“Tuesday could mark the end of 23 years of terror at the hands of Sheriff Joe Arpaio.”
Marisa Franco

Co-founder of Mijente, a hub for Latina/o and Chicana/o organizing. She is based in Phoenix, Arizona.

Electing for Self Defense: Latinxs in the 2016 Election

Electing for Self Defense: Latinxs in the 2016 Election

“You have seen Arizona become a swing state because our communities have been fighting for themselves. Time and time again, when we are fighting the dems are no where to be seen. When the tide turns, and the waters are safe, they always appear.”

“Tuesday could mark the end of 23 years of terror at the hands of Sherif...
“Tuesday could mark the end of 23 years of terror at the hands of Sheriff Joe Arpaio.”

For veteran community organizers, election seasons are always chaotic and fraught with contradictions. This year is no exception for me. I am a queer, Chicana woman from Arizona who after many years organizing in other states has moved back to Phoenix. Most recently I helped found Mijente, a digital and grassroots hub for Latinx and Chicanx organizing and movement building. As we watched the rise of Trump, we knew he had to be stopped. But we also knew that for many communities of color, Trump’s America is already here. Like many, I’ve engaged in this election to defend against racism, sexism and xenophobia and to do this in a way that mobilizes social movements and raises expectations for what we expect from the next President – because whoever emerges as the victor, we have our work cut out for us.


As the lines form, polls poll, and this presidential cycle (thankfully) comes to a close-- some significant takeaways from this election begin to make themselves clear.

1. Yes, Latinxs are turning out.

Trump has had our names in his mouth from the moment he announced his candidacy for President. Early voting foretells an ending to this story where many of the people Trump attacked are delivering an unequivocal response to prevent his rise. According to Pew Research, since 2012 the Latinx electorate has grown 17%. Early voting reports are showing significant turnout of Latinx people in huge numbers, led by Arizona, Nevada, Colorado and Florida. Many in our community are registering to vote simply to vote against Trump. I, for one, am thrilled to see my community coming out to stick it to Trump.

2. She’s still #NotOurAbuela

Impressive turnout numbers should not be misinterpreted as simply a watershed of support for Hillary Clinton. These numbers represent a community motivated to act in self-defense against Donald Trump. In this election we’ve seen celebrities and corridos, but we still have three million deportations that no one has been accountable to us for, a lukewarm embrace of a $15 an hour minimum wage, and silence on the economic crisis in Puerto Rico. Candidate Clinton campaigned to the Latinx community that she was not just ‘ la Hillary’, but ‘ tu Hillary.’ President Bill Clinton was often problematically referred to as the ‘first Black President’, and when we look at his record on economics, race, and trade, Clinton’s legacy of impact on Black communities has been abysmal. Hillary should not be positioned to make such claims about herself and the Latinx community. We are too often taken for granted by the Democrats and communities of color are rarely rewarded for partisan loyalty. This was a show of power, but that power quickly evaporates without political independence. Count on us to keep building our own Latinx political leadership, not the big Democratic party machine.


3. Shifting electoral battlegrounds? Look at migration patterns

Is it me, or have we heard a lot less about Ohio in this election? There are some really interesting shifts occurring this time around with those big red and blue maps. Election crunch time has featured razor-thin races in states like North Carolina, Florida and Nevada. At some points, stalwart red states like Georgia and Arizona have even been in play. Case in point, my home state of Arizona has been visited by Tim Kaine, Bernie Sanders, Hillary Clinton and Michelle Obama in late October. Part of this can be explained by a Trump candidacy. But it also speaks to migration patterns and demographic change.

Shifting battlegrounds come as a result of many factors. But we cannot ignore the impact of recent new migration of African Americans to the South, Puerto Ricans settling in central Florida from the island (or the Northeast), and the maturation of new immigrant communities in states like Georgia and North Carolina. Ohio, bellwether in Presidential elections since 1960, has long proved decisive in Presidential elections because it represented the quintessential ‘American’ electorate. This year may prove otherwise.

4. Don’t blame Black communities for not being excited about Clinton

If you falsely interpret Latinx turnout as solely pro-Hillary, then you might be concerned about what will likely be lower than average turnout from the African-American electorate. Part of the reason it is important to understand the ‘why’ of Latinx turnout, is that it sheds a light on the turnout of other communities.


Trump tapped into white fear and anxiety and built his campaign on a promise to deport and build a wall. He consistently denigrates Mexicans, Muslims and in extension, immigrants. Without the threat and visceral anger many felt, I suspect voter turnout in the Latinx community would have proportionally tracked past cycles. So before any fingers get pointed at (in particular) Black folks who stayed home, know this – Trump actually sought to peel off support from Black voters, and in the end the record will show he was overwhelmingly rejected. Likely it will be at a rate higher than Latinxs. If turnout is lower, it speaks to the lack of enthusiasm generated by Clinton and her campaign, not the African-American voting block that has consistently delivered so much for the Democratic party.

5. If the Democrats won’t, we will

Shifting battlegrounds are a result of migration but also organizing. Many of us are counted out of elections whether it be because of where we live or because we can’t vote. One of the other key stories of this election are the places and people often counted it, opting in. Young people, those who are formerly incarcerated and undocumented are advocating for change.

