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15 hongos tan extraños que parecen sacados de una película de terror

Publicado 23 Jul 2020 – 01:30 PM EDT | Actualizado 23 Jul 2020 – 01:30 PM EDT
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Los hongos son fundamentales para la vida en la Tierra y algunas especies son tan raras que parecen sacadas de una película de terror.

El reino fungi está conformado por organismos vivos de tipo eucariota, como los productores de setas, levaduras y moho. Algunos de ellos son comestibles, tienen propiedades medicinales, alucinógenas y otras son venenosos.

Se estima que hay más de 600 mil especies clasificadas de hongos y, aproximadamente, 1.5 millones sin identificar todavía. Dentro de ellas, existen tipos muy raros que son muestra de la fascinante diversidad de la naturaleza.

Clathrus archeri

También es conocido como ‘dedos del diablo’ u ‘hongo pulpo’ y se encuentra en Australia y Tasmania. El hongo tiene forma de brazos delgados que terminan en pico y nacen en grupos de cuatro o siete.

Al desenvolverse, las pequeñas extremidades arrojan esporas llamadas gleba, que se asemejan a la tinta de un pulpo. Aunque luce fascinante, no es recomendable acercarse porque huele a carne podrida cuando madura.

Hydnellum peckii

Este hongo habita en Norteamérica y algunas partes de Europa. Su distintiva forma blanca con manchas rojas lo ha hecho acreedor de sobrenombres como diente sangrante, diente de jugo rojo y diente del Diablo.

En su etapa temprana, el hongo segrega una sustancia roja con propiedades anticoagulantes. No es tóxico, pero tiene un sabor muy amargo y no se puede comer.

Trametes versicolor

Es uno de los hongos más prolíficos del mundo y se puede encontrar en casi cualquier bosque húmedo. Es fácil de reconocer y sus patrones de color varían dependiendo de la región.

Algunos estudios aseguran que tiene propiedades medicinales, que incluso podrían ser efectivas contra algunos tipos de cáncer, pero todavía está en debate científico.

Lactarius indigo

El hongo crece en bosques coníferos de Norte y Centroamérica, al igual que en Asia. El hongo resguarda una sustancia lechosa, o látex, de color azul que se vuelve verde al exponerse al aire.

El hongo es considerado venenoso, pero no en niveles mortales y es comercializado en mercados chinos, guatemaltecos y mexicanos.

Chorioactis geaster

Este hongo solo crece en algunas partes de Texas y Japón en raíces de cedros y robles muertos, respectivamente.

Es muy raro de encontrar y es conocido como ‘el cigarrillo del diablo’.

Hericium erinaceus

El hongo es exclusivo de los árboles de madera dura de Norteamérica y es apodado ‘melena de león’ y ‘hongo barba’.

A pesar de su rara forma, es relativamente fácil de encontrar y es una alternativa comestible al cerdo o al borrego en algunos platillos de comida china.

Geastrum britannicum

El descubrimiento de este hongo fue en el 2000 en el Reino Unido, pero no se obtuvieron datos científicos hasta 2015, cuando también se identificaron algunas especies en España.

El hongo se caracteriza por tener forma humana miniatura y es muy difícil de encontrar, lo cual ha complicado su estudio. Ni siquiera se tienen datos exactos de su crecimiento o sus épocas de aparición.

Gyromitra esculenta

Las morchellas son una especie de hongos comestibles consideradas como ingredientes gourmet en Francia y España. Gyromitra esculenta es una de la especies consideradas como morchellas falsas.

También es llamado ‘hongo cerebro’ y es muy venenoso; sin embargo, en algunas partes del noreste de Europa es considerado un delicatessen sólo si es cocinado correctamente, porque puede se mortal.

Phallus indusiatus

Este hongo es conocido como ‘la dama con velo’ y crece en bosques de Asia, África, América y Australia. Está cubierto con un sedimento verde con esporas que atraen insectos para alimentarse.

La dama con velo es saludable, comestible y se utiliza en algunas variantes de comida china.

Laccaria amethystina

También conocido como ‘la engañosa amatista’, es un hongo de color morado brillante que lo pierde en su madurez.

Se encuentra en América, Europa y Asia y no es venenoso, pero absorbe sustancias nocivas, como el arsénico, que podrían dañar a quien lo consume.

Entoloma hochstetteri

Es un hongo muy pequeño, pero que puede ser identificado fácilmente por su llamativo color azul, el cual tiene tres tonalidades distintas.

Crece en Nueva Zelanda y la India, pero en Nueva Zelanda es un ícono del país y está en las estampillas postales e impreso en un billete.

Stinkhorn Fungus

Son comunes en regiones tropicales y suelen aparecer en muchos jardines de Estados Unidos; incluso son considerados plagas.

Segregan una sustancia viscosa con un olor poco agradable, pero son inofensivos, aunque suelen asustar a la gente con su forma de raíces rojas.

Xylaria polymorpha

Este es uno de los hongos más terroríficos del reino fungi, pues es llamado ‘hongo dedos de muerto’ o de zombie.

Se alimentan de troncos podridos cuya raíz no fue cortada correctamente, entonces emergen del suelo, como si se tratara de zombies. Dependiendo de la época del año, pueden ser azules grisáceos o morados con partes blancas y en otoño llegan a verse negros.

Mycena Chlorophos

Existen 71 especies de hongos con propiedades bioluminiscentes que les permiten brillar en la oscuridad con colores fluorescentes, pero este es el más peculiar.

A diferencia de sus familiares, este hongo solo ilumina su caparazón o cubierta y es comestible, pero suelen estar llenos de toxinas y son tan pequeños que son difíciles de cocinar.

Ileodictyon cibarium

También conocido como ‘hongo canasta’, es una especie de Australia, Nueva Zelanda y Sudáfrica. Crece alrededor de algunos tipos de fruta y por eso tiene la forma de una cesta.

Cuando las frutas maduran, el hongo endurece y deja rastros gelatinosos con esporas.

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