“Tuesday could mark the end of 23 years of terror at the hands of Sheriff Joe Arpaio.”
Marisa Franco

Co-founder of Mijente, a hub for Latina/o and Chicana/o organizing. She is based in Phoenix, Arizona.

Electing for Self Defense: Latinxs in the 2016 Election

Electing for Self Defense: Latinxs in the 2016 Election

“You have seen Arizona become a swing state because our communities have been fighting for themselves. Time and time again, when we are fighting the dems are no where to be seen. When the tide turns, and the waters are safe, they always appear.”

“Tuesday could mark the end of 23 years of terror at the hands of Sherif...
“Tuesday could mark the end of 23 years of terror at the hands of Sheriff Joe Arpaio.”

For veteran community organizers, election seasons are always chaotic and fraught with contradictions. This year is no exception for me. I am a queer, Chicana woman from Arizona who after many years organizing in other states has moved back to Phoenix. Most recently I helped found Mijente, a digital and grassroots hub for Latinx and Chicanx organizing and movement building. As we watched the rise of Trump, we knew he had to be stopped. But we also knew that for many communities of color, Trump’s America is already here. Like many, I’ve engaged in this election to defend against racism, sexism and xenophobia and to do this in a way that mobilizes social movements and raises expectations for what we expect from the next President – because whoever emerges as the victor, we have our work cut out for us.


As the lines form, polls poll, and this presidential cycle (thankfully) comes to a close-- some significant takeaways from this election begin to make themselves clear.

1. Yes, Latinxs are turning out.

Trump has had our names in his mouth from the moment he announced his candidacy for President. Early voting foretells an ending to this story where many of the people Trump attacked are delivering an unequivocal response to prevent his rise. According to Pew Research, since 2012 the Latinx electorate has grown 17%. Early voting reports are showing significant turnout of Latinx people in huge numbers, led by Arizona, Nevada, Colorado and Florida. Many in our community are registering to vote simply to vote against Trump. I, for one, am thrilled to see my community coming out to stick it to Trump.

2. She’s still #NotOurAbuela

Impressive turnout numbers should not be misinterpreted as simply a watershed of support for Hillary Clinton. These numbers represent a community motivated to act in self-defense against Donald Trump. In this election we’ve seen celebrities and corridos, but we still have three million deportations that no one has been accountable to us for, a lukewarm embrace of a $15 an hour minimum wage, and silence on the economic crisis in Puerto Rico. Candidate Clinton campaigned to the Latinx community that she was not just ‘ la Hillary’, but ‘ tu Hillary.’ President Bill Clinton was often problematically referred to as the ‘first Black President’, and when we look at his record on economics, race, and trade, Clinton’s legacy of impact on Black communities has been abysmal. Hillary should not be positioned to make such claims about herself and the Latinx community. We are too often taken for granted by the Democrats and communities of color are rarely rewarded for partisan loyalty. This was a show of power, but that power quickly evaporates without political independence. Count on us to keep building our own Latinx political leadership, not the big Democratic party machine.

3. Shifting electoral battlegrounds? Look at migration patterns

Is it me, or have we heard a lot less about Ohio in this election? There are some really interesting shifts occurring this time around with those big red and blue maps. Election crunch time has featured razor-thin races in states like North Carolina, Florida and Nevada. At some points, stalwart red states like Georgia and Arizona have even been in play. Case in point, my home state of Arizona has been visited by Tim Kaine, Bernie Sanders, Hillary Clinton and Michelle Obama in late October. Part of this can be explained by a Trump candidacy. But it also speaks to migration patterns and demographic change.

Shifting battlegrounds come as a result of many factors. But we cannot ignore the impact of recent new migration of African Americans to the South, Puerto Ricans settling in central Florida from the island (or the Northeast), and the maturation of new immigrant communities in states like Georgia and North Carolina. Ohio, bellwether in Presidential elections since 1960, has long proved decisive in Presidential elections because it represented the quintessential ‘American’ electorate. This year may prove otherwise.

4. Don’t blame Black communities for not being excited about Clinton

If you falsely interpret Latinx turnout as solely pro-Hillary, then you might be concerned about what will likely be lower than average turnout from the African-American electorate. Part of the reason it is important to understand the ‘why’ of Latinx turnout, is that it sheds a light on the turnout of other communities.


