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John B. King, Jr. será el secretario interino de Educación desde diciembre.

El subsecretario de Educación habla de la inequidad en distrito escolar de Florida

El subsecretario de Educación habla de la inequidad en distrito escolar de Florida

John B. King, Jr. conversó sobre los problemas que afectan a estudiantes afroamericanos e hispanos en el condado de Pinellas.

John B. King, Jr. será el secretario interino de Educación desde diciemb...
John B. King, Jr. será el secretario interino de Educación desde diciembre.

Por Carmen Graciela Díaz @carmen7graciela

En el distrito escolar de Pinellas, en Florida, los estudiantes no tienen las oportunidades que merecen. Así lo reconocen el secretario del Departamento de Educación Arne Duncan y el subsecretario interino de Educación John King tras una reunión privada que tuvieron este viernes con padres, estudiantes, educadores y miembros de la comunidad en la escuela elemental Campbell Park.  


“Padres, abuelos y educadores fueron muy abiertos al hablar sobre los retos que enfrentan en la comunidad. Está claro que en el distrito hay una historia larga de inequidad y de que los estudiantes no tengan las oportunidades que merecen”, le indicó a Univision Noticias John B. King, Jr., quien en diciembre encabezará interinamente la secretaría de Educación tras la salida de Duncan.   

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Una serie investigativa del Tampa Bay Times publicada en agosto reveló que el condado de Pinellas es “el peor lugar en Florida para ser negro y estudiar en una escuela pública”. Dicha investigación encontró que desde que el distrito abandonó los esfuerzos de integración en las escuelas, cinco de ellas en el sur -Campbell Park, donde se efectuó la reunión, Melrose, Fairmount Park, Lakewood y Maximo- se convirtieron en “fábricas de fracaso” tras segregarse hace casi una década. Las escuelas se hicieron cada vez más pobres, la violencia escaló en los planteles y los resultados de los exámenes decayeron. 

En un encuentro con los reporteros tras la reunión, Duncan describió el panorama de esas cinco escuelas en Pinellas como un “desastre”. “Aquí ocurrieron cosas horribles: seamos claros”, agregó el secretario.

King, por su parte, reconoció que el compromiso del superintendente de las escuelas del condado de Pinellas, Mike Grego, y de los educadores se percibe y que en los últimos años se han canalizado esfuerzos para darles mayores recursos a las escuelas de menor rendimiento y para reclutar más consejeros y maestros. Aceptó, sin embargo, que queda mucho por hacer.

“Ellos (educadores y padres de la comunidad) hablaron de la falta de educación temprana y preescolar de calidad, de que necesitan más opciones para los niños después de la escuela y durante el verano, y de que hay muchos desafíos para desarrollar actividades productivas en la escuela”, contó King.

Según King, en la reunión se habló, además, de la necesidad de mayor desarrollo profesional para que los maestros puedan atender las necesidades de los estudiantes, algunos de los cuales provienen de familias que confrontan problemas económicos, con el sistema judicial y de vivienda. 

"El distrito escolar de Pinellas necesita reflexionar sobre lo que no ha pasado en la pasada década y cómo cambiar esta realidad para hacerle justicia a los estudiantes", puntualizó. 

En dicho distrito, hay matriculados 15,663 hispanos y 19,339 afroamericanos contrapuesto a 59,608 alumnos blancos, según datos del Departamento de Educación de Florida. 

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En Pinellas, los resultados académicos de los estudiantes afroamericanos e hispanos no son los mejores, expuso King. “Ante esa brecha en el rendimiento escolar de los estudiantes de color, hay que preguntarse qué cambiará”, subrayó.

A juicio de King, si bien estuvieron reunidos con maestros y otros líderes escolares “que quieren ser útiles para los estudiantes”, la comunidad y las autoridades locales deben plantearse cómo canalizar los recursos para atender las distintas problemáticas. Indicó, además, que las escuelas necesitan encontrar una mejor estrategia de matrícula para atender la segregación de los estudiantes.   

“Trabajaremos con el estado para ver cómo los recursos se distribuirán en el distrito y perseguiremos más recursos del gobierno federal para beneficiar a todos los estudiantes”, dijo.

En la mañana del viernes, Duncan y King participaron del National Youth Empowerment and Solutions Teen Summit de la Fundación Trayvon Martin que se realizó en The Deauville Beach Resort en Miami. Allí hablaron del impacto que los jóvenes pueden tener en sus comunidades, ante estudiantes de los condados de Broward y Dade, distritos escolares del sur de la Florida que aglutinan a buena parte de los estudiantes hispanos del estado. 

En el año escolar 2014−15, de los 2,756,944 estudiantes de prekínder a 12 matriculados en las escuelas públicas de Florida, 847,428 son hispanos. Según datos del Departamento de Educación de Florida, en Dade hay 243,886 estudiantes hispanos, en Broward hay 81,515 y en Palm Beach hay 58,847.


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