The Texas golf course is stuck in no-man's land.

Why a golf course got stuck between the border fence and the Rio Grande

Why a golf course got stuck between the border fence and the Rio Grande

The town of Eagle Pass, Texas, fought to keep the fence out - but lost.

The Texas golf course is stuck in no-man's land.
The Texas golf course is stuck in no-man's land.

EAGLE PASS, Texas— From the fairway, golfers concentrating on their swings can hear voices coming from the other side of the river.

The golf course, along with the two soccer fields and baseball diamond that make up Shelby Park, is wedged between the Rio Grande and a Mexican border wall that was built against the town’s will eight years ago.

The black metallic border fence, which is 14 feet high and 1.8 miles long, cost the U.S. government $11 million. It’s part of the 653 miles of boundaries and fences built over the last ten years by the U.S. government along the 19,989 miles of border separating the United States and Mexico. It’s part of the United States' broad border security push that followed the 9/11 terrorist attacks.

Lee esta nota en español

Eagle Pass was the first American settlement established on the banks of the Rio Grande. General Joseph O. Shelby first arrived here in 1848 and settled in the exact location where Shelby Park is located today. There are some 3,000 people living within the town’s limits, and 57,000 people in Maverick County, where the town is located. Ninety-eight percent of the people living there are of Mexican origin, and many have businesses or family on the other side of the river.

Eagle Pass fue la primera ciudad fronteriza en demandar al gobierno fede...
The Eagle Pass fence that separates Shelby Park from Duncan Fort, which used to be part of the same recreational area.

When the project to build the fence was first proposed in 2008, Eagle Pass filed a lawsuit against the federal government in an effort to stop the project. The city ultimately lost the lawsuit and thousands of dollars in the process.

“The federal government was going to come in and get rid of a park that is very important for the city; it’s a recreational space for the community,” says Eagle Pass Mayor Ramsey English Cantu.

But the two parties came to an agreement: Shelby Park could stay, but it would be bisected by a border fence. And the golf course had to widen its cart paths so that border patrol vehicles can drive through. So far the only utility that the wall has for the city is to serve as a secure entrance to the park during the festivities and celebrations, such as the Fourth of July.


The majority of border residents on both sides are opposed to the construction of fences, according to a survey conducted last April across 14 cities by Cronkite News of Arizona State University, Univision, and Dallas Morning News.

Eagle Pass 2
The fence was built half a mile from the Rio Grande, right where Shelby Park is.

“The money that was spent on the wall could have been used to hire more border patrol agents, which would’ve been a bigger contribution to the development of the border. The wall did not eliminate the situation we are in,” says the mayor.

Public safety is the main source of employment in Eagle Pass. The Customs and Border Protection agency (CBP) and Immigration and Customs Enforcement agency (ICE) employ around 500 agents here. Cattle and commerce are other major sources of employment, but largely depend on business dealings with the town’s Mexican sister city of Piedras Negras and its surroundings.

A big portion of the engineers and qualified personnel who work at the Constellation Brand beer facility live in Eagle Pass and cross the border to Mexico on a daily basis. The beer facility is the largest in the hemisphere, and home to popular brands such as Corona, Negra Modelo, Modelo Especial, and Pacifico.

Los controles migratorios en los puentes internacionales dificultan el t...
The border crossing bridge that separates the soccer fields from the golf course in Shelby Park.

The crossing restrictions implemented after 9/11 have slowed the natural border flow that has defined life in these frontier towns for years. Crossing in and out of the United States across the international bridges that connect Eagle Pass and Piedras Negras now requires up to four hours, a journey that used to take no more than 30 minutes prior to 9/11. Similar delays are typical at all 48 ports of entry that connect the U.S.-Mexico border.

“There are people who simply decide not to cross because it is too complicated and they have no idea how long it will take for them to go and come back,” says Christopher Wilson, a researcher at the Washington, D.C.-based Wilson Center.

Wilson says that since 9/11 it has been a challenge for the United States to reconcile national security with the needs of border town citizens. The government has opened new ports of entry and modernized many of the existing ones, but they haven’t found a way to guarantee the interconnectivity that the border towns’ economic and social relations depend on.

Los comercios de la calle de principal de Eagle Pass lucen desolados por...
The stores on the main street in Eagle Pass are empty due to the lack of clients.

“We have to figure out how we can improve risk management and identify which investments make better use of each dollar the federal government spends towards border security, without more fencing, ports of entry and agents. An investment that makes better use of the federal government’s money in terms of border security and that makes economic sense, and over these calculations create a federal border policy that’s very robust,” Wilson says.

The Border Patrol office in the Del Rio sector, which is charged with securing 50 miles of border in Maverick County, defends the construction of the fence. Border officials claim the fence is a deterrent to those who are trying to cross the border illegally, and allows law enforcement to do their job more efficiently.

