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Una mujer centroamericana y su hijo en la conferencia de prensa.

Congresistas y niños piden fin a detención de familias por razones migratorias

Congresistas y niños piden fin a detención de familias por razones migratorias

En la campaña "Un deseo para las fiestas", varios niños mostraron las cartas navideñas que escribieron a menores actualmente detenidos.

Una mujer centroamericana y su hijo en la conferencia de prensa.
Una mujer centroamericana y su hijo en la conferencia de prensa.


Media docena de congresistas demócratas y un grupo de familias con niños pequeños pidieron el miércoles al gobierno federal terminar la detención de familias que llegaron a la frontera estadounidense sin documentación.

Como parte de la campaña "Un deseo para las fiestas" adelantada por We Belong Together, varios niños mostraron las cartas navideñas que escribieron a menores actualmente detenidos por las autoridades migratorias.

La organización no gubernamental realizó campañas navideñas similares en años anteriores, cuando dirigió cartas a congresistas urgiéndolos a aprobar una reforma migratoria que resuelva la situación de 11 millones de inmigrantes no autorizados. Pero este diciembre decidió concentrar sus esfuerzos en las familias que permanecen detenidas pese a que una jueza federal ordenó a mediados de año al gobierno federal cerrar los centros de detención familiar.

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Noé Gutiérrez, hijo de padres mexicanos de 11 años y residente en Richmond, Virginia, leyó en voz alta su carta, que rezaba en español "mi sueño es un mundo en paz y amor, y que otros niños que están detenidos queden libres para Navidad. Feliz Navidad".


La congresista Zoe Logfren dijo que si bien el periodo en que las familias permanecen detenidas se ha reducido sustancialmente gracias a reformas adoptadas por el Departamento de Seguridad Nacional, la situación aún "es inaceptable".

"Sabemos que necesitamos recabar información sobre las personas que buscan refugio, pero eso no significa que tengamos que encarcelar a niños de cuatro años", dijo la representante californiana.

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La también californiana Lucille Roybal-Allard dijo a The Associated Press que aún espera respuesta tras solicitar la semana pasada a la directora de la policía migratoria y aduanera Sarah Saldaña cifras actualizadas sobre la duración de la estadía y cantidad de personas retenidas en los centros de detención familiar.

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"En esta temporada de fiestas, no hay que olvidarnos de las familias que van a pasar la Navidad en detención. Nos comprometemos a seguir en la lucha contra la detención familiar", agregó Roybal-Allard.


Ambas californianas dijeron haber quedado conmovidas tras haber presenciado las condiciones de las familias al visitar este año varios centros de detención como parte de una delegación de legisladores.

Ana Duncan, integrante de We Belong Together, dijo a AP que actualmente cerca de 1,700 personas permanecen detenidas en tres centros de detención familiar, los cuales tienen una capacidad para 3,000 reclusos.

La mayoría de las familias detenidas forman parte de las decenas de miles de centroamericanos que llegaron en cantidades sin precedentes el año pasado a la frontera estadounidense sin documentos, alegando que huyen de la pobreza y la violencia.

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La Comisión Interamericana de Derechos Humanos emitió en octubre un reporte en el que acusó a Estados Unidos de violar el derecho a la libertad con las detenciones automáticas y arbitrarias de familias y menores de edad que llegan a su frontera.

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