publicidad

A migrating butterfly confronts the great snowstorm in Mexico

A migrating butterfly confronts the great snowstorm in Mexico

A migrating butterfly confronts winter snow in Mexico

A migrating butterfly confronts the great snowstorm in Mexico MARIPOSA_0...

By Clemente Álvarez, in El Rosario, Mexico

A tapestry of orange and black wings colors the white snow on a forest floor where thousands of monarch butterflies lie inert.

It's here in the mountain sanctuary of El Rosario , Mexico, where almost all of the North American monarch butterflies ( Danau plexippus) gather every year, seeking shelter from the winter cold in forests of pine and spruce trees.

Last week however, their seasonal refuge was interrupted by a rare snow and wind storm that toppled hundreds of trees in the area, surprising residents of El Rosario who not used to such weather at this time of year when the butterflies begin to head back to the United States.

Will Mexico's frozen monarch butterflies survive? Univision


The winds blew off several roofs of homes in El Rosario, located in the central state of Michoacán making access by car on icy roads impossible. Local officials closed the sanctuary until last Saturday, citing security concerns due to the ice and falling trees. However, a Univision team managed to climb to the heart of the reserve by foot, about 10,500 feet (3,200 meters) in elevation, on Thursday morning when the snow was at its deepest, and the situation of the butterflies at its most critical.

What they witnessed was a life and death scenario, recording rare footage of this small insect weighing only 0.01 ounces (0.5 grams) as they struggled for survival in the cold.

Climbing with the help of two local guards, over huge felled trees –some uprooted– the Univision team reached the colony of butterflies under a shroud of mist to discover the carpet of orange and black wings. Ressembling dead leaves, the butterflies continued to fall from the trees, making small circles in the air before dropping to the snow floor with a silent thud.

publicidad

In the trees, some insects clung in bunches to tree trunks and branches covered in ice, as in a freezer.

"They are grouped, this way they are well protected from the cold and stay alive," explained Abel Cruz Resendiz, one of the local guides from El Rosario. "There is concern for those found on the ground, as they can freeze to death," he added.

Those responsible for the sanctuary say they have kept the mortality rate under 5% of the population, though in reality there has not been an accurate monitoring of the impact on the colonies, with no count of dead specimens. In fact, two days after the snowfall, butterflies continued to rain down from the trees.

Colonies of this lepidopteran species have resisted, but this unexpected blow is a new warning. "A storm like this is the worst situation for the species here," said Eduardo Rendón, coordinator of the Monarch Butterfly Program for the World Wildlife Fund (WWF) in Mexico , explaining that all the butterflies of the sanctuaries of Michoacán and the State of Mexico are concentrated in an area 9.9 acres (4.01 hectares), about four football fields. A snowstorm of longer duration could be lethal for the entire North American monarch.

Monarch butterflies: when snow threatens their survival


In this case, a species is not at stake, but rather only migration of its kind in nature. To get here, some of the butterflies colonies have traveled about 2,600 miles (4,200 kilometers) from Canada and the United States. "A person weighing 70 kilos would have to travel 14,000 times around the earth to match their trip," said Rendón.

As the sanctuaries begin to heat up again with March’s sun, it is expected that the clustered butterflies in the trees will come back to life. Two days after the storm some began to fly. In addition, others struggled to rise from the ground on wobbly legs.

This incredibly resilient species risks its life to migrate on orange wings; nature's parralel of the many thousands of immigrants from Mexico and Central America who risk all in search of a better life.

In a few days, those that survived will begin the journey back to the United States. That's when another amazing process occurs: the females who traveled to Mexico and spent the winter there will begin to lay eggs on milkweed plants in the southern U.S. - and then die. A new generation, which will live long enough to breed again on the journey, will continue to travel. In this way, generations multiply as they fly, scattering themselves north to recoup the species population. Each female can lay about 400 eggs and it will be the great grandchildren of those who leave the winter sanctuary who will make the trip back to Mexico next fall.