“Before the construction of the 1.8 miles of security fencing in Eagle Pass, near the international bridges, the area was among the busiest for border-related illegal activities in the Del Rio Sector. Prior to fencing, illicit traffic was able to quickly blend into downtown and adjoining neighborhoods. Fencing has substantially narrowed this corridor allowing Border Patrol agents to respond faster and more effectively,” the CBP said in a statement to Univision.

Most of the people of Eagle Pass believe that the wall that crosses Shelby Park and the post-9/11 measures adopted by the government have been a useless and counterproductive investment for the city’s economy.

Benjamín y Angie Rodríguez son los propietarios de La Tienda de Los Vena...
Benjamin and Angie Rodriguez are the the owners of La Tienda de Los Venados, established in Eagle Pass in 1939.

“Many Mexicans want to come just to buy a loaf of bread and some American candy they like. They don’t come to steal, they don’t come to kill, they don’t come to do anything wrong. Now fewer and fewer people come because, to begin with, the cost of a U.S. visa has risen significantly. How is a poor family going to get a visa that costs $600-700 for their children, if they make $15 a day? And after 9/11 the border agents became very strict, they don’t know how to treat people,” says Benjamin “Bennie” Rodriguez, owner of the store La Tienda de los Venados.

Rodriguez, who was born in Eagle Pass, was elected by the people of his town as “Mr. Amigo 2016” in the Hug of Friendship ceremony, which celebrates ties between the residents of Piedras Negras and Eagle Pass. Rodriguez’s father is a Mexican from Piedras Niegras, as are most of his clients.


“People with money will go to San Antonio, San Marcos, Los Sauces, or Austin to buy stuff. But here? Who wants to spend four hours in a car just to go to Piedras Negras? In four hours you make it to Houston,” says Rodriguez.

And without neighbors who can visit, Eagle Pass is slowly becoming a ghost town with a pristine golf course that’s split by a wall.


