publicidad
A constitutional amendment would cut taxes on businesses that install solar in Florida

Florida amendment could bring more solar to the Sunshine State

Florida amendment could bring more solar to the Sunshine State

Florida is one of the worst states in the country for solar energy. Amendment 4, an August 30 ballot vote, could begin to change that.

A constitutional amendment would cut taxes on businesses that install so...
A constitutional amendment would cut taxes on businesses that install solar in Florida

Across the United States, solar energy is hot. California has installed enough solar energy capacity to power well over 3 million homes. Arizona, North Carolina and New Jersey are big in the solar game, too, with enough combined solar energy to power close to a million homes. When it comes to jobs, the solar industry is adding workers at a rate nearly 12 times faster than the overall economy.

But not in Florida. Ironically, "The Sunshine State" doesn’t even make the list of the top 10 states when it comes to solar capacity. Today in Florida, less than a tenth of one percent of energy is being generated by solar. The state ranks third in the nation for rooftop solar potential, but 14th for solar installed.

publicidad

A new constitutional initiative aims to change that, by making solar equipment more affordable.

No solar in the Sunshine State

"Florida is the sunshine state, but it is way behind in solar," says Sean Gallagher, vice president of state affairs at the Solar Energy Industries Association. "It's actually behind states from which people flee to Florida to get sunshine. That doesn’t make any sense."

Lee esta nota en español.

In Europe solar is also well advanced. Germany, not known for its sunny skies, has more installed solar capacity than the entire United States.

New Jersey, a state with a fraction of Florida’s land area (not to mention a lot more gray days), has six times as much installed solar power.

States like Hawaii, California, Vermont and New York have mandated that their utility companies get a substantial portion of their energy from renewable energy, including solar. In Hawaii, utility companies must move to 100 percent renewable energy by 2045.

Florida, on the other hand, doesn’t have a single minimum requirement.

Tax breaks for solar in Florida

Now, an initiative is on the table to remove one big barrier for solar in Florida: taxes. In Florida, businesses that install solar are now being taxed extra on solar panels and other equipment.

On August 30, Florida voters will cast their ballots for a new constitutional initiative, Amendment 4, that aims to eliminate those taxes. The amendment has received widespread, bipartisan support, and even a nod from traditional utility companies. That’s unprecedented in the renewable energy push.

"Amendment 4 is a big deal," says Alissa Jean Schafer, solar communications and policy manager at Southern Alliance for Clean Energy. "When we started looking at the policy changes that need to happen in Florida so the state can live up to its potential, the tax issue was at the top."

In essence, the amendment would make it so that home and business owners don’t have to pay additional taxes when property values increase because of solar equipment. There's already such a policy in place for some homeowners; this would expand it.

The amendment would also exempt taxes on equipment passed on by leasing companies.

Wind turbines + solar Wind turbines stand behind a solar power park near...

The bipartisan measure was placed on the ballot by the Florida legislature in the spring, and must get 60 percent support from voters to pass on August 30. A wide range of groups favor the proposal, including the Florida Retail Federation, the Nature Conservancy, the Christian Coalition and Conservatives for Energy Freedom.

Last week, Reverend Al Sharpton became the first prominent voice to oppose the measure, when he gave a press conference in Opa-Locka, Florida, calling the tax break a “corporate giveaway” that would take taxes away from social programs and community development efforts for poor communities.

"I think it’s the exact opposite," Florida State Senator Jeff Brandes, a Republican and one of the co-sponsors of the measure, told Florida Politics. "It really helps public schools and it helps all the businesses to diversify their energy, to install solar panels on top of their roofs, or other renewable energy devices, and I think the entire community is going to benefit from that."

publicidad

Florida State Representative José Javier Rodríguez, a Democrat whose district is in Miami, has been a vocal supporter of the amendment. "Lowering property taxes for businesses and households that invest in solar panels encourages investment," he told Univision News.

A more controversial measure

But Schafer says a better tax policy is just one "tool in the toolbox" for comprehensive solar policy in Florida. "We still have a long, long, long way to go," she says. "Multiple policies in Florida need to change."

Broad support for Amendment 4 is a far cry from another solar power constitutional amendment that Floridians will vote on later this year, Amendment 1, which focuses on who can sell solar infrastructure. That amendment has been much more controversial.

