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El altar de muertos: sus elementos y significado

Conoce un poco de la historia y simbolismo de una de las tradiciones más bellas en honor a nuestros difuntos.
27 Oct 2020 – 10:00 AM EDT
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La tradición del altar de muertos es sin duda una de las más bellas de la cultura mexicana y está llena de significado y elementos simbólicos. Conoce con nosotros cada elemento que usualmente viene en el altar con el que recordamos a nuestros seres queridos, cada uno con un propósito y significado específico. Crédito: Shutterstock
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Cada noviembre, varias familias latinas, pero más que nada las mexicanas, tienen la creencia de que el espíritu de sus seres queridos difuntos regresa del mundo de los muertos para consolarlos, confortarlos por su pérdida y estar con ellos un día más. Por ello, es motivo de un ritual muy particular que es infaltable cada temporada del 1 y 2 de noviembre. Crédito: Shutterstock
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Por eso, la gente los espera con los alimentos y bebidas que más disfrutaban en vida, así como otros objetos particulares. Esta costumbre le da un cierto sabor de esperanza a la muerte, la cual nunca es definitiva ya que, al menos una vez al año, "se vale" regresar al mundo de los vivos. Crédito: Shutterstock
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La fiesta del Día de Muertos se ha convertido en una mezcla de las costumbres indígenas con las españolas que llegaron a conquistar. No podemos decir que cada celebración sea la misma y todos los altares son iguales, ya que, siendo un país con muchísimas culturas y etnias, cada altar, cada ritual varía dependiendo del grupo social, ubicación o pueblo que la practique. Crédito: Shutterstock
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Así que, más que una festividad católica o cristiana, se forma una celebración que es una mezcla de tradiciones, tanto prehispánicas como españolas así como la suma de ciertas cosas religiosas, espirituales y hasta de cada familia en particular. Ningún altar es el mismo, de pueblo en pueblo o de familia en familia. Crédito: Getty Images
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La fiesta de Día de Muertos se realiza desde el 31 de octubre y el 1 y 2 de noviembre, días señalados por la Iglesia católica para celebrar la memoria de Todos los Santos y de los Fieles Difuntos. Desde luego, la esencia más pura de estas fiestas las podemos presenciar en pequeños pueblitos y comunidades indígenas, donde se tiene la creencia de que las ánimas de nuestros seres difuntos regresan esas noches para visitar a sus parientes y amigos, y disfrutar del altar que les han puesto. Crédito: Getty Images
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El altar de muertos es el centro de esta celebración y sus elementos vienen de la mezcla de tradiciones prehispánicas y católicas que se funden para celebrar la muerte. Por ejemplo, dentro de la visión prehispánica el acto de morir era el comienzo de un viaje de cuatro días hacia el Mictlán, el reino de los muertos descarnados o inframundo. Crédito: Shutterstock
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Al llegar a su destino, el difunto ofrecía regalos a los señores del Mictlán: Mictlantecuhtli (señor de los muertos) y Mictecacíhuatl (señora de los moradores del recinto de los muertos). Ellos lo enviaban a una de nueve regiones, donde el muerto se quedaba unos cuatro años antes de continuar su vida en el Mictlán y llegar así al último piso, que era el lugar de su eterno reposo, llamado 'obsidiana de los muertos'. Crédito: Getty Images
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De aquí viene los niveles que debe tener un altar de muertos. Generalmente son de dos o tres, pero hay tradiciones en donde existen siete. En todos los casos, los niveles inferiores representan la tierra y el inframundo y los niveles superiores representan el cielo. Por ejemplo, los otomíes ponen siete porque cada escalón debe representar a cada uno de los siete pecados capitales. Crédito: Getty Images
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Según los aztecas, eran siete porque eran las posibilidades de destinos que tenía el alma para llegar a su destino final. O sea, son siete niveles que debe atravesar el difunto para llegar a culminar y disfrutar de la paz espiritual. Aunque como mencionamos, normalmente cada persona y cultura pone los niveles y elementos a su gusto o tradición. Crédito: Getty Images
