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Imagen de Randy Bryce en el anuncio de lanzamiento de su campaña.

El obrero demócrata de raíces mexicanas que quiere sacar del Congreso a Paul Ryan

El obrero demócrata de raíces mexicanas que quiere sacar del Congreso a Paul Ryan

En Wisconsin, Randy Bryce está en una carrera contra el presidente de la Cámara de Representantes que podría convertirse en una de las grandes batallas de las elecciones congresionales de 2018. El aspirante recibe el respaldo del grupo Latino Victory Fund, que promueve candidaturas de hispanos a cargos de elección popular.

Imagen de Randy Bryce en el anuncio de lanzamiento de su campaña.
Imagen de Randy Bryce en el anuncio de lanzamiento de su campaña.

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Al máximo líder de los congresistas republicanos, Paul Ryan, le ha surgido un inesperado rival demócrata para la elección de 2018: Randy Bryce, un hombre que se define como obrero y que, aunque su nombre no lo sugiera, tiene raices mexicanas.

Ryan pertenece a la élite parlamentaria. Preside la Cámara de Representantes, lleva casi 20 años en el Congreso representando al distrito número 1 de Wisconsin, en el sureste del estado. Ganó su reelección en noviembre de 2016 por un apabullante margen de 35 puntos.

Pero Bryce no parece un rival como los que ha tenido Ryan hasta ahora en sus nueve victorias en el distrito. Su oponente en noviembre pasado solo recaudó $25,000, pero Bryce ha recibido $1.5 millones desde que anunció su candidatura, el 19 de junio.

"Paul Ryan sabe que va a luchar por su supervivencia política", le dice Bryce a Univision Noticias en conversación telefónica.

Buena parte de su popularidad se la debe Bryce a un anuncio que ha sido visto por algunos como el modelo de mensaje para los demócratas en el Rust Belt.

En el video se ve a Bryce con jeans y casco en la metalurgia donde ha trabajado las últimas dos décadas y en casa de su madre Nancy, quien sufre de una esclerosis múltiple que la obliga a tomar 20 medicamentos al día.

Al comienzo se ve a Ryan junto al presidente Donald Trump celebrando en la Casa Blanca la aprobación en la Cámara Baja del plan republicano para acabar con Obamacare.

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A Ryan le podría pasar factura su asociación con Trump y el atasco de la agenda legislativa. Las encuestas muestran que su aprobación ha caído en su distrito a lo largo del año.

"El hecho de que me están prestando atención cuando nunca nadie le ha prestado atención a alguien que compitiera contra Ryan me prueba que están asustados y tienen todos los motivos para estar asustados porque la gente está cansada de que ataquen a los trabajadores", le dice Bryce a Univision Noticias.

Al estilo Sanders

Bryce nació en Wisconsin en 1964, hijo de padre de origen mexicano y madre polaca. Cuando era muy pequeño se divorciaron y él fue adoptado por su padrastro, de origen inglés, del que tomó el apellido.

Él dice que tiene algunos recuerdos de infancia de tortillas cocinándose y habla un poco de español, aunque lo tiene oxidado: "Cuando voy a México solo necesito un par de días para desatascar el idioma".

Bryce se presenta como un hombre cercano a la lucha de los votantes: Líder sindical, veterano de las Fuerzas Armadas, padre soltero y sobreviviente de cáncer. Su apodo y nombre de cuenta en Twitter es una broma sobre su aspecto de obrero, "Iron Stache", algo así como "Hierrostacho" o "Mostacho de obrero".

En su página web aparecen como prioridades algunas de las propuestas que son bandera del senador Bernie Sanders, como el salario mínimo de $15 la hora o un sistema de salud de pagador único.

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Sobre inmigración, propone una reforma integral del sistema. En su web acusa a Ryan de no hacer nada para impedir que "sus vecinos, sus votantes en el sureste de Wisconsin, tengan miedo a las deportaciones". Bryce dice que es cercano a grupos de activistas de inmigración, como Voces de la Frontera, que tiene oficinas en Racine y Milwaukee.

A los obreros que ven a los inmigrantes como amenazas para sus empleos, Bryce les dice que el problema no son ellos, sino "los empresarios que están dispuestos a pagarles prácticamente nada y se aprovechan de ellos".

Paul Ryan abraza al presidente Trump el 4 de mayo durante la celebración...
Paul Ryan abraza al presidente Trump el 4 de mayo durante la celebración de los republicanos de la Cámara Baja por la aprobación del plan para reemplazar Obamacare.

Apoyo significativo

Los republicanos han restado importancia al desafío del demócrata, resaltando que ha perdido en dos elecciones anteriores: en 2012 cuando competió por un escaño en la Asamblea estatal y en 2014, cuando lo hizo por el Senado estatal.

Él culpa de esas derrotas al gerrymandering de los republicanos, el redibujo de los mapas de los distritos para favorecer al partido. una práctica que justamente está siendo examinado en Washington por la Corte Suprema.

Bryce recibió este miércoles el respaldo de un grupo con que recluta a candidatos latinos progresistas, el Latino Victory Fund, según adelanta en exclusiva Univision Noticias.

El apoyo fortalece a un candidato que es visto por muchos demócratas como la cara de un nuevo partido que necesita atraer a los votantes desencantados que dieron su apoyo a Trump.

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"Sin duda, Randy es un adalid de los valores progresistas que Wisconsin necesita para hacer frente al presidente Trump, al liderazgo republicano en el Congreso y los grupos de intereses especiales que escriben su agenda temeraria", dijo Cristobal J. Alex, presidente del Latino Victory Fund.

Latino Victory Fund apoya a sus candidatos con dinero, asesoramiento y promoción. En 2016 el LVF apoyó, entre otros candidatos exitosos, a Catherine Cortez-Masto, de Nevada, la primera hispana en llegar al Senado

Este año el LFV ha triunfado en dos elecciones significativas: la victoria de Jimmy Gómez en la campaña especial para reemplazar en el escaño de la Cámara de Representantes por California a Xavier Becerra, y la sorpresiva elección la semana pasada de la colombiana Annette Taddeo para el Senado de Florida.

Latino Victory Fund es el brazo de campaña de Latino Victory Project, la organización creada por la actriz Eva Longoria para fortalecer políticamente a la comunidad latina.

En fotos: el Affordable Care Act (ACA), la ley de salud conocida como Obamacare, desde su aprobación hasta hoy
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