“Tuesday could mark the end of 23 years of terror at the hands of Sheriff Joe Arpaio.”
Marisa Franco

Co-founder of Mijente, a hub for Latina/o and Chicana/o organizing. She is based in Phoenix, Arizona.

Electing for Self Defense: Latinxs in the 2016 Election

Electing for Self Defense: Latinxs in the 2016 Election

“You have seen Arizona become a swing state because our communities have been fighting for themselves. Time and time again, when we are fighting the dems are no where to be seen. When the tide turns, and the waters are safe, they always appear.”

“Tuesday could mark the end of 23 years of terror at the hands of Sherif...
“Tuesday could mark the end of 23 years of terror at the hands of Sheriff Joe Arpaio.”

For veteran community organizers, election seasons are always chaotic and fraught with contradictions. This year is no exception for me. I am a queer, Chicana woman from Arizona who after many years organizing in other states has moved back to Phoenix. Most recently I helped found Mijente, a digital and grassroots hub for Latinx and Chicanx organizing and movement building. As we watched the rise of Trump, we knew he had to be stopped. But we also knew that for many communities of color, Trump’s America is already here. Like many, I’ve engaged in this election to defend against racism, sexism and xenophobia and to do this in a way that mobilizes social movements and raises expectations for what we expect from the next President – because whoever emerges as the victor, we have our work cut out for us.


As the lines form, polls poll, and this presidential cycle (thankfully) comes to a close-- some significant takeaways from this election begin to make themselves clear.

1. Yes, Latinxs are turning out.

Trump has had our names in his mouth from the moment he announced his candidacy for President. Early voting foretells an ending to this story where many of the people Trump attacked are delivering an unequivocal response to prevent his rise. According to Pew Research, since 2012 the Latinx electorate has grown 17%. Early voting reports are showing significant turnout of Latinx people in huge numbers, led by Arizona, Nevada, Colorado and Florida. Many in our community are registering to vote simply to vote against Trump. I, for one, am thrilled to see my community coming out to stick it to Trump.

2. She’s still #NotOurAbuela

Impressive turnout numbers should not be misinterpreted as simply a watershed of support for Hillary Clinton. These numbers represent a community motivated to act in self-defense against Donald Trump. In this election we’ve seen celebrities and corridos, but we still have three million deportations that no one has been accountable to us for, a lukewarm embrace of a $15 an hour minimum wage, and silence on the economic crisis in Puerto Rico. Candidate Clinton campaigned to the Latinx community that she was not just ‘la Hillary’, but ‘tu Hillary.’ President Bill Clinton was often problematically referred to as the ‘first Black President’, and when we look at his record on economics, race, and trade, Clinton’s legacy of impact on Black communities has been abysmal. Hillary should not be positioned to make such claims about herself and the Latinx community. We are too often taken for granted by the Democrats and communities of color are rarely rewarded for partisan loyalty. This was a show of power, but that power quickly evaporates without political independence. Count on us to keep building our own Latinx political leadership, not the big Democratic party machine.


3. Shifting electoral battlegrounds? Look at migration patterns

Is it me, or have we heard a lot less about Ohio in this election? There are some really interesting shifts occurring this time around with those big red and blue maps. Election crunch time has featured razor-thin races in states like North Carolina, Florida and Nevada. At some points, stalwart red states like Georgia and Arizona have even been in play. Case in point, my home state of Arizona has been visited by Tim Kaine, Bernie Sanders, Hillary Clinton and Michelle Obama in late October. Part of this can be explained by a Trump candidacy. But it also speaks to migration patterns and demographic change.

Shifting battlegrounds come as a result of many factors. But we cannot ignore the impact of recent new migration of African Americans to the South, Puerto Ricans settling in central Florida from the island (or the Northeast), and the maturation of new immigrant communities in states like Georgia and North Carolina. Ohio, bellwether in Presidential elections since 1960, has long proved decisive in Presidential elections because it represented the quintessential ‘American’ electorate. This year may prove otherwise.

4. Don’t blame Black communities for not being excited about Clinton

If you falsely interpret Latinx turnout as solely pro-Hillary, then you might be concerned about what will likely be lower than average turnout from the African-American electorate. Part of the reason it is important to understand the ‘why’ of Latinx turnout, is that it sheds a light on the turnout of other communities.


Trump tapped into white fear and anxiety and built his campaign on a promise to deport and build a wall. He consistently denigrates Mexicans, Muslims and in extension, immigrants. Without the threat and visceral anger many felt, I suspect voter turnout in the Latinx community would have proportionally tracked past cycles. So before any fingers get pointed at (in particular) Black folks who stayed home, know this – Trump actually sought to peel off support from Black voters, and in the end the record will show he was overwhelmingly rejected. Likely it will be at a rate higher than Latinxs. If turnout is lower, it speaks to the lack of enthusiasm generated by Clinton and her campaign, not the African-American voting block that has consistently delivered so much for the Democratic party.

