte plenamente para conocerlo en su totalidad. Sus tradiciones son preservadas y cuenta con ritos de iniciación muy estrictos. Por ejemplo, durante el primer año no se puede vestir de blanco, verse en un espejo, salir de noche o maquillarse, entre otras cosas. Crédito: Shutterstock
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Si alguien quiere iniciarse en la Santería, esa persona debe recibir una "limpieza" para purificarse. La primera iniciación es llamada la de los collares, conocidos como "elekes". Se le dan cinco collares que pertenecen a Eleggua, Obatalá, Shangó, Yemayá y Oshún y las cuales protegen del mal. Se espera que la persona respete a los orishas y se comporte con moral. Crédito: Getty Images
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También si quieres ser santero o santera, debes cumplir ciertos requisitos, ya que no todos pueden alcanzar esa jerarquía. O sea, no todos los que practican la Santería pueden ser llamados santeros. Este nombre suele reservarse a los sacerdotes (omo-orishas) de la Santería a quienes acuden los creyentes para consultas y sacrificios. Crédito: Getty Images
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Los sacerdotes de mayor jerarquía son conocidos como "babalaos". Si un santero tiene un caso muy complicado, acuden a ellos. Los babalaos pueden hacer adivinaciones para conocer el futuro o descubrir alguna maldición. También pueden reconocer si a la persona se le ha pegado un espíritu maligno o bueno, y si ese es el caso, hacerle una "limpieza". Crédito: Getty Images
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Los rituales de santería son vistos con malos ojos generalmente pero no ocultan nada oscuro detrás siempre y cuando los hagan con fines positivos, puedes realizar ofrendas y trabajos de santería para mejorar tu vida y la de las personas que quieres. Crédito: Getty Images
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Tienen un fuerte seguimiento en lugares como Cuba, donde hay tiendas populares que venden muchísimos productos para sus rituales y ceremonias religiosas, que mezclan tanto sus costumbres como las católicas. Aquí podemos ver unos aerosoles. Crédito: Getty Images
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Aunque los Yorubas fueron arrebatados de sus hogares en Africa y esclavizados en el Nuevo Mundo, sus orishas, su religión y sus poderes nunca pudieron ser encadenados, y la religión ha sobrevivido al presente, creciendo en popularidad y fervientes hasta en lugares tan lejanos como al norte de Europa. Crédito: Shutterstock
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