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Uber desafía a legisladores de California: “nuestros conductores no serán clasificados como empleados”

Tras la aprobación del proyecto AB 5 que obliga a ciertas compañías a reclasificar a sus contratistas independientes como empleados, la empresa de viajes compartidos dijo que resolverá todas las quejas en su contra en los tribunales una vez que la ley haya entrado en vigor.
12 Sep 2019 – 9:29 PM EDT

SAN FRANCISCO, California. – La batalla en torno a la AB 5 está lejos de haber terminado. Mientras la iniciativa espera la firma del gobernador Gavin Newsom, el gigante de la tecnología Uber lanzó este jueves un nuevo desafío a la Legislatura estatal dejando entrever que no se sujetarán al principal enfoque de la nueva ley.

El proyecto de ley, aprobado este martes por el Senado de California, obliga a compañías como Uber y Lyft a clasificar a sus miles de conductores en el estado como empleados y no como contratistas independientes, un cambio que promete sacudir el modelo de negocios de economía compartida bajo el que operan muchas empresas de tecnología basadas en aplicaciones para teléfonos móviles.

Tras casi un año de negociaciones y cabildeos con los legisladores estatales, los gigantes de Silicon Valley no pudieron conseguir las exenciones que les permitirían mantener su modelo de negocio casi intacto y a su ejército de conductores bajo el estatus de contratistas independientes. Al final de cuentas, aunque el alcance de la medida es bastante amplio, las empresas de viajes compartidos y repartición de alimentos como Uber, Lyft y DoorDash eran los principales blancos de la legislación.

El proyecto de ley fue avalado con 29 votos a favor y 11 en contra y cuenta además con el apoyo del gobernador. Una vez que tenga la firma de Newsom, la medida entrará en vigor el 1 de enero de 2020 y obligará a designar a los trabajadores como empleados, si la empresa ejerce algún control sobre su desempeño laboral o si las tareas que ellos desempeñan forman parte del modelo de negocio central de la compañía.

Ante su eminente aprobación, Uber auguró una encarnecida batalla en los tribunales de California antes de sujetarse a la nueva ley. Tony West, el abogado general de la compañía, dijo a través de un comunicado que “seguimos creyendo que nuestros conductores están clasificados de manera apropiada como contratistas independientes” y por lo tanto “los conductores serán automáticamente reclasificados como empleados aún después de enero del próximo año (cuando la ley haya entrado en vigor)”.

La batalla no termina

Por más de un año, las compañías de viajes compartidos y otras empresas tecnológicas de Silicon Valley han cabildeado intensamente en el Capitolio estatal para aligerar los efectos de Dynamex, una decisión de la Corte Suprema de Justicia emitida en 2018 que allanó el camino para reclasificar a los trabajadores en todo el país.

Desde entonces, ese fallo judicial ha representado un riesgo para compañías como Uber y Lyft, cuyo modelo de negocios depende casi en su totalidad de un ejército conformado por miles de conductores dispuestos a trabajar como contratistas independientes con pocos beneficios y horarios flexibles.

Es claro que los titanes de Silicon Valley no se quedarán de brazos cruzados y para muestra basta un botón. El mes pasado Uber, Lyft y DoorDash amagaron con gastar $90,000,000 para impulsar una iniciativa de ley a modo en la boleta electoral de 2020 que contrarreste -o derogue- el impacto de la AB 5. La amenaza podría representar la primera vez que los gigantes de la tecnología en California se enfrascan en una batalla electoral contra la Legislatura estatal y los gremios sindicales, que ya prometieron responder.

“Vamos a seguir respondiendo a las denuncias sobre reclasificación (de conductores) en los tribunales de arbitraje y las cortes conforme sea necesario, tal y como lo hemos venido haciendo (…) Estamos analizando varias opciones legales y política, incluida la opción de trabajar con Lyft y otras empresas de internet para impulsar una iniciativa de ley que aparezca en la boleta electoral de 2020”, indicó West.

La Federación de Trabajadores de California, que representa más de 2 millones de empleados en el estado, dijo que se verá las caras con estas compañías en la próxima boleta electoral. “Le haremos frente a este gasto político absurdo con una campaña liderada por trabajadores que derrote a su propuesta y le asegure a la clase trabajadora que tienen el derecho a sindicalizarse como lo marca la ley”, señaló el consorcio de sindicatos a través de un comunicado.

La asambleísta Lorena González, autora de la propuesta, señaló lo siguiente a través de un comunicado: “No vamos a permitir que las empresas de viajes compartidos lucren a costa de quitarle a millones de trabajadores sus derechos básicos como empleados. Es nuestro deber velar por el bienestar de los hombres y mujeres trabajadoras, no por Wall Street y sus ofertas públicas para volverse más ricos”, escribió la legisladora.

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El alcance de la AB 5

El alcance del proyecto de ley AB 5 no se limita a los conductores de compañías como Uber, Lyft y DoorDash, sin embargo, estos gigantes de Silicon Valley fueron los principales blancos de la legislación. En senador por Vermont y precandidato a la presidencia, Bernie Sanders, se refirió a estas empresas como “un puñado de estadounidenses que se vuelven extraordinariamente ricos pagándoles a sus trabajadores salarios de miseria”.

Los autores de la propuesta aseguran que impactará a cerca de un millón de trabajadores en California que por décadas han operado bajo el estatus de contratistas, sin acceso a protecciones básicas que les garanticen un salario mínimo, pago de tiempo extra o un seguro de desempleo. Además de los conductores de servicios de viajes compartidos y entrega de comida, la medida espera beneficiar a trabajadores en la industria de la construcción, limpieza, transporte y salones de belleza.

Una vez que sea firmada por el gobernador, la AB 5 se convertirá en una de las legislaciones más estrictas sobre clasificación de trabajadores en los Estados Unidos y podría sentar un precedente para otros estados que busquen los mismos beneficios para quienes trabajan en el sector de la economía compartida. Sindicatos de trabajadores están impulsando una iniciativa similar en el estado de Nueva York, mientras que otros como Washington y Oregon podrían aprovechar la coyuntura para revivir propuestas parecidas que fracasaron en el pasado.

Sin embargo, los legisladores de California se comprometieron a seguir negociando para que su implementación sea lo menos abrupta posible. Durante el debate, los senadores estatales incluyeron al menos 12 enmiendas que crean excepciones a la ley para ciertas industrias -incluida la de los camioneros-.

Además de las protecciones salariales, quienes impulsaron la iniciativa -principalmente los conductores de Uber y Lyft que suman alrededor de 200,000 en todo California- esperan que la AB 5 se convierta en el parteaguas que les permita formar su propio sindicato y tener la oportunidad de negociar contratos laborales de manera periódica.

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