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Entre los elementos más representativos del altar se hallan los siguientes. Comencemos con un arco, que está adornado con flores y a veces frutos. Se coloca como una cúspide o "techo" en el altar, que simboliza la entrada al mundo de los muertos. Crédito: Getty Images
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También se puede poner un camino de flores que vaya de la puerta al altar, para que guíe el camino de las almas a la ofrenda. La flor más usada es el cempasúchil, que se dice que atrae a las almas por su belleza, olor y color característico. Además del "sendero" de flores, muchas veces también son colocadas en forma de cruz en el altar. Crédito: Getty Images
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Es esencial poner la imagen de nuestros seres queridos difuntos, sea en retratos, fotos sueltas o con marco, o hasta dibujos o pinturas. Además, es costumbre llenar el altar con objetos personales de la persona, sus cosas queridas, favoritas y apreciadas con las que los recordamos. Getty Images
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Se ponen alimentos que les encante a nuestros seres difuntos, porque solo vienen una vez al año a disfrutarlos. Pueden ser algo tradicionales también, como mole, arroz, tamales, frutas de la temporada o cosas típicas de la región. También se les coloca bebidas alcohólicas que el fallecido disfrutaba, como algún tequila, cerveza, whisky, pulque... Crédito: Getty Images
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No puede faltar tampoco el pan de muerto, una tradición moderna que ha sido añadida y que no puede faltar durante la temporada. Es un elemento que se traduce como una señal de generosidad para nuestros seres queridos que vienen durante esa noche a visitarnos. Crédito: Shutterstock
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Se ponen calaveras de diversos tamaños y hechas sea de yeso o de cosas comestibles, como azúcar o chocolate. Las calaveras sirven de recuerdo del destino final de cada ser humano y, a la vez, de la aceptación de la muerte como inevitable y no del todo temible, pues es "dulce". También se regalan entre amigos y familiares con su nombre inscrito en la frente. Crédito: Shutterstock
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Se suelen agregar también elementos religiosos, como crucifijos, rosarios e imágenes de santos (como los predilectos del difunto). Se pueden colocar las flores, los cirios y hasta las frutas y otros elementos de la ofrenda en forma de cruz. Crédito: Shutterstock
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En algunos lugares también se le suman elementos prehispánicos, como la presencia de un perro, particularmente de la raza xoloitzcuintle que se cree que ayudan a los espíritus a cruzar el río del inframundo. Crédito: Getty Images
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Es importante también la representación de los elementos naturales. Por ejemplo, el aire se asocia con el papel picado. Es un papel delgado de colores conocido en México también como papel de china, con varios cortes que forman figuras como calaveras, catrinas, calabazas, tumbas y palabras referentes a la ocasión. Se pegan en rectángulos y se unen con hilos para formar una guirnalda sobre al altar. Crédito: Getty Images
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El elemento agua está presente con un vaso de agua que debe añadirse siempre, para que "calme la sed" del espíritu tras su larga travesía de regreso. El agua tiene gran importancia ya que, entre otros significados, refleja la pureza del alma y el ciclo continuo de la regeneración de la vida. También se puede colocar junto a ella un jabón, una toalla y un espejo para el aseo de los muertos al regresar. Crédito: Getty Images
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El fuego se representa con las velas, veladoras y cirios que dejemos encendidos. También se quema copal, una esencia sagrada en las culturas prehispánicas y que suele ser un elemento indispensable en el altar, aunque también se le sustituye por incienso, que sirve para alejar a los malos espíritus. Crédito: Shutterstock
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La tierra se representa con las semillas, granos y frutos que se pongan. También hay quienes ponen aserrín pintado. Todo forma un gran conjunto para que nuestro difunto se sienta bienvenido y disfrute de este altar especialmente preparado para ellos en su día. Crédito: Getty Images
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