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Cempasúchil, las cualidades curativas de la flor de muertos

Conoce un poco más de las propiedades y múltiples beneficios de la famosa planta usada en altares y ofrendas.
29 Oct 2020 – 09:00 AM EDT
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El cempasúchil es en realidad una planta llamada Tagetes erecta pero llamada por varios otros nombres como cempoalxóchitl, cempaxochitl, cempoal (también escrito con Z), tagete, clavel chino y en inglés como la Mexican marigold, o African marigold. Crédito: Shutterstock
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Esta "flor de muertos" es la especie que se usa tradicionalmente en la época alrededor del Día de los Muertos, con la que se decoran altares de muertos, ofrendas, hogares y cementerios, como una costumbre que data desde hace ya varios siglos. Getty Images
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El uso del cempasúchil se remonta a tiempos prehispánicos, en varias culturas. Por ejemplo, en el monolito de la diosa mexica Coyolxauhqui, hay representación de algunas flores en su tocado que se considera son una especie de esta tagetes erecta. También se han encontrado en otras obras de artes prehispánicas, como en jarrones encontrados en el Templo Mayor de los Aztecas en la Ciudad de México. Crédito: Getty Images
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De igual manera es desde épocas prehispánicas una tradición el uso de esta planta como parte de la ofrenda del Día de Muertos. Se llevan estas flores al cementerio y también adornan las ofrendas que se ponen en las casas junto con alimentos, pues se tiene la creencia de que forman el camino que las almas usan para venir a visitarnos los primeros días de noviembre. Getty Images
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Entre la costumbre es usar los pétalos de la flor para crear un "caminito" o vereda desde la entrada del hogar hasta el altar, para que los muertos encuentren sin problema alguno la ubicación de su ofrenda y así disfrutar de los platillos y demás cosas que sus familiares hayan montado para ellos. Getty Images
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Y esto es parte de la importancia cultural de la flor en México dentro de uso como parte del Día de los Muertos; porque se dice que la pigmentación amarilla o anaranjada que tiene la flor, supuestamente evoca la imagen del Sol, que es lo que guía a las almas en su día de regreso a nuestro mundo. Crédito: Getty Images
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En altares de muertos y ofrendas se usa muchísimo la flor del cempasúchil no sólo como adorno, sino también para crear como en este caso un arco o "techo", que simboliza la entrada al mundo de los muertos. Crédito: Getty Images
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Pero más allá de la bella tradición del Día de Muertos en donde miles y miles de flores de cempasúchil se usan, en realidad la planta tiene múltiples beneficios y varias propiedades medicinales, recomendables para muchos malestares. Getty Images
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Desde hace siglos el cempasúchil aparece en literatura de la medicina herbolaria de México. En numerosas poblaciones del México actual se conserva su gran uso medicinal. Su indicación más frecuente es para los trastornos digestivos pero también para enfermedades de las vías respiratorias. Getty Images
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Relacionado a malestares del sistema digestivo, un buen tratamiento de cempasúchil puede ayudar con dolores de estómago, cólicos, gases, diarrea, indigestión, vómito y para afecciones hepáticas, bilis o hasta lavados intestinales. Crédito: Getty Images
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Las formas en que puede aplicarse es en baños con la flor, o molida y untada tras crear una especia de ungüento, en fomentos o sobre todo, hervirla en agua y luego inhalar sus vapores. Después de colarla, puedes beber un té de cempasúchil. A veces se le combina con otras plantas medicinales para que tengan mejores resultados. Crédito: Getty Images
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Para casos de molestias del estómago y el sistema digestivo, se puede utilizar un té de flores y hojas de cempasúchil (hervido y colado), combinadas con flores de manzanilla y hojas de hierbabuena. También se recomienda el té de flores de la planta mezclado con cáscara de limón para combatir las molestias biliares. Crédito: Getty Images
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Se dice que sirve también para enfermedades de tipo respiratorio como tos, fiebre, gripe y bronquitis. Se puede mezclar con plantas como la flor de gordolobo para hacer un té. También se puede aplicar aceite caliente de cempasúchil sobre el pecho y la espalda para combatir los resfriados y el frío de los pulmones. Crédito: Getty Images
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Además, hay quienes aseguran que es muy útil para tratar cólicos menstruales y, tras el embarazo, para dar baños postparto, así como un buen remedio para mejorar la producción de la leche materna. Para ello, también se recomienda un té hervido con sus flores y ramas. Getty Images
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Curiosamente, también se usa para rituales esotéricos, más allá de sus beneficios medicinales y botánicos. Hay curanderos que aseguran que para el susto, el "mal aire" o para "curar el espanto", hay que preparar un cocimiento de las ramas en un litro de agua y tomar una taza de este té tres veces al día. Crédito: Getty Images
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Por si fuera poco, hay quienes la usan para tratar problemas de la piel como verrugas, salpullido y llagas. Asímismo, existe reporte en la Medicina Tradicional Mexicana de su uso para tratar el insomnio y los nervios (relacionado al uso esotérico, como puedes notar) y finalmente, hasta para el dolor de oído. ¡Toda una joya! Crédito: Getty Images
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Inclusive, para todos aquellos que se lo preguntaban, el cempasúchil es comestible y la flor puede ser usada en ensaladas y postres, entre muchos otros platillos, como las tortillas de cempasúchil, que cada vez son más populares sobre todo en la temporada del Día de Muertos. Crédito: Getty Images
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Más allá de sus beneficios medicinales, el cempasúchil incluso tiene una aparente propiedad repelente, ya que en algunos campos de Oaxaca, Chiapas, Hidalgo y el Estado de México se usan ciertas especies de la flor como biopesticidas para el control general de plagas. Crédito: Getty Images
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El cempasúchil en sí es toda una maravilla más allá de la tradición del Día de Muertos. En México se dan 35 de las 58 especies diferentes que existen en el mundo, de las distintas tagetes variantes. Se da en múltiples estados de la República Mexicana como Oaxaca, Guerrero, Hidalgo, Morelos, San Luis Potosí, Tlaxcala y Durango. Crédito: Getty Images
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Aunque el cempasúchil no es exclusivo de México. También se da y es conocido en lugares de Latinoamérica como Belice, Bolivia, Colombia, Costa Rica, Cuba, Ecuador, El Salvador, Guatemala, Guyana, Honduras, Jamaica, Panamá, Puerto Rico y Venezuela. Crédito: Getty Images
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Pero curiosamente, no es México el principal productor del cempasúchil, sino que ese honor recae en India y sobre todo, en China, quienes exportan miles de millones de semillas de esta planta al año y que inclusive México recibe para su plantación. Getty Images
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