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Incidentes marcan las elecciones legislativas en Haití

Incidentes marcan las elecciones legislativas en Haití

Con retrasos y saqueos comenzaron las elecciones legislativas que se realizan tras casi cuatro años de postergaciones.

Con retrasos en el inicio de la elección, saqueo a por lo menos un centro de votación y otros hechos de violencia comenzaron el domingo los comicios legislativos en Haití, que se realizan tras casi cuatro años de postergaciones y en los que se espera una muy baja participación.

Los centros de votación abrieron a las 6 de la mañana locales, pero en la capital muchos votantes debieron esperar más de una hora que los responsables de los locales terminaran de preparar las listas e instalar las urnas, antes de poder empezar a sufragar. Un retraso también constatado en las ciudades de provincia.

El portavoz del Consejo Electoral Provisorio (CEP) se declaró de todas formas optimista. "Constatamos estas aperturas tardías, causadas sobre todo por la llegada tardía del personal destinado a las oficinas de votación", explicó Richardson Dumel a la AFP. "Pero recuperaremos este retraso a lo largo de la jornada".

En las primeras horas la asistencia ha sido escasa y muchos de los votantes se encuentran con que su nombre no aparece en las listas de personas autorizadas a ejercer su derecho al sufragio, según ha podido comprobar Efe.

Otro de los principales inconvenientes ha sido que muchos delegados de los diferentes partidos aún no han podido acceder a los colegios electorales.

Debido a este cúmulo de situaciones muchos ciudadanos descontentos se han lanzado a la calle.

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En la ciudad de Juana Méndez (noreste), las fuerzas de seguridad han detenido a al menos cuatro personas por altercados callejeros y por intentar frenar las votaciones, mientras que otras dos personas han sido detenidas por las mismas razones en el departamento de Petit-Goave (oeste).

Por otro lado, un menor se encuentra ingresado en un hospital al ser víctima del fuego cruzado entre bandas callejeras en Puerto Príncipe.

Fuentes policiales indicaron a Efe que en el sur del país algunos centros de votación han sido tiroteados, en tanto que en el centro algunos colegios electorales permanecen cerrados.

Las autoridades electorales han considerado el centro de Haití como una "zona roja" y como un área "peligrosa donde pueden surgir serios incidentes".

Por ejemplo, la conocida como "carretera nacional 1" que sale de la capital hacia el norte está bloqueada debido a las barricadas montadas por opositores al proceso.

LEA: A cinco años del devastador sismo, Haití sigue sumido en el caos

Inestabilidad crónica

Se trata de la primera elección desde 2011, debido a la profunda crisis entre el presidente Michel Martelly y la oposición.

El país más pobre del continente americano sufre una historia de inestabilidad crónica y todavía lucha por recuperarse del devastador terremoto de 2010. El desastre dejó más de 250,000 muertos y destruyó gran parte de la infraestructura del país caribeño.

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Ahora los 5.8 millones de electores, en una población de unos 10.3 millones, están convocados para elegir nuevos diputados y renovar dos tercios del Senado.

Pero la gran cantidad de candidatos -un total de 1,855, que aspiran a 139 escaños parlamentarios- sumada a una ola de violencia que empañó la campaña política y la tradicional baja concurrencia a las urnas plantean grandes desafíos.

Este domingo un local de votación fue saqueado en el centro de Puerto Príncipe por individuos no identificados, constató una periodista de la AFP.

"Entraron y gritaron que las elecciones eran manipuladas por el poder", contó Dieunel, integrante del centro de votación. "Abrieron las urnas y rompieron los sobres con los votos. Otros desde afuera nos lanzaban botellas y piedras. No podíamos hacer nada: estamos trabajando, no estamos para arriesgar nuestra vida", lamentó el joven.

La Policía e integrantes del Consejo Electoral Provisorio (CEP) llegaron al lugar, donde el piso estaba tapizado de papeletas rotas, para constatar la violación del proceso y poner a recaudo las urnas. Mientras, los habitantes del barrio se repartían el resto de las papeletas como 'souvenir'.

El CEP no pudo determinar si podría reabrir el local de votación.

El sábado la policía -que movilizó a más de 7,000 agentes en todo el país- detuvo en el centro del país a una veintena de personas por portación ilegal de armas.

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La Misión de estabilización de la ONU en Haití (Minustah) dijo estar pronta para apoyar de ser necesario.

El miércoles, la Red Nacional de Defensa de los Derechos Humanos (RNDDH) advirtió sobre un "clima de terror" en el país, al dar cuenta del saldo de los tres meses de campaña electoral: "Nueve enfrentamientos armados, cinco asesinatos, dos intentos de asesinato, siete heridos de bala, dos heridos de arma blanca, 17 heridos por lanzamiento de piedras y diez casos de enfrentamientos a palazos".

El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, animó el sábado a los haitianos a votar.

"Estas elecciones tan esperadas constituyen una gran etapa para la democracia en Haití", señaló Ban en un comunicado, llamando a "elecciones creíbles, inclusivas y transparentes".

Pero según encuestas preelectorales la participación difícilmente supere el 15%. En la segunda vuelta de las elecciones presidenciales de 2011 fue menor a 25%.

"El nivel de participación, sobre todo cuando se trata de elecciones legislativas, es muy bajo", admitió por su parte José Enrique Castillo Barrantes, jefe de la misión de observación electoral de la Organización de Estados Americanos (OEA). "Tenemos cierta esperanza de que el nivel aumente en algo. Esperamos llegar al menos al 20%".

También los candidatos y los partidos, que invirtieron mucho dinero en la campaña, aspiran a una mayor afluencia que la habitual.

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El viernes, último día de la campaña, camiones con altoparlantes cubiertos por banderas partidarias y militantes de los distintos partidos recorrieron los barrios de Puerto Príncipe en un ambiente de carnaval intentando motivar a los electores.

Con esta votación Haití da inicio a un largo proceso electoral que concluirá en diciembre con la segunda vuelta de las presidenciales.

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