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Las tres razones que llevaron a Puerto Rico a su crisis de deuda

Las tres razones que llevaron a Puerto Rico a su crisis de deuda

Economistas describen la causa de la "crisis" económica que se avecina en Puerto Rico, que carga con una deuda de 73 mil millones de dólares.

Por Melvin Félix - @mj_felix

¿Cómo llegó Puerto Rico a su crisis económica actual?

Las respuestas son muchas, según un reporte publicado por la economista Anne Krueger, exdirectora gerente del Fondo Monetario Internacional (IMF), y otros dos economistas contratados por el gobierno de la isla para buscar soluciones a la crisis económica.

Aunque se enfoca en sugerencias para solucionar la situación actual, el reporte también da una idea sobre tres factores que llevaron a la deuda de 73 mil millones de dólares que sostiene la isla caribeña.

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“Puerto Rico se enfrenta a tiempos difíciles”, comienza el reporte de los economistas, publicado este lunes luego de  declaraciones del gobernador puertorriqueño, Alejandro García Padilla, sobre la incapacidad de la isla de pagar sus deudas. “Los problemas estructurales, las sacudidas económicas y las débiles finanzas públicas han resultado en una década de estancamiento, emigración y deuda. Los mercados financieros alguna vez ignoraron esas realidades pero desde entonces han bloqueado el acceso normal de (Puerto Rico) al mercado. Una crisis se avecina”.

1. Problemas estructurales

Uno de los problemas señalados por el denominado "Informe Krueger" es el desempleo, que ha sido exacerbado por la cantidad de generosos beneficios gubernamentales para personas desempleadas o elegibles para ayudas en la isla.

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El sistema de beneficios sociales en Puerto Rico, que incluye ayudas financieras, seguros médicos y subsidios a utilidades como el agua y la electricidad, ha contribuido a que solo un 40% de la población trabaje o busque trabajo, según el informe.

El resultado ha sido menor uso de los trabajadores y de sus capacidades para producir, y ha reducido la competitividad de la isla en el mercado.

La pérdida de profesionales que se han ido a Estados Unidos y otros países también ha perjudicado a la economía puertorriqueña. La población de la isla comenzó a disminuir en 2006, y ha continuado decreciendo en años posteriores. Este fenómeno ha diezmado poco a poco la fuerza laboral en Puerto Rico.

Otros problemas estructurales incluyen el costo de la energía y del transporte, y leyes locales que regulan el comercio y la inversión en la isla.

2. Sacudidas económicas

Por años, una de las razones más citadas para el estancamiento de la economía puertorriqueña ha sido el desmantelamiento de la sección 936 del Código de Rentas Internas, que daba incentivos tributarios a empresas estadounidenses de manufactura que invertían y operaban en Puerto Rico.

Los incentivos de la sección fueron gradualmente eliminados, y varias empresas cerraron sus centros de manufactura en la isla, contribuyendo al desempleo en la isla.

El desmantelamiento de la 936 contribuyó a la crisis, dice el reporte. “Es habitual citar la pérdida de los incentivos tributarios como el pecado original detrás de los tiempos duros de Puerto Rico. La pérdida (de la 936) indudablemente vació la base de la manufactura, pero no fue la única sacudida”, dice.

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Otros factores "entre ellos una caída enorme en el precio de los inmuebles, la recesión en Estados Unidos y el duplicamiento del precio de la gasolina entre 2005 y 2012" contribuyeron también a la crisis, según el reporte.

3. Débiles finanzas públicas

El manejo financiero del gobierno y de las compañías que manejan las utilidades en Puerto Rico han contribuido en gran medida a la crisis fiscal, según el reporte.

“El gobierno central y las tres grandes empresas públicas "la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados, la Autoridad de Energía Eléctrica y el Departamento de Transportación y Obras Públicas" han sido responsables de la mayor parte del aumento en la deuda pública”, dice.

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La deuda pública boricua aumentó cada año desde el 2000, y en 2014 había crecido tanto que componía el 100% del producto nacional bruto. El reporte cuestiona las proyecciones de presupuesto hechas en años pasados, a las que describe como “extremadamente optimistas”.

Los economistas además señalan que existe poco control de gastos y que las agencias gubernamentales han acumulado más deudas de las que pueden pagar, “alargando la cola de proveedores insatisfechos y aumentando el tiempo que tienen que esperar para que les paguen”.

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Lea el informe completo de los economistas (en inglés) aquí.

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