In Florida, consumers who want to get solar are now forced to rely on the state’s big utility companies. Actually, Florida is one of the only states that requires solar to be sold exclusively by utilities.

In many states, consumers have the option to purchase from among hundreds of companies that install rooftop solar panels at a low cost. Those companies lease rooftop solar equipment to homeowners and bill them monthly for the electricity created, which lets people enter the market for little or no money down and pay as they go. As a result of such policies in California, solar installations are increasingly located in predominantly moderate-income neighborhoods.

An initiative called Floridians for Solar Choice sought to introduce an amendment to change the rules in Florida, allowing businesses other than utilities to sell solar power to consumers, like exists in California and other states. But the initiative did not receive enough signatures to appear on the ballot before the end of the year.

publicidad

Instead, a competing amendment backed by Florida’s utilities will appear in November. Amendment 1 would write into the state constitution the current rules on who can sell solar (in other words, just the utilities).

Florida utilities, including Florida Power & Light Co, Tampa Electric Co and Duke Energy Florida, argued that the ballot initiative for greater choice would strip local governments of regulatory powers, increasing the possibility of health, safety and building code violations.

In March, Florida Supreme Court Justice Barbara Pariente wrote a sharp dissent of Amendment 1, calling it an intentional way to confuse voters. She wrote that Amendment 1 was the "proverbial wolf in sheep’s clothing" ... "masquerading as a pro-solar energy initiative."

"Let the pro-solar energy consumers beware," Pariente wrote.

