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Las lluvias rompen presas en Carolina del Sur

Las lluvias rompen presas en Carolina del Sur

Las lluvias torrenciales que golpean desde el fin de semana han provocado la muerte de al menos 11 personas, informaron las autoridades este lunes.

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Las lluvias torrenciales que golpean desde el fin de semana a Carolina del Sur como consecuencia del paso del huracán Joaquín han provocado 13 muertos, mientras que en la vecina Carolina del Norte perdieron la vida dos personas, de acuerdo con datos oficiales.

En Carolina del Sur, las fuertes precipitaciones han dejado a 26,000 personas sin electricidad y a 4,000 sin agua y han provocado el cierre de 550 carreteras y puentes, precisó el lunes la gobernadora de ese estado, Nikki Haley.

9 dams in the Midlands breached, 18 statewide. State and local officials are closely monitoring. #SCFloods #SCTweets " SCEMD (@SCEMD) octubre 6, 2015

En su cuenta de Twitter, Haley informó que 9 presas del estado se han roto por la fuerza de las aguas, la mitad de los embalses que tiene el estado. Añadió que las autoridades están vigilando permanentemente ante la posibilidad de que se produzca una nueva catástrofe. 

Las previsiones para South Carolina auguraban un día soleado este martes tras días de lluvias, pero llevará semanas que las cosas vuelvan a la normalidad tras una tormenta histórica.

Carolina Aerial Imaging with drone footage of the Old Mill Pond. #scflood https://t.co/xUUFgRYt1U " Lexington Police(SC) (@LexingtonPD) October 5, 2015

Lea: Carolina del Sur enfrenta las peores lluvias en los últimos 1,000 años.

El paso por el Atlántico de Joaquín, actualmente de categoría 1 en la escala de intensidad Saffir-Simpson de un máximo de cinco, ha provocado torrenciales lluvias y fuertes inundaciones en algunas zonas del este de EEUU, especialmente en Carolina del Sur y Carolina del Norte.

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Haley alertó a las comunidades en zonas río abajo cerca de la costa, donde todavía podría subir el nivel del agua, para que estén preparadas para más evacuaciones. Más de 900 personas se están quedando en refugios.

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Una de las víctimas murió cuando su vehículo pasó una barricada y se quedó atascado en las fuertes corrientes. El conductor se ahogó, pero una mujer que iba a bordo del automóvil logró salir al techo y fue rescatada por un bombero que entró al agua.

"Ella salió por la ventana. El que pudiera subir al techo del auto y quedarse ahí con esa agua, es que hay un Dios", manifestó el forense del condado Kershaw, David West.

Storm Total Rainfall from Oct. 1-5. Thanks to all the observers. #SEFlood pic.twitter.com/wrunYiLWKK " NWS Eastern Region (@NWSEastern) octubre 5, 2015

El lunes las lluvias avanzaron hacia North Carolina y los estados norteños de la costa del Atlántico. La tormenta era parte de un sistema que dejó caer una cantidad sin precedentes de lluvia en South Carolina y varios estados más. 

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En rueda de prensa, Haley, del Partido Republicano, explicó que ya había hablado sobre la situación con el presidente de EEUU, Barack Obama, y que le había pedido la declaración de "zona de desastre" en Carolina del Sur, lo que permite desbloquear fondos federales para responder a las inundaciones.

Inundaciones en la costa este

En su intervención, la gobernadora Haley explicó que sobre el terreno ya hay 13,000 agentes de la Guardia Nacional, una fuerza militar de reserva que suele movilizarse en catástrofes naturales y en situaciones de desorden público.

Cientos de comercios y edificios de Carolina del Sur, ya bajo estado de emergencia, han quedado inundados por las intensas lluvias, varias carreteras han sido cerradas y el suministro de agua potable está en peligro en algunos condados e, incluso, en la capital estatal, Columbia, según las autoridades.

Spent the day covering #SCflooding . Latest news: #OvercreekDam breached, 10 homes flooded mandatory evacuation. pic.twitter.com/S3Cx0LYtmh " DaveJordanWSPA (@DaveJordanWSPA) October 6, 2015

Otros 7,000 agentes de la Guardia Nacional están preparados para participar en este dispositivo de emergencia, integrado también por la Cruz Roja de EEUU y la organización caritativa del Ejército de Salvación, según detalló la gobernadora.

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Por el momento, ningún hospital de Carolina del Sur ha tenido que ser evacuado y las autoridades han abierto decenas de refugios para proveer a los afectados de un techo, mantas, agua y comida.

Durante el lunes, los equipos de rescate han ido llamando puerta por puerta para comprobar el estado de los habitantes de varias ciudades de Carolina del Sur, que durante el fin de semana fueron rescatados con botes de barrios especialmente inundados o, incluso, con helicópteros desde el techo de sus viviendas.

Mientras la lluvia deja de caer, la franja que se extiende desde Columbia hasta la costa, desde Georgetown a Charleston, permanece inundada. 

Durante el fin de semana, las autoridades de Carolina del Sur describieron esta tormenta como la peor en "mil años", en referencia a la terminología usada por algunos meteorólogos para explicar que un fenómeno natural de estas características tiene una probabilidad de ocurrir de uno entre mil.

En el estado vecino de Carolina del Norte, durante el fin de semana, las autoridades dieron a conocer la muerte de dos personas como consecuencia del impacto de las duras condiciones meteorológicas.

El Servicio Meteorológico Nacional advirtió hoy de fuertes lluvias, vendavales e inundaciones en ese estado.

Los meteorólogos prevén para este lunes fuertes vientos, de hasta 56 kilómetros por hora, en las localidades de Lumberton, Wilmington y Southport y, por ello, las autoridades pidieron precaución a los ciudadanos, porque el vendaval puede hacer caer árboles sobre carreteras o dañar las infraestructuras más frágiles.


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#Baja del sureste que forma parte de la #Lluvia #Torrencial en las #Carolinas @uninoticias pic.twitter.com/Eg8qlwY2Pw " Eduardo Rodriguez (@EduardoElTiempo) octubre 5, 2015

Además, ciudades como Jacksonville, New Bern, Southport y Wilmington están en alerta por inundaciones.

El huracán Joaquín comenzó a alejarse de las islas Bermudas rumbo hacia el noreste del Atlántico con vientos de 140 kilómetros por hora, informó el Centro Nacional de Huracanes (CNH) de Estados Unidos. 

El huracán continúa moviéndose en dirección norte-noreste, pero se espera un giro más pronunciado hacia el noreste a partir de mañana y un debilitamiento general en los próximos dos días.

Si bien las proyecciones de la Agencia Nacional de Océanos y Atmósfera (NOAA, en inglés) descartaron que el huracán tocara tierra en EEUU, sus efectos en forma de fuertes lluvias y vientos persistieron a lo largo del fin de semana.

Los habitantes de los estados del noreste del país todavía recuerdan el devastador paso en octubre de 2012 de la supertormenta Sandy, que en Nueva Jersey y Nueva York originó daños valorados en millones de dólares y provocó graves problemas en la red de transporte público.

Lea también: Las inundaciones dejan al menos nueve muertos en la costa este.

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