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Phil Rush, residente de Santa Rosa, observa lo que alguna vez fue su casa, destruida por los incendios en el norte de Calfornia.

Incendios han devastado ya 3,500 edificaciones, convirtiéndose en unos de los más destructivos de la historia de California

Incendios han devastado ya 3,500 edificaciones, convirtiéndose en unos de los más destructivos de la historia de California

El fuego no da tregua y las llamas siguen creciendo, provocando más evacuaciones en el norte del estado. Por lo menos 22 incendios activos han dejado 36 muertos, consumido 2200,000 acres y destruido a su paso unas 5,700 estructuras. Ha cientos de personas desaparecidas o incomunicadas con sus familiares en el condado de Sonoma (norte), el más afectado hasta ahora por los siniestros.

Cuatro días de infierno: los incendios de California no dan tregua Univision

LOS ÁNGELES, California.- Las llamas que se siguen extendiendo con rapidez en la zona vinícola del norte de California ya han causado al menos 36 muertes, calcinado más de 220,000 acres y destruido unas 5,700 casas y negocios, convirtiéndose en una de las de series de fuegos más destructivos en la historia del estado.

"Hemos tenido incendios grandes en el pasado. Este es uno de los más grandes, de los más serios", aseguró este miércoles el gobernador Jerry Brown. "Y no se ha terminado".

De acuerdo a los datos oficiales del Departamento de Forestación y Protección de Incendios (Cal Fire), los daños materiales provocados hasta el momento por 22 fuegos que permanecen activos en California entran a hacer parte de los peores que se han registrado. Alrededor de 8,000 bomberos luchan contra estos fuegos enfocados en proteger vidas y propiedades.

Las ráfagas de viento amenazaban este miércoles con hacer aún más difícil la tarea de las autoridades, que buscan nuevas formas de contener las llamas que no dan tregua en todo el estado. "Habrá más y muy impredecibles incendios por los próximos días", advirtió Ken Pimlott, jefe de Cal Fire, en conferencia de prensa. "Es un evento serio, crítico y catastrófico".

Más de 20,000 personas han sido evacuadas ante la emergencia. La respuesta de las autoridades incluye 73 helicópteros, 30 aviones cisterna y 550 camiones de bomberos. El estado también ha solicitado 154 camiones adicionales al gobierno federal y 170 más a los estados vecinos.

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Veintena de muertos y cientos de desaparecidos

Hasta el viernes la cifra de muertos confirmada es de 36 personas: 19 en el condado de Sonoma, 9 en Mendocino, 4 en Yuba y 4 en Napa. Sus cuerpos han sido localizados luego que agentes del orden atendieron diversos llamados de la comunidad.

El condado más afectado sigue siendo Sonoma, donde se registra el incendio más peligroso, llamado 'Tubbs', que ha consumido más de 34,000 acres y es el sexto fuego más mortífero en la historia de California, de acuerdo a Heather Williams, vocera de CalFire. Según el último reporte de los bomberos, tan solo está contenido en un 10%.

En esta zona, aproximadamente 40,000 hogares permanecen sin servicio eléctrico.

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Las dos primeras víctimas que fueron identificadas por las autoridades son Charles Rippey, de 100 años, y su esposa, Sara Rippey, de 98, quienes fueron encontrados en los escombros de su casa hecha cenizas en el condado de Napa, donde arde el incendio 'Atlas', que avanza con muy poca contención (3%) y ha devastado ya 42,000 acres.

En Sonoma, el número de personas desaparecidas aumentó a más de 600, derivado de la evacuación de miles de personas y los daños que han sufrido torres de comunicación. Al momento, 463 siguen sin ser localizadas, reportaron las autoridades.

Este miércoles se ordenaron nuevas evacuaciones en Sonoma y Napa para el barrio de Bennett Valley, Moon Mountain Road, Mission Way, London Way, Martin Road, Cavedale Road, Geyserville y Adobe Way. De esta zona que abarca varios condados han sido evacuadas ya unas 3,800 personas.

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En Napa, la destrucción amenazaba comunidades en Calistoga por lo que también se emitieron órdenes de evacuación. Más de 50 personas han sido rescatadas de las flamas en las montañas de ese condado por helicópteros de la Patrulla de Carreteras de California (CHP).

Agentes del Sheriff les pidieron que contactaran a sus familiares antes de abandonar sus casas. Aunque la orden no se impuso en toda la ciudad, se pidió al resto de los habitantes estar en alerta o evacuar voluntariamente.

Los vientos con ráfagas peligrosas esperadas el miércoles por la tarde hicieron que el Servicio Meteorológico Nacional emitiera una advertencia de bandera roja para los condados de Sonoma, Napa y Solano, anticipando un día difícil para los bomberos que luchan contra múltiples incendios en la región.

Una de las peores catástrofes de la historia

A lo largo de los años, otros fuegos han dejado estelas destructivas en California, según estadísticas oficiales. Por separado, el llamado fuego Tunnel, ocurrido en el condado Alameda en 1991, calcinó 2,900 estructuras y cobró la vida de 25 personas. Le sigue el incendio Cedar, registrado en San Diego en 2003, el cual dejó un saldo de 2,800 propiedades quemadas y 15 fallecidos.

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El gobernador Brown, quien declaró estado de emergencia para agilizar la asistencia en las comunidades afectadas, dijo este miércoles que los incendios forestales continuarán devastando y poniendo en riesgo la vida de los californianos por dos razones: más personas viven en las faldas de montañas con vegetación seca y por el calentamiento global.

Brown señaló que California se recuperará solo "de los daños materiales", citando las pérdidas humanas que han resultado de la catástrofe. Así mismo, advirtió que el estado debe prepararse para un largo y costoso proceso de reconstrucción.

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