5. If the Democrats won’t, we will

Shifting battlegrounds are a result of migration but also organizing. Many of us are counted out of elections whether it be because of where we live or because we can’t vote. One of the other key stories of this election are the places and people often counted it, opting in. Young people, those who are formerly incarcerated and undocumented are advocating for change.

Arizona was not a state that was seen in play for this election. In comparison to other states, Arizona received a fraction of resources and investment. It became a swing state because our communities have been fighting for themselves. What was mistakenly not factored in was the level of existing community organizing and resistance of communities in the state. Tuesday could mark the end of 23 years of terror at the hands of Sheriff Joe Arpaio.


Time and time again, when we are fighting and the political parties who claim to represent us are nowhere to be seen. These are the day to day issues, that cannot always be addressed through the ballot box. If they won’t show up, we must. If they won’t invest, we will. People of color don’t want to live places and not control our political present and future in our counties, cities, states and country. When we are conscious, we are more likely to organize, and when we organize then we are more likely to vote. Now that this 2016 election cycle comes to a close, we have the duty and opportunity to honor the way in which our community has defended itself in this cycle. The best way to do that, is to go on the offense, on our own terms.

Disclaimer: We selected this Op-Ed to be published in our opinion section as a contribution to public debate. The views and opinions expressed in this column are those of its author(s) and/or the organization(s) they represent and do not reflect the views or the editorial line of Univision Noticias.