Trump tapped into white fear and anxiety and built his campaign on a promise to deport and build a wall. He consistently denigrates Mexicans, Muslims and in extension, immigrants. Without the threat and visceral anger many felt, I suspect voter turnout in the Latinx community would have proportionally tracked past cycles. So before any fingers get pointed at (in particular) Black folks who stayed home, know this – Trump actually sought to peel off support from Black voters, and in the end the record will show he was overwhelmingly rejected. Likely it will be at a rate higher than Latinxs. If turnout is lower, it speaks to the lack of enthusiasm generated by Clinton and her campaign, not the African-American voting block that has consistently delivered so much for the Democratic party.

5. If the Democrats won’t, we will

Shifting battlegrounds are a result of migration but also organizing. Many of us are counted out of elections whether it be because of where we live or because we can’t vote. One of the other key stories of this election are the places and people often counted it, opting in. Young people, those who are formerly incarcerated and undocumented are advocating for change.

Arizona was not a state that was seen in play for this election. In comparison to other states, Arizona received a fraction of resources and investment. It became a swing state because our communities have been fighting for themselves. What was mistakenly not factored in was the level of existing community organizing and resistance of communities in the state. Tuesday could mark the end of 23 years of terror at the hands of Sheriff Joe Arpaio.


Time and time again, when we are fighting and the political parties who claim to represent us are nowhere to be seen. These are the day to day issues, that cannot always be addressed through the ballot box. If they won’t show up, we must. If they won’t invest, we will. People of color don’t want to live places and not control our political present and future in our counties, cities, states and country. When we are conscious, we are more likely to organize, and when we organize then we are more likely to vote. Now that this 2016 election cycle comes to a close, we have the duty and opportunity to honor the way in which our community has defended itself in this cycle. The best way to do that, is to go on the offense, on our own terms.

Disclaimer: We selected this Op-Ed to be published in our opinion section as a contribution to public debate. The views and opinions expressed in this column are those of its author(s) and/or the organization(s) they represent and do not reflect the views or the editorial line of Univision Noticias.

