publicidad
Un inmigrante camina en el Main Street de Immokalee, Florida, al atardecer.

In Immokalee, Florida, undocumented farmworkers live in fear

In Immokalee, Florida, undocumented farmworkers live in fear

Life has changed in the national tomato producing capital since the start of Donald Trump’s presidency. Univision visited this agricultural city, mainly home to Mexican and Guatemalan immigrants.

Un inmigrante camina en el Main Street de Immokalee, Florida, al atardecer.
An immigrant walks down Main Street at sunset in Immokalee, Florida.


IMMOKALEE, Florida - Almost everyone here knows or works with an undocumented immigrant, or is one.

In this small agricultural town, it’s more common to see bikes and pedestrians than in most cities in Florida. That’s because thousands of undocumented immigrants here are afraid to drive, for fear a police officer might discover their undocumented status.

For the most part, these are the workers who collect the millions of tomatoes that supply shops and restaurants across the country during most of the year. With Donald Trump’s new immigration policies, fear has become their norm.

Immigrant families ready plans in case of deportation Univision

6:55 am The dangerous journey to school

Marcelino, 33, leaves home with his sons Elmert, 10, and Maydhely, 5.

"Let's go to school, let's go to school," Maydhely repeats before getting into her dad's van. A rooster cackles -- a common sight in this agricultural community.

It’s little more than two miles from home to Immokalee Community School, but the drive feels long. “In this span of five, ten minutes, I start sweating,” says Marcelino, his hands on the steering wheel. A white rosary hangs next to the wheel.

Because Marcelino is undocumented and doesn’t have a license, a routine drive turns into a risk.

A teacher greets them at the door with a kind “Good morning, sweetheart!”

Marcelino gets back in the car. He drives to the center of Immokalee, where dozens of day laborers gather. Mostly men, they wait for contractors to come get them to take them to the fields to collect tomatoes. That’s how he and his wife make a living.

publicidad

10:30 am Trauma in class

Marcelino's two children go to a charter school mainly for children of farm workers. Elmert, his son, has struggled lately in math. Today he’s practicing fractions with his classmates.

At school, immigration policy is felt in the classroom. "What some students are experiencing is post-traumatic stress," says Barbara Mainster, who for nearly three decades was executive director of the school's educational organization.

The situation has affected some students’ academic performance, such as when a family member is deported. Others express a sense of fear they don’t dare mention at home. Although many are U.S. citizens, nearly all of the 253 students at this bilingual school are likely to be affected in one way or another by the harsh policies towards undocumented immigrants, Mainster says.

“I don’t want my mom to leave, I don’t want to feel like those kids who do not have their mom with them,” says Yeila, a fourth grader, who recently wrote a story about this fear of separation.



2:10 pm A warning on local radio

As a ranchera fades out, a radio DJ says to his listeners in Spanish: “These days the situation has become more difficult. Drive with caution.” He greets Immokalee’s restaurants and reminds listeners that they are tuned to Radio Conciencia, "La Tuya” (“Yours”), on 107.7.

The radio station is run by members of the Coalition of Immokalee Workers out of a small studio in Collier County, with four microphones, a computer and two wooden marimbas to make live music. Collier is among the counties that maintains the 287(g) program, which allows local law enforcement to enter into a partnership with ICE and perform the duties of immigration officers.

The radio announcer reminds listeners that driving fast or without a seat-belt can lead officers to confront a car. Ultimately, they could detect that a driver is undocumented.

"In community meetings we tell workers not to get in trouble, to behave," says Guadalupe Gonzalo, one of the union workers. Years ago, the union helped with the adoption of the “Fair Food Agreement,” a partnership among farmers, farmworkers, and retail food companies like Walmart and McDonalds, which ensures fair wages and working conditions for farmworkers.

4:30 pm Tomatoes to sell

There are no ripe tomatoes inside this tomato processing plant. It’s humid and loud, and the tomatoes here are green, so that when they reach stores all over the country they will have ripened to red.

The already ripe tomatoes are sold in Immokalee, in an informal, open-air market where Radio Conciencia blares. Clients come in their pickups and fill up on vegetables for restaurants and stores. Today, Víctor stands in front of a number of boxes of unsold tomatoes.

Born in Guanajuato, México, he’s been in Immokalee for 25 years. He says he’s more fearful now than ever. “Whatever will be will be,” says the father of four, “but [Donald Trump] has finished us.”

Immokalee, he says, is full of undocumented immigrants who are at risk of being deported, like him. He barely ever drives. Instead, his daughter drives him to the market and picks him up.

The nation's tomato growing capital in the era of Trump: Immokalee in photos

5:25 pm Azteca Super Center empties

Latino men step off vans and trucks, wearing hats, jeans and boots smeared with mud after a day spent picking tomatoes. They enter the Azteca Super Center 2000, a supermarket on Main Street at the core of Immokalee’s Mexican community.

