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The lost art of post mortem photography in Bolivia

Julio Cordero Benavides, a retired Bolivian, has dedicated his life to portraits and to preserving the legacy of two other photographers: his father and his grandfather who cultivated a custom that was booming from the middle of the nineteenth century until the beginning of the twentieth: that of portraying the dead as a last memory for their families. Here are some snapshots from their archive.

Por: Univision
Publicado: 20 Apr | 07:27 PM EDT
Retrato postmortem de 1915. Fotografía de Julio Cordero Castillo.
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A postmortem portrait from 1915. Photo by Julio Cordero Castillo. Foto: Archivo Cordero | Univision
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Un grupo de deudos vela el cuerpo de su familiar (1920). Fotografía de J...
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A bereaved group view the corpse of a loved one (1920). Photo by Julio Cordero Castillo. Foto: Archivo Cordero | Univision
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Celebración de un cabo de año, como se le llama al fin del luto por la m...
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Celebration of the end of a mourning period (1915). Photo by Julio Cordero Castillo. Foto: Archivo Cordero. | Univision
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'Niña de Guatemala' (1920). Fotografía de Julio Cordero Castillo.
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'Guatemalan girl' (1920). Photo by Julio Cordero Castillo. Foto: Archivo Cordero | Univision
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El archivo de los Cordero no solo tiene fotos relacionadas con la muerte...
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The Cordero archive not only contains photos related to death. In these images, a thief disguises himself as a woman (1930). Photo by Julio Cordero. Foto: Archivo Cordero. | Univision
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Durante años, el abuelo y el padre de Julio Cordero retrataron a enanos...
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For years, the grandfather and the father of Julio Cordero photographed giants and midgets as well as criminals and prostitutes, well dressed figures of the period, peasants in sandals and old clothes. In this image, 'Camacho, the giant. (1935). Photo by Julio Cordero Castillo. Foto: Archivo Cordero | Univision
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Las tres generaciones de fotógrafos: Julio Cordero Benavides (izquierda)...
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The three generations of photographers: Julio Cordero Benavides (left), Julio Cordero Castillo (middle) and Julio Cordero Ordóñez (right). Foto: Archivo Cordero | Univision