The border wall that divides San Diego, California and Tijuana, Mexico.
A majority of border residents don't want Trump's wall, survey shows
Around 80% of those who live side-by-side on the U.S.-Mexico border oppose the idea of a wall dividing their communities.
The border wall that divides Nogales, Arizona, and Nogales, Mexico.
‘Améxica’: a region that wants to be heard
Univision News launches a new special section devoted to exploring the extensive area dividing the United States and Mexico.
La organización afirmó que el gobierno contempla construir 28 millas en el condado de Hidalgo y 32 en el de Starr y que la obra aún no ha recibido fondos. Fuentes oficiales indicaron que los modelos que Donald Trump ordenó evaluar en la frontera de San Diego, California, superaron las pruebas de resistencia.
El hijo biológico del cantante entabló una demanda en México para declarar nulo el testamento de Juan Gabriel, pero un juez dictó sentencia en su contra.
La joven agredida permanece en el suelo sin moverse mientras las demás la maltratan. El video de la agresión se volvió viral y los usuarios piden un castigo ejemplar para las responsables del ataque.
El cantante dijo que habló con José José y ya se despidió de él. Aseguró que está muy animado, pero su estado de salud no mejora.
En el 2012 se evidenció la actividad criminal de este grupo, liderado por una mujer llamada América Mendoza Liberato. Sin embargo, ha resultado difícil judicializarla a ella y a sus parientes ya que los inmigrantes que han sido víctimas no ratifican sus acusaciones por miedo a represalias.
Entre los 5.600 indigentes de Ciudad de México, deambulaba un actor de telenovelas. Carlos Peniche cuenta por qué lo perdió todo y llegó a vivir en las calles.
Son turistas de la salud que cruzan la frontera entre Yuma, Arizona, y Los Algodones, México, para acceder al servicio dental que no pueden pagar en EEUU. En México el tratamiento dental puede resultar 70 por ciento más barato que en su país.
A Anabel y a Ricardo la vida les dio un vuelco tras 15 años en EEUU después de encontrarse con oficiales de inmigración en la carretera. Después de dejar sus cuentas claras en EEUU, los acompañamos en el inicio de su nueva vida en México.
Las 3 heridas de bala que recibió en la cabeza Martel Mora Meza, de 46 años, le dañaron el lado derecho del cerebro, lo dejaron sin hablar, sin ver y sin caminar. En esas condiciones llegó a EEUU, donde luchó por conseguir asilo político.
Jorge García llegó a los Estados Unidos sin papeles cuando tenía 10 años. Se casó, tuvo hijos y vivió sin récord criminal por 30 años. Hace unos días, su vida cambió. Fue deportado a México, un país que no conoce.
Javier Corral está investigando casos de corrupción que involucran a miembros del partido del presidente de México. Nos dice por qué considera que han habido represalias por esto y dice cuál es el "riesgo" que ve en las elecciones de México este año.
La dreamer y abogada Dulce García y la directora de United We Dream Cristina Jiménez nos dicen por qué estamos en un punto crítico, qué esperan de los republicanos y lo que planean hacer ahora.
Los damnificados no pueden creer la incapacidad de actuar por parte de autoridades federales ante la crisis que dejó el terremoto. Inclusive, han retado al jefe de gobierno Miguel Ángel Mancera a que pase una sola noche en los albergues para que sienta en carne propia la difícil situación.
Este viernes se cumple el aniversario de la extradición a Estados Unidos de Joaquín 'El Chapo' Guzmán. Unos documentos que Univision obtuvo en exclusiva muestran algunas de las claves de ese proceso.
Estos representantes consulares, reaccionaron a la retórica antiinmigrante y buscan empoderar a la comunidad por sus derechos.
Pedro Armendáriz fue un reconocido actor que trabajó en películas en México, Hollywood, Francia, Italia e Inglaterra; pero la participación en una de ellas lo llevó a contraer una grave enfermedad. 
Alerta en zonas costeras de Alaska y Canadá ante posible amenaza de tsunami
Autoridades activan emergencia en toda la costa oeste del país tras registrarse un terremoto de magnitud 8.2 grados en la isla de Kodiak. El Departamento de Policía aseguró que hasta el momento no se han reportado daños.
Así reaccionó Irina Baeva a la respuesta que dio Gabriel Soto sobre el resultado de ADN de Matías
Le preguntaron a la actriz qué opinaba del resultado de la prueba de ADN hecha a Matías, donde se confirma que Gabriel Soto no es el padre del pequeño, a lo que la rusa dejó muy clara su postura en todo este escándalo mediático.
Malia Obama grita su amor a los cuatro vientos paseando con su novio en Nueva York
La hija mayor del expresidente Barack Obama fue captada paseando su amor por las calles de Nueva York, acompañada de su novio Rory Farquharson, quien también estudia en la Universidad de Harvard.
"¿Por qué estás tan encuerada?", así recibió Doña Eva a su nieta Thalía en la fiesta por sus 100 años
Histórico reencuentro: Thalía y Laura Zapata celebraron juntas los 100 años de su abuela, Doña Eva Mange, después de un largo tiempo de no verse. ¡Pero lo mejor fue la reacción de la cumpleañera al ver a la menor de sus nietas!
Alerta de tsunami tras un fuerte terremoto de 7.9 frente a la costa sur de Alaska y aviso de vigilancia hasta la frontera con México
El sismo se produjo en el Golfo de Alaska, a unas 170 millas (280 km) al sureste de la ciudad de Kodiak, según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS), que revisó a la baja los 8,2 informados en su primera estimación de la magnitud del movimiento.
Convertir la protesta en votos: la meta de estas 5 mujeres que buscan ocupar cargos públicos en 2018
Como parte de las celebraciones del primer año de la Marcha de las Mujeres, este domingo se llevó a cabo el evento "Poder para las urnas", con el que las organizadoras ponen el foco en las próximas elecciones de noviembre y animan a las mujeres a convertirse en candidatas y votantes como nunca antes.
Así suenan las alarmas de tsunami en Alaska tras fuerte terremoto de 7.9
Un sismo que tuvo su epicentro a 173 millas de la isla de Kodiak, en el sureste de Alaska, obligó a evacuar a zonas elevadas a la población.
Alerta de lluvia, fuertes vientos y mal tiempo para este martes en Nueva York
La temperatura máxima para hoy será de 58 grados, con sensación de 48 grados. Se esperan complicaciones por la lluvia y el fuerte viento. El jueves y viernes vuelve a aumentar el frío.
Pese a tener el ojo hinchado y morado, Cristiano Ronaldo entrenó con normalidad con el Real Madrid
El portugués completó en la ciudad deportiva del equipo el último entrenamiento antes del duelo de Copa del Rey ante el Leganés.
Por lesión, Rafael Nadal se retira ante Marin Cilic y queda eliminado en cuartos de final del Australian Open
El español, número uno del mundo, se retiró ante el croata cuando el marcador le era desfavorable por 3-6, 6-3, 6-7 (5), 6-2 y 2-0.
Rubén Román Romano, a una firma de convertirse en nuevo técnico de Atlas
Tras llegar a un acuerdo de palabra con los directivos del club rojinegro, el estratega argentino está muy cerca de arribar, por tercera vez en su carrera, al banquillo de los Zorros.
Kyle Edmund da la sorpresa y echa del Abierto de Australia a Grigor Dimitrov
El británico Kyle Edmund, número 49 del mundo, eliminó al búlgargo Grigor Dimitrov, tercer sembrado del Abierto de Australia, en cuatro sets.