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Marco Rubio habla en el Havana Grill de Las Vegas en octubre pasado

Los cubanos con los que cuenta Marco Rubio para el caucus de Nevada

Los cubanos con los que cuenta Marco Rubio para el caucus de Nevada

Aunque muchos hispanos lo rechazan, la creciente comunidad cubanoamericana de Nevada siente afinidad por el senador de Florida

Marco Rubio habla en el Havana Grill de Las Vegas en octubre pasado
Marco Rubio habla en el Havana Grill de Las Vegas en octubre pasado

Por Fernando Peinado @FernandoPeinado desde Las Vegas, Nevada

En horas de trabajo Marco Rubio no toma alcohol. Ni siquiera un mojito cuando se encuentra entre los suyos.

"Yo tomo agua, yo tomo agua", le respondió entre risas al camarero que le ofreció la bebida mientras el candidato republicano daba un discurso de campaña el pasado octubre. Los asistentes, muchos de ellos cubanoamericanos como él, celebraron el momento con carcajadas y aplausos.

La anécdota no ocurrió en uno de los restaurantes cubanos de Miami, sino a 2,500 millas, en el centro de reunión de los cubanoamericanos de Las Vegas, el Havana Grill. Allí, Rubio (que sí aceptó un cafecito cubano) fue en busca de los votos de la pequeña pero creciente comunidad cubanoamericana de Nevada y este martes ese apoyo podría inclinar la balanza en el reñido caucus republicano de este estado.

Marco Rubio con la manager del Havana Grill y varios clientes
Marco Rubio con la manager del Havana Grill y varios clientes


Aunque las encuestas muestran que Rubio no tiene buena aceptación entre los hispanos en general, los cubanoestadounidenses tienen mayor afinidad con el senador por Florida. En Nevada, el candidato tiene un vínculo aún mayor. Rubio vivió en Las Vegas durante seis años de su infancia, entre los 8 y 14 años.

Los cubanoamericanos son unos 26,000 de los 800,000 latinos -en su gran mayoría mexicanoamericanos- de Nevada, según el centro Pew.

Muchos cubanoamericanos han llegado recientemente como parte de la nueva ola de refugiados de la isla -casi 400 solo en el último año-, según la organización Catholic Charities of Southern Nevada. Pero la primera ola de cubanoestadounises se asentó en Nevada hace décadas, después del triunfo en 1959 de la Revolución cubana. Muchos había perdido sus empleos en los casinos de La Habana y buscaron suerte en Las Vegas en el mismo ramo.

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Rubio podría encontrar apoyo en ese grupo de cubanoamericanos más veteranos que suelen tener posturas más cercanas al Partido Republicano que los nuevos emigrantes, le dice a Univision Noticias el analista David Damore, de la consultora Latino Decisions.

Rubio no podrá contar con la confianza de los mexicanoamericanos o puertorriqueños de Nevada. En este estado, como en el resto del país, esos grupos hispanos suelen votar demócrata. Un 53% de los votantes latinos está registrado como demócrata, frente a un 20% de republicanos, según Latino Decisions.

En particular, la popularidad de Rubio entre esos hispanos se vio afectada después de retirar su apoyo al proyecto de reforma integral de inmigración que él copatrocinó en 2013, indica Damore.

¿Qué hay de Ted Cruz?

Es menos probable que el otro cubanoestadounidense en liza, Ted Cruz, arranque votos de la comunidad cubanoamericana. Ni Rubio ni Cruz han empleado la carta identitaria en campaña , pero en el caso del senador por Texas algunos cubanoestadounidenses ni siquiera lo ven como a uno más.

"¿Ted Cruz? No sabía ni que era cubano", dice Gabriel Rivero, uno de los camareros del Havana Grill.

Imagen de Ted Cruz en uno de los casinos de Las Vegas
Imagen de Ted Cruz en uno de los casinos de Las Vegas


Un portavoz de la campaña de Cruz en Nevada le dijo a Univision Noticias que el candidato confía ganar el voto de los latinos evangélicos del estado.

