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El secretario de Educación, John B. King Jr.

Nuevo secretario de Educación promete atender minorías

Nuevo secretario de Educación promete atender minorías

John B. King Jr., de madre puertorriqueña y padre negro, tomó el puesto el 1 de enero

El secretario de Educación, John B. King Jr.
El secretario de Educación, John B. King Jr.

Por Carmen Graciela Díaz @carmen7graciela

Como el nuevo secretario del Departamento de Educación de Estados Unidos, John B. King Jr. tiene como norte que todos los estudiantes, independientemente de su trasfondo y el entorno en el que crecieron, tengan la oportunidad de estudiar y progresar.
“Mis padres murieron cuando era niño y para mí fue muy importante tener buenos maestros que me ayudaron a salir adelante”, le dijo King a Noticiero Univision en una entrevista en la que mientras practicó su español, discutió lo que supondrá la implementación de la nueva ley educativa “Every Student Succeeds” que les devuelve a los estados y los distritos locales la autoridad sobre el desempeño de las escuelas, tras 14 años del control federal bajo la anterior legislación, “No Child Left Behind”.

Nueva ley de educación beneficia a las minorías Univision

En enero de 2015, King se convirtió subsecretario interino del Departamento de Educación. Pero un año bien que trae cambios y ahora, desde el 1 de enero de 2016, el hijo de madre puertorriqueña y padre negro es la cabeza de Educación.

“John ha sido un educador toda su vida; un maestro, un director, un líder de las escuelas, el jefe de educación del estado de Nueva York. Él es el hombre adecuado para dirigir el Departamento. Él comparte nuestro compromiso de preparar a todos los niños para el éxito en un mundo más innovador y competitivo”, indicó en octubre el presidente Barack Obama al anunciar oficialmente la renuncia de Arne Duncan y presentar a King como su sucesor.

Ahora habrá que ver sobre qué gestiones, políticas y programas se inclinará la gestión de King desde Washington. Como comisario de educación del estado de Nueva York tuvo un papel crucial en que se adoptaran los estándares académicos estatales antes que otros estados lo hicieran lo mismo y bajo su mandato, se rediseñaron las evaluaciones de maestros para que tuviesen en cuenta el rendimiento de los estudiantes y abogó por el aumento de oportunidades educativas para los estudiantes en las comunidades de mayor necesidad. 

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De sus metas, King le anticipó a Univision que, así como su educación le permitió continuar aprendiendo y “seguir siendo un niño” pese a las situaciones difíciles que vivió tras quedar huérfano a los 12 años, confía que todos los niños tengan acceso equitativo a las oportunidades educativas.

“Es importante que las escuelas den esa oportunidad de aprender y salir de la secundaria preparado para tener éxito en la universidad y en el trabajo”, sostuvo.

Entre los planes con los que asume su nuevo puesto está atender las minorías como los estudiantes negros e hispanos.

Aspira, como explicó, a que los alumnos latinos tengan una educación preescolar de calidad y que los estudiantes que aprenden inglés tengan maestros que sepan español e inglés para que estos puedan ayudarlos a hablar y a escribir correctamente en ambos idiomas.

Su trasfondo, al crecer en Brooklyn, Nueva York, y tener en su curriculum vitae experiencias como haber sido comisario de educación del estado de Nueva York, codirector de currículo e instrucción en la escuela Roxbury Preparatory Charter School y maestro de estudios sociales en San Juan, Puerto Rico, y Boston, Massachusetts le permiten tener una empatía con las circunstancias que afectan a los maestros y la comunidad estudiantil.

“Entiendo lo que está pasando en las escuelas que tienen estudiantes pobres que pasan cosas difíciles fuera de la escuela. Quiero ayudarlos y voy a tratar de celebrar los maestros porque son muy importantes para el país”, expuso King quien es licenciado en derecho de la Universidad de Yale, y tiene un doctorado en educación con especialización en administración docente de Teachers College de la Universidad de Columbia.

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Algunos apuestan a que en la agenda de King, como publicó Chalkbeat, aparte de propiciar la igualdad de oportunidades para todos los niños, se promoverá que las escuelas sean espacios integrados a nivel racial y socioeconómico.

En una conversación con Univision Noticias unos meses atrás, a propósito de una reunión con padres y maestros del distrito escolar de Pinellas, en Florida, King expresó su preocupación por la inequidad. En ese entonces comentó que todavía queda trecho por recorrer para cerrar la brecha en el éxito académico que existe entre los estudiantes hispanos y negros con sus pares blancos.

A juicio de King, si no se tiene un diploma en el siglo 21, los jóvenes enfrentarán grandes obstáculos y por ello expresó preocupación que muchos estudiantes no entren a la universidad o que terminen en cursos remediales si no tienen las oportunidades educativas que necesitan.

Recientemente el Departamento de Educación reportó que los estudiantes de EEUU se están graduando más que nunca, dado que la tasa de graduación de escuela secundaria en el país llegó a 82.3% en el año escolar 2013-2014.

“Pero tenemos que hacer más”, le enfatizó King a Noticiero Univision. El 82% de los estudiantes están saliendo con su diploma pero es importante que continuemos trabajando para tener 100%”, sostuvo quien aseguró que queda mucho por hacer para que ese progreso pueda continuar.

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En EEUU, para el otoño de 2015 había alrededor de 50.1 millones de estudiantes en las escuelas públicas primarias y secundarias, según cifras del Departamento de Educación. La gestión de King apenas inicia.

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