The most delicate situation for the species is when their numbers are down and they are concentrated in a few acres of their winter refuge. For Rendón, all that can be done to cushion the damage from the weather is to continue working on the conservation of Mexican forests and the prevention of illegal logging.

The reproduction phase in the United States is also key for the survival of the monarch's migration, said Rendón, a biologist who highlighted the use of pesticides that affect milkweed.

In the past, many more butterflies would come to winter in Mexico, he noted. The fewer there are, the harder it will be for this butterfly to survive another heavy snowfall.

Lea este artículo en español: Las mariposas monarca frente a la gran nevada de México

publicidad
publicidad
Patricia Azcagorta, la precandidata a la presidencia municipal del Partido Ciudadano, en Caborca, Sinaloa, contó en entrevista exclusiva que el video no solo le ha traído popularidad, sino que también la convirtió en blanco de comentarios despectivos e irrespetuosos.
Las imágenes de la despedida de esta familia son desgarradoras. Jorge García llegó a México después de 30 años sin cruzar la frontera. Su esposa, ciudadana estadounidense, no pudo hacer nada para mantener a su esposo en el país y ahora busca la forma de hacerlo regresar.
Se trata de un caso que les presentamos en Primer Impacto. De los cinco hermanos, cuatro ya han fallecido y solo queda una hermana viva. Ella todavía no ha cumplido los 15 años y teme enfermarse cuando llegue a esa edad.
La mujer cargaba a los dos pequeños y se adentraba en el agua mientras los niños lloraban y decían que tenían frío. Un socorrista vio la escena y se acercó para tratar de convencer a la mujer de que saliera del agua.
Los candados y cadenas no fueron suficientes para un hombre mexicano que debía dejar su bicicleta en la calle. Decidió poner un cartel y confiar en la buena voluntad de quienes quisieran llevarse su medio de transporte.
Jorge García intentó legalizar su situación migratoria en EEUU, incluso con DACA, pero no pudo por el límite de edad. Tras 30 años de estar en el país fue deportado a México, pero no pierde la esperanza de volver para reunirse con su esposa y sus dos hijos.
Felipe Carrera, cónsul de protección, explica las alternativas y ayudas que ofrece el consulado para las personas que quieren llevar los restos de sus seres queridos a México. Asegura que la cremación en una opción más económica.
Las redes sociales se han llenado de descontento contra la actriz Aislinn Derbez y su esposo Mauricio Ochmann, tras dar a conocer que el parto de su bebé será en los Estados Unidos y no en México, país donde ambos han desarrollado sus carreras.
La entidad Mexicanos contra la Corrupción y la Impunidad publicó que tras el sismo del pasado 7 de septiembre que dejó miles de viviendas dañadas en Oaxaca y Chiapas, la Comisión Nacional Bancaria y de Valores encontró irregularidades como la emisión por parte del Banco del Ahorro Nacional y Servicios Financieros de 3,075 tarjetas extras. Esta organización tiene hasta el 2 de febrero para responder a las observaciones.
La llegada del sumo pontífice al país de América del Sur generó manifestaciones lideradas por movimientos contra el abuso sexual en la Iglesia, feministas, laicos y defensores del aborto. Una encuesta regional de Latinobarómetro indica que el 44% de los chilenos se declara católico, mientras que en México lo hace el 80% y en Colombia, el 73%. El papa argentino aseguró durante su viaje desde Roma que le tiene miedo a una guerra nuclear.
Jorge García fue traído a EEUU por familiares indocumentados cuando tenía 10 años. La autoridades migratorias le ordenaron en noviembre a García que regresara a México.
Los fabricantes de guitarras en Paracho, México, han experimentado un repunte en sus ventas a causa del éxito de la película. Fue precisamente un fabricante originario de este pueblo quien, en su taller de Los Ángeles, diseñó la guitarra de Miguel, el protagonista de la cinta.
