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El centro comercial, emblema del consumo en EEUU, es una especie en exti...

Un pasillo vacío del White Flint Mall en Kensington, Maryland.

El centro comercial, emblema del consumo en EEUU, es una especie en extinción

El centro comercial, emblema del consumo en EEUU, es una especie en extinción

Con largos corredores en cruz y en dos niveles, hogar de las grandes marcas, el centro comercial se marchita.

Un pasillo vacío del White Flint Mall en Kensington, Maryland.
Un pasillo vacío del White Flint Mall en Kensington, Maryland.

Cierra Dorsey tiene "buenos recuerdos" del centro comercial donde paseaba en su adolescencia, pero ahora prefiere, como otros estadounidenses, hacer sus compras en otro lugar: el tradicional "shopping mall", símbolo del consumismo en los 60', ya no está de moda.

"El centro comercial estadounidense: una especie en extinción" o "Ascenso y declive del shopping mall", titulares como este evocan cada vez más la decadencia de las ciudadelas comerciales que triunfaron hace medio siglo en Estados Unidos.

"La primera vez que mi madre me dejó salir sola, fue para ir al ' mall'", recuerda con un toque de nostalgia Dorsey, de 27 años, vendedora en una tienda de productos naturales en Fairfax, a las afueras de Washington.

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El centro comercial tradicional, con largos corredores en cruz y en dos niveles, hogar de las grandes marcas bajo un mismo techo, se marchita.

"Ninguno ha sido construido desde 2009", dijo a la AFP David Roelfs, sociólogo de la universidad de Louisville (Kentucky, este), experto en estas infraestructuras.

Según el New York Times, citando al grupo especializado CoStar Group, si 80% de los 1,200 "malls" cubiertos existentes son rentables, 20% batallan por mantener el vuelo, frente al 6% en 2006.

El volumen del comercio en línea, aunque representa el 6.6% de las ventas al detalle en 2014, puede ser una explicación de este fenómeno.

El envejecimiento de los edificios o simplemente la multiplicación de la oferta pueden ser otros factores, estiman los expertos.

Además de un nuevo deseo: "El comercio al por menor vuelve a las calles, donde están sus raíces", según David Dochter, un desarrollador inmobiliario especializado en proyectos comerciales.

Heredero del bazar y los pasajes comerciales, el "shopping mall" de suelos brillantes, fuentes, plantas, escaparates de marcas y cadenas de restaurantes, rodeado de gigantes estacionamientos, era desde la década de 1960 el símbolo del sueño americano y su apetito consumista.

Los años "1950 y 1960 estaban impregnados del deseo de ser modernos, y la modernidad de estos centros comerciales les permitió ser preferidos antes de los centros de las ciudades y los centros comerciales al aire libre", dice Roelfs.

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La construcción de autopistas, el reino del automóvil, el éxodo de las familias hacia los suburbios, llegaron al mismo tiempo.

El primero

El primer centro comercial cubierto, el Southdale Center, todavía en funcionamiento, fue abierto en Minnesota (norte) en 1956. Después 1,500 más fueron construidos.

Inventados por un arquitecto austríaco con ideas socialistas, Víctor Gruen, el "mall" estaba pensado como un espacio social que recrea la diversidad del centro de la ciudad, recuerda Roelfs.

"Pero rápidamente se convirtieron sobre todo en un lugar de consumo", señaló el sociólogo. La excepción son los adolescentes que siguen yendo a estos lugares para matar el tiempo con sus amigos.

La cultura popular y el cine los evocan a menudo. En las películas "Volver al futuro", el personaje Doc prueba su vehículo en el estacionamiento de un centro comercial, en "Terminator" buscan a un adolescente y en "Blue Brothers" lo atraviesan en un auto.

Pero su declive y muerte también son documentadas por los nostálgicos de la página de internet deadmalls.com.

"No es que el consumo desciende", explica a la AFP el sociólogo George Ritzer, autor de un libro sobre lo que él denomina "las catedrales del consumo".

"Al contrario, el consumo aumenta, pero consumimos diferente, en otros lugares. Los malls' están convirtiéndose en complejos de entretenimiento".

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El rol de los jóvenes

Ese es el proyecto de David Dochter, director de Cushman y Wakefield, con el nuevo "CityCenterDC", una mezcla de tiendas, departamentos, oficinas, teatros y cines en el centro de Washington.

Los jóvenes, que tiene "un rol principal", "quieren un ambiente social en el cual puedan hacer compras. Quieren pasar un momento particular, no sólo comprar un producto", comenta Dochter, quien estima que los centros comerciales cubiertos todavía tienen futuro, pero solo los más competitivos.

Reed Kracke, que gestiona para la empresa Edens el desarrollo del centro "Mosaic" de Fairfax, lanzó un proyecto similar, recreando todos los elementos del centro de una ciudad en 20 hectáreas, con una plaza, un mercado semanal, tiendas en la calle, una pantalla gigante y espectáculos para los niños.

"Aquí, no hay una atmósfera trepidante como en un centro comercial lleno", comenta, estimando que la tendencia apunta a este "tipo de ambiente".

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