En entrevistas con casi una decena de cubanoestadounidenses para este reportaje aquí en Las Vegas, todos dijeron que votarían seguro o muy probablemente por Rubio.

"Marco defiende los principios en los que yo creo", dice Otto Merida, presidente de la Cámara Latina de Comercio de Nevada.

También votará a Rubio María Caminero, la presidenta de la Cuban Heritage Foundation, una asociación estatal. "Es el más preparado de todos los candidatos", dice Caminero, que cita como motivos de su apoyo al senador su conocimiento de política exterior y su oposición al deshielo con Cuba.

Marco Rubio durante un evento de campaña en un casino de Las Vegas
Marco Rubio durante un evento de campaña en un casino de Las Vegas


Univision Noticias le preguntó este sábado a la campaña de Rubio en Nevada si el candidato tiene previsto hacer algún evento para hispanos y/o cubanoamericanos antes del caucus, pero al tiempo de publicación de esta nota no obtuvo respuesta.

En Nevada, la campaña de Rubio ha apostado más fuerte por el voto de otra comunidad, la mormona. Un 25% de los votantes en el caucus de 2012 fueron creyentes de esa fe. A Mitt Romney le ayudaron a ganar cómodamente aquel año.

Infancia humilde

Mo Denis, primo de Rubio frente a la iglesia mormona a la que iban ambos
Mo Denis, primo de Rubio frente a la iglesia mormona a la que iban ambos


Antes de convertirse al catolicismo a su vuelta a Miami, Rubio y su familia fueron mormones durante sus años en Las Vegas. Allí asistían a una iglesia en su humilde barrio, College Park, en el noreste de Las Vegas.

Su primo hermano Mo Denis, uno de los líderes, le dijo a Univision Noticias que muchos mormones aquí perciben a Rubio como "un hombre de familia que vive de manera no muy diferente a los miembros de la iglesia".

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Desde luego, si Rubio tiene votantes en College Park, no lo muestran abiertamente. No se ven signos de apoyo en el exterior de las casas, como ocurre en otros lugares del país en días previos a la votación.

En un paseo de aproximadamente una hora, este reportero solo pudo ver un cartel en favor de la candidata demócrata Hillary Clinton.

La casa donde se crió Marco Rubio en Las Vegas
La casa donde se crió Marco Rubio en Las Vegas


Su primo Denis, que es legislador estatal y representa al distrito en que está incluido College Park, le explica a Univision Noticias que la zona ha cambiado mucho. Cuando la familia de Rubio llegó, había aún muchos cubanoamericanos, pero con los años los mexicanoamericanos se convirtieron en la clara mayoría.

A pesar de que no comparte las ideas de su primo, Denis dice que Rubio es el mejor candidato para los republicanos.

Otros miembros de la familia extensa de Rubio, residentes en Las Vegas y de ideología republicana sí votaran por él, agrega Denis.

"No es alguien de dinero, no es alguien con privilegio, su familia vino buscando algo mejor", argumenta Denis en defensa de Rubio.

CC Ronow, la escuela de primaria donde estudió Rubio
CC Ronow, la escuela de primaria donde estudió Rubio


En campaña, Rubio menciona a menudo su modesta infancia para presentarse como la encarnación de un sueño americano en peligro que él puede salvar.

Durantes sus años en Las Vegas, su padre, Mario Rubio, fue camarero en el Sam's Hotel, un casino que aún hoy sigue operando; su madre, Oriales, fue limpiadora en hoteles.

"El movimiento conservador del siglo XXI es el hijo de un camarero y una limpiadora de Cuba que esta noche está más cerca de convertirse en el presidente número 45 de Estados Unidos", dijo este sábado Rubio ante una audiencia entusiasmada con su segundo puesto en la primaria de Carolina del Sur.

Rubio dará este domingo un discurso de campaña no lejos de su antiguo barrio, en un casino de North Las Vegas, pero es poco probable que el candidato se pasee por aquí en busca de apoyos.

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Aunque los cubanoamericanos de Nevada pueden ayudarle a hacerse con el caucus, en su antiguo barrio parece que quedan pocos que quieran ofrecerle su voto, o un mojito.


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