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La historia del Draft NFL es una antes y otra después de 1983

La historia del Draft NFL es una antes y otra después de 1983

La historia del Draft NFL es una antes y otra después de 1983

JOHN ELWAY

Por Jorge Pinzón Anaya

Mediáticamente se le recuerda como el Draft donde 6 quarterbacks fueron seleccionados en la Primera Ronda, sin embargo, existen muchas historias que van más allá de lo ocurrido con esa posición.

La negativa de John Elway de jugar con Baltimore Colts, el equipo que lo seleccionó, provocó reacciones en todos los equipos, factores que nunca se habían vivido en el Draft y dejó secuela para próximas negociaciones de elementos que decidieron hacer lo mismo que Elway.

JOHN ELWAY

John Elway se convirtió en la primera selección global más famosa de la historia pero por no querer jugar con el equipo que lo seleccionó, Baltimore Colts. Elway, dirigido por su padre John, advirtió que jugaría béisbol con los New York Yankees antes de pensar ir a los Colts. Finalmente el acuerdo fue con Denver que envió al guardia Chris Hinton y varias selecciones colegiales a los Colts. Elway llegó a Denver pero su larga carrera fue muy dura, tardó 15 años para levantar el Trofeo Vince Lombardi, pasando por 3 palizas en Super Bowl.

OFERTAS POR ELWAY

Prácticamente todos los equipos hicieron una oferta a los Colts para cambiar a Elway, incluídos San Francisco 49ers que pensaron enviar nada menos que a… Joe Montana a Baltimore; San Diego Chargers analizaron la opción de cambiar a Dan Fouts por Elway; incluso Dallas Cowboys intentaron enviar a Baltimore a Danny White con tal de tener a Elway.

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1ª. RONDA DE 6 JUGADORES SALÓN DE LA FAMA

John Elway está en el Salón de la Fama, pero no fue el único con ese honor. El corredor Eric Dickerson, todavía dueño del récord de yardas ganadas en una temporada, fue elegido por Los Angeles Rams y pasó a la historia; el tackle ofensivo Bruce Matthews jugó 19 temporadas en la misma franquicia, los Oilers que empezaron en Houston y ahora son Titans en Tennessee; el quarterback Jim Kelly, seleccionado por los Bills pero se negó a jugar con ellos, Kelly pasó un tiempo en Houston en la Liga USFL antes de resignarse ir a Buffalo; Dan Marino casi pasa inadvertido en la 1ª. Ronda pero finalmente Miami Dolphins lo convirtió en héroe; finalmente el esquinero Darrell Green, seleccionado por Washington, muchos años el atleta más veloz de la NFL.

EL CASO MARINO

Dan Marino tenía mejores cartas de presentación colegiales que el propio Elway. Para muchos analistas Marino esperó tiempo de más en la 1ª. Ronda para ser seleccionado. Fue el último de los 6 quarterbacks elegidos en esa Ronda, por lo menos la mitad de esas escuadras lamentan la decisión.

Pero hay otro equipo que lo lamentó más que otros, Pittsburgh Steelers que a pesar de la aprobación de su dueño, el legendario Art Rooney, no seleccionaron a Marino. El coach Chuck Noll pensó que su veterano quarterback Terry Bradshaw tenía todavía cuerda para más años, sin embargo, Bradshaw se lesionó el codo derecho y nunca más volvió a ser el mismo. Para entonces los Steelers habían elegido a Gabriel Rivera, tackle defensivo de Texas Tech. El 20 de octubre de e1983 Rivera sufrió un grave accidente automovilístico que lo dejó paralizado.

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La razón del coach Noll de seleccionar a Rivera fue su intento por reconstruir a los Steelers de la misma forma en que empezó a hacerlo en 1969 cuando eligió a Joe Greene, tackle defensivo, sin embargo repetir una historia legendaria no es fácil, son cosas que se dan una sola vez en la vida.

¿QUIÉNES FUERON LOS 6 QBs SELECCIONADOS?

John Elway fue la selección número uno, cambiado a Denver, campeón 2 veces de Super Bowl, Salón de la Fama; la selección 14 fue Jim Kelly quien lo pensó mejor y terminó jugando en Buffalo donde llevó a los Bills 4 veces consecutivas al Super Bowl, nunca lo ganó; selección 27 fue Dan Marino para Miami, rompió todos los récords como pasador hasta que Brett Favre y Peyton Manning aparecieron; selección 7 fue Todd Blackledge para Kansas City Chiefs, Blackledge fue el segundo quarterback elegido en esa 1ª. Ronda, es decir, los Chiefs pudieron elegir a Kelly y Marino pero no lo hicieron; selección 15 fue para Tony Eason con New England Patriots, pasará a la historia como el primer quarterback que llegó con Patriots al Super Bowl pero solo para ser apaleado por Chicago en el Super Bowl XX, partido donde no completó un solo pase; y selección 24, Ken O’Brien para New York Jets, equipo que pudo seleccionar a Marino.

DENT EN 8ª. RONDA

En aquellos años el Draft NFL era interminable, 12 Rondas en las que cada equipo seleccionaba un jugador o tenía la opción de cambiarlo. Lo peculiar del asunto histórico es que siempre se da el caso de un jugador casi ignorado por todos, alguien que tuvo que esperar mucho tiempo para definir su futuro como jugador.

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En 1983 tal situación la vivió un elemento defensivo, tomado en la 8ª. Ronda por Chicago Bears, jugador 203 seleccionado, egresado de la Universidad de Tennessee State. En la NFL fue parte de la todavpia considerada mejor defensiva en la historia del Super Bowl, Chicago 1985. Fue Jugador Más Valioso del Super Bowl XX y miembro del Salón de la Fama desde 2011. Por poco Richard Dent pasa desapercibido en 1983.

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