Contenidos Relacionados
19 oct, 2017 | 02:49 PM
Mexico rises
Tras el escándalo que se desató con el productor de cine Harvey Weinstein, quien fue denunciando de acoso sexual por varias actrices famosas de Hollywood, La actriz Alyssa Milano utilizó el hashtag para que las mujeres denuncien el acoso sexual en Twitter y el movimiento ha crecido.
La asambleísta Christina García, quien forma parte a la campaña contra el acoso sexual en el trabajo y promueve la página, dijo sobre la medida en los centros educativos que es una manera de cambiar la cultura de la siguiente generación. El Departamento de Salud del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles informa que se enfocan en el desarrollo de la empatía.
La reclamación fue hecha por Summer Zervos, quien alega que el mandatario la llamó "mentirosa" durante la campaña presidencial. Zervos, que fue concursante en ‘The Apprentice’, ya había señalado a Trump en 2007 por supuesto acoso sexual.
Los demócratas rechazaron las condiciones que exige el presidente Donald Trump para adoptar una ley que beneficie a los dreamers. Algunos consideran que el debate debe ser sobre el proyecto bipartidista del 'Dream Act'.
No hace mucho Trump se refería a Corker como un "buen amigo" pero la cordialidad entre ambos terminó. Corker concedió una entrevista a The New York Times que, al parecer, molestó al presidente.
En su visita a San Antonio, el gobernador busca conseguir el apoyo latino y asegura que firmó la SB4 por seguridad. También se dijo a favor de un alivio a los 'Dreamers'.
El mandatario asegura que lanzó los rollos de papel a la multitud porque ellos mismos se lo pidieron. Inclusive, afirma que "todos se estaban divirtiendo" con la forma en que se entregaron las ayudas a los damnificados por el huracán María.
El gobernador Gregg Abbott estuvo presente en un evento republicano en San Antonio, donde se busca aumentar el número de partidarios latinos.
El Shedd Aquarium está ofreciendo una exposición que utiliza el desperdicio plástico en los océanos y lagos para crear obras de arte. Se estima que la cantidad de escombro de plástico que entra en el Lago Míchigan al año equivalen a 100 piscinas de tamaño olímpico.
Además el Senador Schumer agregó que los demócratas están dispuestos a trabajar en no permitir la autorización de uso y venta de silenciadores para las armas.
El candidato al Senado Roy Moore, un republicano de Alabama, alzó una pistola en un acto de campaña como forma de mostrar su apoyo a la Segunda Enmienda, que garantiza el derecho a portar armas.
El excongresista demócrata espera su sentencia la cual podría ser de hasta 27 meses en prisión, luego de confesar ser fanático del sexo cibernético. No obstante, su defensa asegura que él no es un depredador sexual.
El líder republicano en el Congreso, Paul Ryan, acompañado de los senadores tejanos John Cornyn y Ted Cruz, estuvieron en las zonas afectadas por el paso de Harvey. En Houston realizaron un sobrevuelo y hablaron de los esfuerzos que se realizan en la recuperación de la zona.
El sujeto cayó de la rueda de la fortuna mientras reparaba una de las góndolas, por fortuna no sufrió heridas graves, sin embargo, si causó un gran susto en quienes presenciaron el accidente.
A su llegada a Florida, el mandatario hizo énfasis en que, para llegar a un acuerdo que proteja a los dreamers de la deportación, se debe dar primero un fortalecimiento de la seguridad fronteriza. Así mismo, descartó la inclusión del muro en la discusión de este tema.
Tras al anuncio de los demócratas sobre un acuerdo para redactar una ley que proteja a los dreamers, en una serie de tuits y luego en declaraciones desde Florida, Trump primero negó cualquier pacto con sus opositores en el Congreso, luego aseguró que estaban cerca de un compromiso y siguió ligando cualquier negociación al fortalecimiento de la seguridad fronteriza.
El 93% de los mexicanos no confía en su presidente, Enrique Peña Nieto: Pew Research Center
La encuesta de esta organización ubica al mandatario debajo de su homólogo venezolano, Nicolás Maduro, y lo deja en el último lugar entre 38 países. El estudio, en el que participaron 42,000 personas, también revela que Peña Nieto tiene el nivel más bajo de aprobación de la más reciente década en México.
Al menos 21,000 dreamers no renovaron DACA, según el Departamento de Seguridad Nacional
La organización informó que 133,000 beneficiarios llevaron a cabo los trámites de renovación, de los 154,000 elegibles. Janet Napolitano, presidenta de la Universidad de California y exsecretaria del Departamento de Seguridad Nacional, manifestó que la demanda del plantel educativo contra el gobierno Trump se instauró porque creen que el fin de la Acción Diferida viola la Constitución.
Rescatan a 84 menores y detienen a 120 sospechosos de tráfico humano en operación liderada por el FBI
En el operativo Cross Country XI, que duró dos días, participaron 50 agencias con 500 policías. Entre las víctimas encontraron a un bebé de 6 meses y a su hermana de 5 años, quienes fueron vendidos por 600 dólares a un agente encubierto. El tráfico humano en Estados Unidos, centrado en California, Florida y Nueva York, se vincula a la acción de cárteles de México.
Jueza no borra el veredicto de culpabilidad de Arpaio pese a haber sido perdonado por Trump
La jueza de distrito Susan Bolton argumentó en su decisión que Trump solo ejerció su poder de clemencia, por lo que los delitos por los que fue hallado culpable el exalguacil no desaparecen.
Reportan aumento en detenciones a indocumentados por parte de ICE en sitios de empleo
Una detención de un inmigrante indocumentado en Portland, Oregón, que fue denunciada como ilegal, fue analizada por una abogada experta en inmigración, quien entregó consejos para tener en cuenta a la hora de un encuentro con agentes del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas.
¿Qué tan posible es convertir a Nueva Jersey en un estado santuario?
El abogado de Univision y experto en inmigración, Ezequiel Hernández, analizó la propuesta del candidato demócrata a la gobernación, Phil Murphy, quien prometió convertir a Nueva Jersey en un estado santuario.
Protestan por la presencia de Paul Ryan en la cena Alfred E. Smith
El evento anual de recaudación de fondos para diversas organizaciones benéficas que trabajan con niños, que se realiza en Manhattan, contó con la participación del presidente de la cámara de representantes. Esto no gustó entre cientos de personas, en su mayoría dreamers, que se manifestaron afuera del hotel Hilton.
Los Dodgers regresan a la Serie Mundial luego de 29 años y en Los Ángeles se desata la 'locura'
Los aficionados de la novena californiana se tomaron las calles de la ciudad para festejar la victoria 11-1 de su equipo frente a los Cubs de Chicago, lo que significó el campeonato de la Liga Nacional y la superioridad en la serie que terminó 4-1.
"Esto es algo que nunca voy a olvidar": Kike Hernández tras guiar a los Dodgers a la Serie Mundial
El puertorriqueño conectó tres jonrones para aportar en la victoria de la novena angelina por 11 carreras a 1 frente a los Chicago Cubs, actuales defensores del título.
Se enciende la luz verde para que Lewis Hamilton gane su cuarto título de Fórmula 1
Aunque hasta hace cuatro carreras la pelea por el primer puesto era cerrada con Sebastian Vettel, el piloto de Ferrari se rezagó en la clasificación y le dejó todo servido al hombre de Mercedes.
Ninel Conde presentó la canción de ‘Sábados Futboleros’ e hipnotizó con su belleza al ‘Perro’ Bermúdez
La hermosa cantante y actriz mexicana visitó a nuestros analistas de Fútbol Club para promocionar el nuevo tema musical en el que varios jugadores de la Liga MX son protagonistas. Aquí un adelanto.