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En el pasado se recomendaba que los hombres se hicieran el examen de próstata a partir de los 40 años

Diagnósticos tardíos disparan los casos de cáncer de próstata metastásico

Diagnósticos tardíos disparan los casos de cáncer de próstata metastásico

Un estudio asegura que en la última década los hombres entre 55 y 69 años han sido diagnosticados con la enfermedad cuando ya es difícil revertirla. Los resultados y la metodología del reporte, sin embargo, están siendo cuestionados por la American Cancer Society.

En el pasado se recomendaba que los hombres se hicieran el examen de pró...
En el pasado se recomendaba que los hombres se hicieran el examen de próstata a partir de los 40 años

En la última década los casos de cáncer de próstata metastásico en Estados Unidos han aumentado más de 72%, según un estudio del departamento de urología de la Universidad de Northwestern. La cifra acaba de ser dada a conocer y podría reflejar una situación alarmante: los hombres no se están haciendo los exámenes de diagnóstico a tiempo.

Las mayores consecuencias las viven aquellos entre 55 y 69 años, porque les detectan la enfermedad cuando está muy avanzada y es tarde para revertirla. “Si el cáncer de próstata se diagnostica mientras está localizado entonces es curable, si se diagnostica mientras está haciendo metástasis entonces es incurable”, comentó el doctor Edward Schaeffer, autor de la investigación, a Univision Noticias. El incremento podría ser aún mayor en la población hispana, ya que tienden a hacerse menos este tipo de pruebas, aunque esos números todavía no han sido confirmados.

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Es importante saber que el cáncer de próstata se desarrolla lentamente y muchas veces no presenta síntomas. Por eso es muy importante realizar la prueba a tiempo, aunque la persona se sienta bien. Las recomendaciones de la American Urological Association dicen que los hombres deben hacerse un chequeo rutinario a partir de los 50 años de edad o de los 40 años si algún familiar ha tenido cáncer de próstata.


Se podría creer que el considerable aumento es culpa es de los pacientes, por postergar voluntariamente sus exámenes. Hasta una canción que suena este verano en la radio refuerza esa idea de que los hombres le temen a un posible diagnóstico. "A cada individuo asustado de saber, quiero que sepas que no estás solo. Es la cosa más difícil que alguna vez harás. Trágate el orgullo y enfréntate a la verdad. Vas a pasar por el infierno, sentir el miedo.(...) Yo no quería venir y juro que me siento bien. Me dices que tengo cáncer y yo te digo que estás loco", dice la letra.


Pero los científicos de la Universidad de Northwestern, que realizaron la investigación publicada el martes en Nature, consideran que los verdaderos responsables son la comunidad médica, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EEUU y lo “laxos” que se han vuelto los lineamientos para los diagnósticos.

¿Cómo se llegó a esto?

En el pasado, se recomendaba que los hombres se hicieran el examen a partir de los 40 años, pero esas directrices cambiaron en 2008 y nuevamente en 2012, según explicó Schaeffer, quien encabezó la investigación en la que fueron analizados los datos de 767,550 hombres en 1,089 centros médicos, entre los años 2004 y 2013. Este cambio sería el responsable del incremento de casos de cáncer de próstata.

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Sin embargo, autoridades de la American Cancer Society consideran que el estudio de la Universidad de Northwestern es incompleto y que no se debería hablar de un incremento abrupto en el número de casos. "Los epidemiólogos aprendieron hace mucho tiempo que no se puede mirar los números de manera aislada. Un aumento en el número de casos puede deberse simplemente deberse al crecimiento y envejecimiento de la población, entre otros factores", escribió el doctor de la institución Otis W. Brawley.

Otros profesionales del área, entre ellos el doctor George Suarez, un pionero en el tratamiento de este tipo de cáncer, radicado en Miami, Florida, sí apoyan la moción de Schaeffer. “Después de años de compromiso de las comunidades urológicas en el examen y detección precoz del cáncer de próstata hubo un cambio hecho por un grupo gubernamental (...). Como resultado, ha habido una mayor incidencia de cáncer de próstata metastásico. Con el examen temprano y la detección precoz la incidencia del cáncer de próstata metastásico y tasa de mortalidad podría reducirse”, dijo a Univision Noticias.

Desde que los lineamientos fueron modificados, organizaciones como la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica y la Asociación Urológica Estadounidense, han hecho énfasis en que lo mejor sería que estas pruebas evaluaran el contexto de los pacientes y los riesgos fueran analizados de manera individualizada.


Esto también “puede ayudar a minimizar el diagnóstico excesivo y el exceso de tratamiento en hombres con cáncer de próstata de bajo riesgo", añadió el doctor Adam Weiner, residente de urología de Northwestern.


La agresividad del cáncer y la evolución de los tratamientos

El equipo de Schaeffer está interesado en estudiar también si los cánceres de próstata se están volviendo más agresivos con el tiempo, pero no es algo que todavía hayan podido comprobar. "Una teoría es que la enfermedad se ha convertido en más agresiva, independientemente del cambio en las pruebas”, señaló el investigador.

Pero Suárez lo descarta: “Solo podemos especular sobre esta hipótesis. (...) En mi opinión, la enfermedad no ha manifestado ser más agresiva con el tiempo, simplemente estamos haciendo los diagnósticos en una etapa más avanzada”.


A pesar de que hay más casos de cáncer prostático metastásico, tanto la calidad de vida de los pacientes como la efectividad de los tratamientos ha mejorado. Suárez recientemente obtuvo la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por su sigla en inglés) de un tratamiento poco agresivo llamado HIFU (High Intensity Focused Ultrasound - Ultrasonido de alta intensidad y foco), que presenta pocos riesgos de complicaciones. “ La tendencia en todas las disciplinas quirúrgicas es hacia un tratamiento eficaz y menos invasivo”, agregó el especialista.

Nueva técnica revoluciona la lucha contra cáncer de próstata Univision
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