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Boeing y SpaceX construirán taxis espaciales para la NASA

Boeing y SpaceX construirán taxis espaciales para la NASA

Ambas empresas serán las encargadas de construir las primeras naves espaciales privadas para la NASA.

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La NASA anunció este martes que Boeing y SpaceX construirán las dos primeras naves espaciales privadas capaces de transportar a astronautas a la Estación Espacial Internacional (EEI), con el objeto de poner fin a la dependencia estadounidense de los Soyuz rusos.

Se trata de un contrato potencial de 6,800 millones de dólares, precisó el jefe de la NASA, Charles Bolden, quien hizo el anuncio en el Centro Espacial Kennedy cerca de Cabo Cañaveral, en Florida.

A Boeing se le atribuyó la mayor parte del contrato con 4,200 mdd, mientras los restantes 2,600 millones irán para SpaceX, según publicó CNNExpansión en su portal.

"Hoy hemos dado un paso gigante que nos acerca a la posibilidad de enviar a nuestros astronautas desde suelo estadounidense en una nave espacial estadounidense", añadió Bolden.

Además, "la sociedad entre Boeing y SpaceX promete generar la oportunidad de que más personas experimenten la emoción de hacer vuelos espaciales", dijo el también astronauta.

"Confiar a la industria privada la responsabilidad de manejar el transporte hacia y desde la órbita terrestre baja, permite a la NASA concentrarse más en un ambicioso vuelo a Marte", agregó.

Los primeros vuelos de estas naves privadas deberían tener lugar en 2017.

 

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El contrato cubre un total de seis misiones habitadas hacia la EEI para cada una de las dos compañías.

Los pagos dependerán de los logros alcanzados por los contratistas antes de que su nave espacial esté certificada como segura para los vuelos humanos. 

Cabe recordar que la NASA retiró la flota de transbordadores en 2011; desde entonces, la agencia utiliza cohetes rusos Soyuz, en un arreglo que cuesta alrededor de 70 millones de dólares por asiento y que se complica ante las tensiones con el presidente Vladimir Putin por la crisis en Ucrania.

De acuerdo con el diario estadounidense The Wall Street Journal, Boeing había dicho que planeaba transportar a personas dentro de su nave CST-100 el próximo año.

Space X, por su parte, se ha convertido en el líder de la exploración espacial en el segmento privado. Tiene un contrato para transportar equipo a la Estación Espacial Internacional en su nave Falcon 9. La compañía fue fundada por Elon Musk.

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