Some buy a “Jarritos” soda or corn tortillas. Others sit in an austere canteen where they fill up with a steaming plate of beef after a hard day’s work. Antonio, the cashier, says he feels the neighborhood’s fear these days. There are fewer customers at night, when immigrants normally prefer to sit together on the benches outside. Now they stay away to avoid detention.

“I imagine it’s because of Trump,” says Antonio, as a ranchera plays in the background.

At Casa Dulce, a bakery a few blocks away, bachata rhythms play and people buy squash empanadas and pan dulce. Erika says some of her clients are currently looking for legal guardians for their kids, in the case of deportation.

publicidad

Sales haven’t lowered, but she expects they will: "There is fear. That's our community. That's what all Immokalee is. Farmworkers,” Erika says.

5:50 pm An important meeting

A father who smells of sweat and dirt arrives late to the meeting. One teacher offers him a sandwich, chips and water, and another looks around for an extra chair. The school principal stands in front of a powerpoint, telling parents (in Spanish) about upcoming state tests in math, reading, writing, and science. Then, Juana Brown, a teacher, takes the floor.

In Cuban spanish, Brown brings up the most important subject of the meeting: the growing fear of deportations.

“The kids know what’s going on,” she says.

A number of parents in the audience nod and agree.

“They’re scared,” she says.

Again, parents agree. One mother sits in silence, another looks to the ceiling.

The parents are given brochures that spell out the rights of the undocumented: to remain silent, to refuse to open a door, to seek a lawyer. “Don’t be scared, but it’s important that you’re informed,” the teacher insists.

8:00 pm Family dinner

Marcelino and his wife Cecilia have plenty of work to do when they get home from work: prepare dinner, help with homework and give their children a bath. Today Marcelino bought fried chicken at a fast food restaurant, and the kids lick grease from their fingers.

They live in a mobile home, surrounded by dozens just like it. They’ve hung mosquito nets. An air conditioner drips water. The two parents and the two children sleep in the same room, and share the small home with three other men, also farm workers.

publicidad

After dinner, Marcelino sits alone.

“All the time I say to my children: don’t worry, focus on school,” he says. “I tell them not to worry, but I'm really worried.”

...

This story was based on interviews conducted over three days in February in Immokalee. Most interviewees appear without last names to protect their identity.

Contact the author at dbonmati@univision.net or on Twitter.