El plan fiscal de Trump, que parecía tener el camino allanado en el Congreso, se encuentra en el limbo. Este jueves, el senador republicano Marco Rubio dijo que votará en contra de la propuesta a menos que haya más dinero para un programa de ayuda a niños. Con él son siete congresistas que podrían votar 'no' o no ir a votar.
Una segunda mujer denunció que el legislador demócrata por Nevada le había tocado sus partes íntimas y le enviaba mensajes de texto sugestivos durante el 2015.
El presidente Donald Trump se mostró muy complacido con el acuerdo entre el Senado y la Cámara de Representantes y lo vendió como un gran recorte de impuestos para la clase media del país, pero los demócratas consideran que el plan fiscal promovido por los republicanos es un "desastre" y una "monstruosidad".
Jorge Ramos explica que el nuevo balance de poder hará más difícil que el Senado le apruebe la agenda a Trump, especialmente en lo relacionado al muro e inmigración.
Alabama no había elegido a un senador demócrata desde hace 25 años. El candidato republicano Roy Moore habría sido castigado por los votantes, a pesar del apoyo del presidente Trump, por los señalamientos de conducta sexual inapropiada.
La campaña a senador de Alabama ha sido sacudida por un gran escándalo, ya que varias mujeres han acusado al candidato republicano, Roy Moore, de acoso sexual. Kim Dowdle, de 43 años, dice que no votará por el candidato de su partido. Alabama no ha elegido un demócrata para el Senado de Estados Unidos desde 1992.
A un día del cierre oficial, el Congreso aprobó fondos para que el gobierno pueda seguir funcionando hasta el 22 de diciembre. Líderes demócratas y republicanos se reunieron con el presidente Donald Trump para debatir un acuerdo de gastos a largo plazo.
Lupe Valdez anunció su renuncia y su propósito de participar en las elecciones, en las que tendría que enfrentarse con el republicano Greg Abbott. La postulada ocupó puesto federales y en el 2004 se convirtió en la primera alguacil públicamente homosexual en Dallas. Tras la noticia, el Partido Republicano emitió un comunicado en el que felicitó a los demócratas por encontrar a alguien dispuesto a competir con Abbott.
El exasesor de Donald Trump se manifestó contra funcionarios del partido y la prensa por querer "destrozar" a Moore tras el escándalo desatado a causa de las acusaciones sexuales, durante un acto de campaña a favor del candidato al Senado por Alabama. Las elecciones especiales para este escaño serán el 12 de diciembre.
Un grupo de senadores republicanos presentó un proyecto de ley llamado 'Secure Act' que permitiría a los dreamers extender sus beneficios por tres años, pero sin la posibilidad de convertirse en ciudadanos.
El libro 'Let Trump Be Trump' reveló que el menú del presidente durante su campaña era altamente calórico y con gran contenido graso. La publicación expuso cuál fue la comida y los restaurantes predilectos del mandatario en 2016.
Congresistas demócratas y republicanos no han llegado a un acuerdo sobre el presupuesto nacional, a cuatro días de que se cumpla el plazo, lo que llevaría a un cierre de gobierno.
Las acusaciones de acoso sexual llegaron hasta el capitolio en Washington D.C. Demócratas y republicanos atacan y defienden a los representantes de sus partidos y hablan de cómo evitar que esto siga sucediendo.
La alguacil del condado Dallas tiene hasta el 8 de diciembre para asegurar su candidatura por el partido demócrata.
El proyecto, al que se sumaron agencias estatales, locales y el Consulado de México, pretende concientizar sobre el peligro de cruzar la frontera en camiones de carga. En julio pasado, 10 personas de las 39 que se movilizaban en un tráiler fallecieron en San Antonio tras la deshidratación y el golpe de calor. 
La colección, que reúne 36 pinturas, esculturas y dibujos, ha generado gran revuelo en el pentágono y estará disponible hasta el 26 de enero de 2018.
En fotos: nos vestimos a la moda del 'ugly sweater'
Ana Patricia, Francisca y Karla no fueron las únicas que parecían arbolito de Navidad. No te quedes sin ver las fotos de este día donde todos se vistieron para conmemorar el 'Día Nacional del suéter feo'.
"Estoy muy fregado", Sergio Corona revela lo que le dijo Manuel 'El Loco' Valdés de su salud
Sergio Corona, gran amigo de Manuel 'El Loco' Valdés, externó su preocupación por la salud del comediante y reveló cómo se siente de acuerdo a sus propias palabras.
¿Son artículos de cocina o accesorios de superhéroe? Descubre para qué sirven estos instrumentos
¡No, no son parte de un disfraz! Son unos novedosos artículos que facilitan la preparación de algunos alimentos... aunque al utilizarlos pareciera que estás jugando.
Todo un menú mexicano por menos de $20: tostadas de tinga de pollo y agua de jamaica
¡El chef Chile Mayor nos reveló su secreto para preparar toda una comida completa con menos de $20! Estas mini tostadas de tinga de pollo te encantarán, sobre todo si las acompañas con un vaso de refrescante agua de jamaica.
Amenaza de muerte y sexo oral: Salma Hayek asegura que también fue víctima de Harvey Weinstein
La actriz mexicana rompió su silencio respecto a su relación con el desprestigiado productor de Hollywood quien, según sus palabras, trató durante la producción de la película 'Frida' de mantener relaciones sexuales con ella.
Un jardinero murió electrocutado tras la caída de varias ramas sobre un tendido eléctrico
El hombre perdió la vida al cortar las ramas de un árbol que cayeron sobre cuerdas de alta tensión y que lo electrocutaron. El jardinero murió de manera instantánea y el vehículo que utilizaba terminó totalmente calcinado. Las autoridades aún no revelan el nombre del fallecido.
Comisiones del Senado aprueban la minuta de la Ley de Seguridad Interior
Por mayoría de votos las comisiones aprobaron la minuta de Ley de Seguridad Interior, los presidentes de las comisiones anunciaron un acuerdo para realizar nueve cambios, entre ellos precisar que se respeten en todo momento los Derechos Humanos. Por otro lado, organizaciones civiles realizaron una marcha pacífica contra dicha ley.
ICE dejó en libertad al dreamer detenido por el retraso de su solicitud de renovación de DACA
Osmán Arocha Enríquez narra que fue arrestado y llevado a un centro de detención en Pensilvania porque en un control de inmigración le dijeron que su permiso estaba vencido. Fue liberado tras demostrar que envió a tiempo su solicitud de renovación, pero no a llegó a tiempo por la demora en el servicio de correo.
Becky G, hermosa invitada musical en los Premios Univision Deportes
Este domingo se entregarán los galardones a lo mejor del deporte en el 2017 y la talentosa cantante estadounidense engalanará la noche con su actuación.
Atlanta United busca equipo para la liga USL
Rodrigo Ríos habla de la importancia que tendría esta escuadra de la segunda división que jugará en el condado de Gwinnett.
Lille despidió a Marcelo Bielsa
Por medio de un comunicado el equipo francés anunció que el 'Loco' ya no es entrenador del equipo.
Sergio Ramos: "Me cuesta creer que España no esté en el Mundial"
Luego de la advertencia de la FIFA de dejar fuera a 'La Roja', el central lamentó la situación.