Laura Núñez dijo que un paparazzi entró en el hospital para fotografiar al cantante. Esto habría alterado tanto a José José que tuvo que ser enviado a terapia intensiva.
Luis Eduardo, de 19 años de edad, quiso acompañar a su hermana pequeña a la escuela para protegerla de la violencia que se vive en la zona. En el camino se encontraron con los tres delincuentes que quisieron violar a la joven y asesinaron a Luis Eduardo.
Durante 6 años, Otilio Cantú luchó por reivindicar la muerte de su hijo Jorge, un médico mexicano 29 años, quien falleció durante un infructuoso encuentro con militares.
Este año hay elecciones presidenciales en México, Brasil, Colombia y Venezuela. Además, Raúl Castro aparentemente está dispuesto a dejar su puesto en Cuba.
Danna Paola se puso nostálgica al recordar cuando fue parte del elenco de HOY
Hicimos un rapidísimo flashback de los días en que Danna Paola era parte del elenco de HOY y aquí tenemos las imágenes que pusieron muy nostálgica a la actriz.
Un psiquiatra analizó las secuelas que podrían tener los 13 niños que vivieron encerrados por sus padres
El Dr. Alberto Fernández Sabater, psiquiatra experimentado, explicó brevemente cómo pudo haber funcionado la mentalidad de los 13 hijos que vivían encadenados por sus padres, y cuáles podrían ser las posibles secuelas psicológicas que les queden tras ser liberados.
Bueno, rico y barato: receta de mole de olla
El mole de olla es un platillo fácil, económico, delicioso y muy rendidor. Aprende cómo se hace siguiendo paso a paso las instrucciones del chef Oropeza.
Giulietta y Ana Patricia son puro amor: mira sus fotos más encantadoras
Algunos días es Elsa de 'Frozen' y otros 'Blanca Nieves'. No te quedes sin ver las fotos más encantadoras que comparte Ana Patricia de su hija Giulietta.
publicidad
Advierten que las temperaturas gélidas continuarán para zonas del centro de Texas
El Servicio Meteorológico Nacional pidió a la población que tomaran sus previsiones debido a que continuarán las bajas temperaturas en gran parte del centro de Texas.
Registran tiroteo en un billar al suroeste de San Antonio
La balacera ocurrió luego de que dos personas comenzaran a discutir al interior del establecimiento.
Héctor Pesquera habla en el Senado de Puerto Rico sobre las horas extra que no se han pagado a oficiales
Este miércoles se llevó a cabo una vista pública de la Comisión de Seguridad del Senado en donde secretario de Seguridad Pública, Héctor Pesquera, habla sobre las horas extra que no se han pagado a los oficiales.
Inspeccionan la zona donde se llevarán a cabo las Fiestas de la Calle San Sebastián
Inspectores de la Comisión del Servicio Público hablan con Univision Puerto Rico sobre lo que han encontrado en torno a los quioscos que se montarán en las tradicionales fiestas.
Julián Gil invita a los residentes de Miami a una gran versión de las Fiestas de la Calle
El artista cuenta detalles del evento que durará dos días y contará con la presencia de más de 80 cantantes. Se espera que miles de personas asistan para hacer parte de este gran evento.
Jon Bakero vive su mejor día en la Prueba Anual y ayuda a su equipo a mantener el invicto
El hijo de la Leyenda del FC Barcelona, José Mari Bakero, anotó su primer gol en la competencia y sigue dando de que hablar de cara al SuperDraft.
Gerardo Espinoza espera aprovechar la oportunidad para quedarse como técnico de Atlas
Aunque sólo es un interinato, Espinoza confía en ganarse el apoyo de su directiva que sigue buscando entrenador, y hasta ahora se debaten entre Chepo de la Torre, La Volpe y Daniel Guzmán.
Con victoria del Nemeziz sobre el equipo Tango, termina la edición 2018 del MLS Combine
En el partido que cerró la edición 2018 del MLS Combine, el equipo Nemeziz, donde juega Alex Roldán, hermano menor de la estrella de los Seattle Sounders, Cristian Roldán, se llevó la victoria 2-1 ante el conjunto Tango.