El gobierno Trump quiere ofrecer a las familias de bajos recursos cestas de alimentos a cambio de los sellos alimenticios con el fin de ahorrar millones de dólares como parte del presupuesto fiscal. La analista demócrata Debbie Mucarsel y el director de medios del partido republicano Luis Rodríguez debaten sobre los pro y contras de esta medida.
"Vivir sin miedo": esto es lo que pide una dreamer para su comunidad. La fuerza y esperanza de los jóvenes soñadores se mantiene firma, pese a que aún no hay una solución para ellos. Jorge Ramos habla con tres de las miles de voces que no han dejado de luchar.
Nuestra meteoróloga Elena Tabraue presenta el pronóstico del tiempo para Los Ángeles y sus alrededores.
Cientos de personas visitaron varias comunidades de Los Ángeles para hacer la recolecta, que fue impulsada por varias organizaciones comunitarias desde hace un mes. Voceros afirman que el objetivo de esta iniciativa es eliminar la crisis de vivienda en California.
El hombre recibió un disparo mortal por parte de un agente del orden el pasado 14 de enero. Según la policía, Escobedo portaba un arma de fuego cuando trataban de arrestarlo, pero familiares y amigos de la víctima aseguran que se trata de otro caso de abuso policiaco.
Según los residentes, la víctima se podría tratar de un desamparado que vive en la zona. El conductor del vehículo se dio a la fuga y las autoridades piden la ayuda de la comunidad para dar con su paradero.
La víctima, de 6 años de edad, estaba jugando al frente de su casa cuando fue impactada por una camioneta que conducía un hombre presuntamente alcoholizado. El conductor, que manejaba con una licencia suspendida, fue arrestado.
Ante las numerosas masacres que se han presentado en las escuelas del país el temor entre los padres de familia crece. Para algunos, comprar estos artefactos blindados podría ser una buena opción para mantener a salvo a sus hijos en caso de presentarse un tiroteo.
Según las autoridades, la víctima supuestamente estaba violando una orden de restricción impuesta por el padre de uno de sus tres hijos, cuando llegó hasta el apartamento con sus otros dos descendientes. Una persona que vivía en el lugar avisó a la policía, y cuando los agentes se presentaron a investigar el incidente, se cree que la mujer se lanzó desde la ventana.
Rafael Sánchez, abogado principal del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE), está acusado de robar identidades y lucrarse con 190,000 dólares en bienes. La jurista Noemí Ramírez indica que las víctimas pueden enfrentar más consecuencias, como los cargos penales.
Reportes preliminares indican que algunas personas tuvieron que ser rescatadas de los autos y que hay heridos de gravedad. El hecho ocurrió entre Ferguson Road y Drummond Drive.
Revelan más información sobre el acusado del tiroteo en la secundaria Marjory Stoneman Douglas de Parkland, Florida, que dejó 17 fallecidos. El Departamento de Niños y Familias (DFC) y la policía del condado de Broward atendieron el caso, que concluyó con que Cruz no tenía un nivel de alto riesgo.
La temperatura máxima para este domingo será de 71 grados Fahrenheit y mínima, de 63. El martes y miércoles podrían formarse fuertes tormentas.
Organizaciones proinmigrante llevaron a cabo manifestaciones afuera del Hotel Omni para que Mike Pence, quien realiza una gira por Texas, escuche las solicitudes sobre el programa DACA que fue cancelado por la administración Trump.
Las autoridades indicaron que al menos tres sujetos con ropa oscura y máscaras intentaron asaltar a la víctima, que permanece en el hospital con heridas en el cuello y la espalda. Testigos dicen que los sospechosos, quienes escaparon, trataron de hurtar dos vehículos.
Ante la masacre ocurrida el pasado miércoles en una escuela de Parkland, Florida, que dejó 17 muertos, Marco Rubio dijo que las restricciones legales no habrían impedido el tiroteo.
Periodista sugiere que Rusia o grupos rebeldes tuvieron que ver con ataques sónicos contra diplomáticos en Cuba
Sebastián Rotella, preiodista investigativo de Propublica entrega detalles sobre los resultados de su trabajo al tener acceso a varios de los involucrados en esta polémica. Por su parte, Ninoska Pérez cree que esa información o es verídica y analiza lo que, para ella, pudo haber sucedido.
¿Qué deben hacer las autoridades con personas como Nikolas Cruz, atacante en escuela de Parkland?
La psicóloga Isabel Gómez cree que el sistema escolar del país no está preparado para atender y asesorar a jóvenes con graves problemas mentales. Ejemplo de esto es el caso de Nikolas Cruz, un joven estudiante que pasó por numerosas situaciones que afectaron su salud mental sin recibir el acompañamiento adecuado y oportuno.
Tras masacre en Parkland, se reabre el debate por la compra y posesión de armas en EEUU
Luego de la tragedia en una escuela secundaria de Parkland, miles de personas piden endurecimiento en las leyes sobre la compra de armas de fuego, en especial en las personas con problemas mentales. El analista Jospeh Hage y el representante Robert Asencio se refieren al tema y hablan sobre esta problemática.
¿Pudo haberse evitado la masacre en la secundaria Marjory Stoneman, en Parkland?
El analista político y experto en terrorismo Joseph Hage cree que esta tragedia, en particular, pudo haberse prevenido por las acciones de Nikolas Cruz en las redes sociales y algunas de sus actitudes anteriores. Por su parte, el representante estatal Robert Asencio cree que se deben revisar y reforzar las leyes para poder prevenir este tipo de acciones.
publicidad
Video: Este hombre aprendió por qué no se debe acariciar un alce salvaje
Las imágenes muestran al hombre intentado acercarse al animal, lo que provoca que éste lo ataque. Pero el alce se detiene metros antes de embestir al hombre.
Tu próxima ayuda auditiva podría ser un videojuego
Los audífonos tradicionales no son efectivos en situaciones ruidosas ya que no distinguen el habla, del resto de los sonidos. Neurocientíficos de Harvard encontraron una herramienta para que el cerebro desarrolle esta habilidad.
"Mis amigos fueron asesinados y tú tienes el coraje de hacer de esto algo sobre Rusia": los estudiantes de Parkland responden a Trump
Algunos sobrevivientes de la masacre de Parkland cargaron contra el presidente en Twitter. El sábado, Trump aseguró que el FBI omitió las "señales" de Nikolas Cruz, el autor del tiroteo en la escuela secundaria en la que murieron 17 personas, por pasar el tiempo tratando de demostrar la "colusión rusa".
J Balvin rompe tabúes y habla sobre el padecimiento que lo tiene en el psiquiatra
El intérprete colombiano reconoció abiertamente en una entrevista que está en tratamiento por la paralizante depresión que padece.
Tarjeta amarilla. El árbitro amonesta a Leonel López de Toluca
Tarjeta amarilla. El árbitro amonesta a Leonel López de Toluca on February 18, 2018
Tarjeta amarilla. El árbitro amonesta a Luis Quiñones de Toluca
Tarjeta amarilla. El árbitro amonesta a Luis Quiñones de Toluca on February 18, 2018
Arranca el partido y la pelota está en juego.
Arranca el partido y la pelota está en juego. on February 18, 2018
Tarjeta amarilla. El árbitro amonesta a Fernando Uribe de Toluca
Tarjeta amarilla. El árbitro amonesta a Fernando Uribe de Toluca on February 18, 2018