publicidad
publicidad
El cantante venezolano supuestamente se encuentra en cuidados intensivos en condición estable. Ni el hospital, ni sus familiares han confirmado la operación.
En un minuto también te informamos sobre vuelos afectados en Miami por el apagón en el aeropuerto de Atlanta y el debate en torno al sueldo del alcalde Carlos Giménez en 2018.
Los acusados enfrentarán cargos por robo y fraude ya que tendrían vínculos en crímenes relacionados con estafa y robo. Una juez encargada del caso les fijó una fianza de 25,500 dólares.
Carlos A. Giménez señaló que su objetivo es recuperar el salario que tenía en el 2011. Durante los últimos 6 años, el alcalde de Miami-Dade, de forma voluntaria, rebajó su salario. Un grupo de 13 comisionados será el encargado de tomar una decisión de la solicitud.
Este lunes se realizó una vigilia en homenaje a Alberto Cabrera de 65 años de edad que fue arrollado por un vehículo el pasado viernes. Las autoridades revisan las cámaras de seguridad para poder obtener información del conductor que huyó del lugar de los hechos.
Cerca de 1,000 vuelos del Aeropuerto Internacional de Miami han sufrido retrasos por la situación que se ha generado en la terminal de Atlanta. Autoridades anunciaron que la solución para esta situación tomará varios días.
La noticia se da en el marco de la celebración del Día del Inmigrante. En otras noticias, el Aeropuerto Internacional de Atlanta anunció que recuperó el suministro eléctrico y continúa la búsqueda del responsable de la muerte de un menor de dos años de edad.
El pequeño de años de edad murió tras ser víctima de una bala perdida. En otras noticias, el aeropuerto de Atlanta ya recuperó el suministro eléctrico y trabaja para operar en normalidad y las autoridades buscan al chofer que se dio a la fuga luego de atropellar a un peatón en Miami.
La tempera máxima hoy será de 82 grados, aunque con un poco de neblina en algunas zonas por la mañana. No hay probabilidades de lluvia.
Vecinos indicaron que momentos antes del hallazgo del cuerpo se escuchó una discusión y un tiroteo. Autoridades investigan el hecho.
El hombre de 65 años fue arrollado en el suroeste de Miami-Dade el pasado sábado. La familia realizó la vigilia y espera resultados de la justicia.
El problema eléctrico duró aproximadamente 11 horas, afectando a miles de pasajeros que se movilizan en esta temporada alta. Varias aerolíneas en diferentes ciudades han tenido que cancelar vuelos.
Unos 4,000 feligreses llegaron a la iglesia Rincón de San Lázaro para venerarlo y agradecerle los favores recibidos. Los devotos hicieron un recorrido de tres millas por el este de la ciudad de Hialeah, que este año fue amenizado con música de Nueva Orleans.
Comunidad
La organización sin fines de lucro Amigos For Kids realizó este domingo su caravana anual de entrega de regalos navideños para los niños más necesitados. El recorrido partió desde la ciudad de Doral hasta el Parque José Martí en la Pequeña Habana.
Varios inquilinos de un edificio de apartamentos en Hialeah mostraron su inconformidad luego de que el dueño del inmueble les notificara que debían pagar 100 dólares por una multa que supuestamente impuso la alcaldía de la ciudad por mala disposición de basuras.
La devoción por la imagen del santo patrón de pobres y enfermos abarrota a muchas iglesias del sur de Florida. Como todos los años, miles de creyentes peregrinan en su día ofreciéndole grandes sacrificios a cambio de milagros.
Thalía recuerda cómo logró su sueño de lanzar su línea de ropa, y reveló lo que viene en su nuevo álbum
Hace dos años, la cantante lanzó su línea 'Thalía Sodi Collection' para una tienda departamental, y recuerda lo difícil que fue alcanzar ese sueño. Además, contó algunos detalles de lo que podremos escuchar en su tan esperado próximo disco.
Marjorie de Sousa está siendo acusada de violencia familiar por Julián Gil
Argumentando que "no lo deja ver a su hijo, Julián Gil interpuso una demanda penal en contra de Marjorie de Sousa, por lo que el abogado de la actriz salió a aclarar cómo va ese nuevo proceso acusatorio.
Estudiantes le llevan alegría a los damnificados por el terremoto en México
Los alumnos se propusieron recolectar fondos y la respuesta fue increíble.
publicidad
Los bajos números de arrestos en la frontera fue algo "temporal" aseguran activistas
Cifras reveladas por el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) indican que en el último mes se registró un incremento del 26 por ciento en las detenciones, especialmente de familias y niños no acompañados.
Thomas, el monstruo de fuego que amenaza con ser el más grande de la historia en California
A 13 días de haber iniciado ocupa el tercer lugar de los incendios más grandes registrados en el estado al quemar 269,000 acres de superficie, mientras que sus llamas siguen extendiéndose por los condados de Ventura y San Bárbara.
Joven asesinado mientras repartía periódicos fue confundido por los pistoleros, según la policía
Brian Jasso, de 15 años de edad, recibió un disparo en la cabeza mientras trabajaba con su padrastro. Las autoridades aseguraron que los agresores confundieron la identidad de la víctima y que el tiroteo podría estar relacionado con actividad de pandillas.
Tragedia en Brooklyn: Incendio cobra la vida de una madre y tres de sus hijos
Las víctimas fueron identificadas como Aliza Azan, de 39 años de edad, Moshe de 11 años; Yitzah de 7 y Henrietta de 3. El padre de los menores permanece en la unidad de quemados del Staten Island University Hospital en condición crítica junto a sus otros dos hijos.
La Liga de Campeones de la Concacaf tendrá hoy su sorteo con modificaciones en el formato
Con 31 equipos participantes se empezará a jugar en febrero de 2018 el torneo que le da al ganador tiquete a la Copa Mundial de Clubes. México y EEUU tendrán cuatro representantes cada uno.
Liga Portugal
Diego Reyes marca su primer gol con el Porto, ante el Marítimo
El defensa mexicano Diego Reyes contribuyó a la victoria del Porto por 3-1 ante el Marítimo, en la Jornada 15 de la Liga de Portugal.
Pachuca debutó con derrota de 1-0 ante FC Dallas en la Prospects Cup 2017
El equipo de niños de los 'Tuzos' perdió por la mínima diferencia contra el cuadro de Estados Unidos en la primera fecha del mundialito. Aquí el resumen del intenso encuentro.
Mohamed, sobre Tigres: "Solamente cerraremos esa cicatriz cuando nos volvamos a enfrentar"
El estratega de Monterrey habló después de una semana del Clásico Regio de la final del Apertura 2017. "El Real Madrid y el Barcelona se enfrentan en finales y no pasa nada", comparó para no exagerar más la derrota.