Arizona was not a state that was seen in play for this election. In comparison to other states, Arizona received a fraction of resources and investment. It became a swing state because our communities have been fighting for themselves. What was mistakenly not factored in was the level of existing community organizing and resistance of communities in the state. Tuesday could mark the end of 23 years of terror at the hands of Sheriff Joe Arpaio.


Time and time again, when we are fighting and the political parties who claim to represent us are nowhere to be seen. These are the day to day issues, that cannot always be addressed through the ballot box. If they won’t show up, we must. If they won’t invest, we will. People of color don’t want to live places and not control our political present and future in our counties, cities, states and country. When we are conscious, we are more likely to organize, and when we organize then we are more likely to vote. Now that this 2016 election cycle comes to a close, we have the duty and opportunity to honor the way in which our community has defended itself in this cycle. The best way to do that, is to go on the offense, on our own terms.

Disclaimer: We selected this Op-Ed to be published in our opinion section as a contribution to public debate. The views and opinions expressed in this column are those of its author(s) and/or the organization(s) they represent and do not reflect the views or the editorial line of Univision Noticias.

Entre los cuestionamientos políticos y la baja popularidad del presidente Trump, los demócratas de Texas parecen no perder el tiempo. Encabezados por el congresista Joaquín Castro, los demócratas de Fort Bend hicieron un llamado para reanimar a los votantes a participar en las elecciones de 2018.
El agente Quincy Smith respondía a una llamada realizada el día de año nuevo de 2016 en relación a una persona sospechosa y cuando intentó detener a alguien que encajaba con la descripción recibió varios disparos. Smith sobrevivió al incidente a pesar de resultar herido de gravedad.
El excandidato presidencial y referente republicano ve con buenos ojos partes de la reforma de la inmigración legal promovida por Trump: "Yo creo que vale la pena tener un sistema de puntos basado en habilidad económica".
Más allá de la batalla tradicional entre Demócratas y Republicanos, Washington parece ser la plaza donde las diferentes tendencias dentro del Partido Republicano luchan por imponerse, a la vez que estos senadores se enfrentan a un presidente que no pierde oportunidad para criticarlos y cuestionar su trabajo como legisladores. Los cuatro principales grupos políticos en conflicto son: Los lados opuestos, los moderados, los bipartidistas y los que se oponen al uso de Twitter.
Se trata del senador Bill Nelson, quien quiere que Estados Unidos reduzca la importación del petróleo venezolano. Esta propuesta se encuentra en la Casa Blanca, y dentro de muy poco, según él, podría estar efectiva. La meta es lograr que Venezuela pueda regresar a una democracia constitucional para que el pueblo allá pare de sufrir, afirmó el senador.
La prohibición de la marihuana ha afectado a miles de jóvenes que al tener historial de posición son tachados criminalmente y no pueden conseguir una beca de estudio ni tampoco un empleo. Es por esto que el senador demócrata Cory Booker busca que el consumo recreativo de la marihuana se legalice a nivel nacional. Cifras muestran que los hispanos tienen dos veces más posibilidades de ser arrestados por posesión.
Tras más de 11 días en protesta, los organizadores de esta manifestación pudieron no solo reunirse con Peter Roskam, jefe de la bancada republicana de la Cámara de Representantes del estado, sino también recibir su apoyo para tratar de evitar la desaparición de DACA y TPS.
Jaqueline Gil, portavoz del metro, explica que el sistema quiere que los usuarios hagan llegar las quejas, reclamos y sugerencias que tengan sobre el servicio de transporte que se presta y así ofrecer una experiencia diferente.
De acuerdo con un experto, es muy difícil que se apruebe este plan, aunque refleja la dura postura del gobierno en cuanto a inmigración.
Junto a dos republicanos, el mandatario presentó una propuesta que le daría preferencia a los que hablan inglés y a los que tienen más preparación, y haría a un lado un sistema que favorece la reunificación familiar.
Sin embargo, quien está recibiendo elogios del mandatario es su recién nombrado jefe de gabinete, John Kelly, quien estuvo a cargo del Departamento de Seguridad Nacional implementando severas medidas contra la inmigración.
Los republicanos en el Senado fracasaron estrepitosamente en el intento de anular la medida de salud del gobierno anterior, gracias al voto disidente de tres senadores del mismo partido republicano, incluyendo el decisivo de John Mccain.
El senador republicano mostró su descontento ante la pérdida en las elecciones que impiden modificar la ley de salud en EEUU. No obstante, continúan proponiendo el plan 'Skinny' que proponía eliminar las multas a quienes no tienen pólizas de salud.
Por el mínimo margen de un voto, aprobaron un procedimiento para escuchar propuestas, pero la votación enfrentó protestas y el rechazo de todos los demócratas y dos republicanas.
Durante un evento en Nueva York, el dueño de los Mavericks de Dallas aseguró que el actual mandatario no está dando un buen ejemplo de cómo se debe administrar el país. Así mismo, dejó entrever que podría postularse al máximo puesto en la Casa Blanca en 2020 para rivalizar con el republicano.
La candidata por el Partido Demócrata Anette Taddeo afirma que si logra llegar al Senado se enfocaría en la educación, tráfico, medio ambiente y una verdadera representación del pueblo para dejar a un lado los intereses especiales. Por su parte, Lorenzo Palomares, candidato republicano, tiene como objetivo trabajar en soluciones de transporte y en la generación de presupuestos e ingresos para las familias del sur de Florida.
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