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Terremotos

"Tenemos el sistema más avanzado del mundo": California lanza la alerta sísmica anticipada para todo el estado

El sistema detecta el epicentro de los terremotos y envía una notificación inmediata a los teléfonos celulares que puede llegar hasta 10 segundos antes de que los residentes puedan sentir el temblor.
Publicado 16 Oct 2019 – 6:43 PM EDT | Actualizado 18 Oct 2019 – 4:15 PM EDT

OAKLAND, California. – El gobernador de California anunció este jueves que el sistema de alerta sísmica anticipada finalmente es una realidad para todos los residentes del estado.

Acompañado de la alcaldesa de Oakland, Libby Schaaf, así como de funcionarios de los servicios de emergencia del estado y de científicos de la Universidad de California en Berkeley, el mandatario recalcó los beneficios en materia de seguridad y prevención que traerá consigo la nueva aplicación teléfono que se puede encontrar en tiendas virtuales como 'My Shake' (clic para descargarla).

"La negligencia suele tener un precio muy alto. Hoy estamos tomando un gran paso hacia adelante en términos de prevención", dijo el gobernador, al tiempo que destacó que se necesitaron $46 millones de dólares de inversión para convertir el sistema de alerta sísmica en una realidad, además de que los costos para mantenerlo operativo ascenderán a $17 millones de dólares al año.

El lanzamiento de la alerta sísmica temprana coincide con el 30 aniversario del devastador terremoto de Loma Prieta, que en 1989 sacudió la costa central de California y la Bahía de San Francisco ocasionando la muerte de 63 personas y dejando casi 4,000 heridos. La coincidencia con el aniversario del terremoto de Loma Prieta no fue casualidad: el USGS estima que los residentes del Distrito Marina, en San Francisco, pudieron ser alertados en el caso de que hubiera existido la tecnología.

"Estamos anunciado el primer sistema de alertas de terremoto en la nación. Estamos anunciando la posibilidad de que millones de californianos descarguen la aplicación 'My Shake'. Sentimos que tenemos el sistema más avanzado en el mundo en este momento", explicó Newsom.

Las alertas serán enviadas a través de una aplicación que vincula a los teléfonos inteligentes con la misma tecnología que las autoridades usar para enviar las alertas Ambar (Amber Alert, en inglés). “El sistema emplea sensores de movimiento a lo largo de todo el estado para detectar los terremotos antes de que los humanos puedan sentirlos y enviará una notificación para que puedan resguardarse en anticipación a un sismo”, dijo la oficina estatal de servicios de emergencia Cal OES.

De manera similar a las alertas sísmicas activas en países como México, el nuevo servicio no predice los sismos, sino que detecta su epicentro y calcula la ubicación exacta, así como su intensidad, para lanzar la notificación en las áreas más propensas a ser sacudidas.

Científicos de la Universidad de California en Berkeley y del Servicio Sismológico Nacional trabajaron por años en desarrollar el nuevo sistema de alertas anticipadas, que hasta el momento solo estaba disponible a gran escala para el condado de Los Ángeles en su fase de prueba.

Una vez se haga pública, la aplicación telefónica estará disponible para dispositivos iPhone a través de la App Store y para los equipos con sistema operativo Android en la tienda virtual Google Play.

¿Cómo funciona?

Aunque es común que los residentes de la Ciudad de México reciban las alertas hasta 60 segundos antes de la sacudida de un sismo, en California la ubicación de las fallas geológicas limita demasiado las probabilidades de recibir las notificaciones con tal anticipación. Sin embargo, eso no quiere decir que el sistema ShakeAlert no pueda realizar ajustes en los algoritmos de sus sensores para que las alertas se reciban en todos los teléfonos celulares, incluso cuando hay temblores de menor intensidad.

Tanto el ShakeAlert como el SAS Mex funcionan con base en sensores colocados a lo largo de las fallas geológicas que detectan dos distintos tipos de ondas sísmicas, las cuales suelen viajar a velocidades promedio de 4 millas por segundo. Cuando una de esas ondas queda registrada, la señal viaja a la velocidad de la luz hasta un sistema computarizado que determina la ubicación del epicentro y el tiempo de viaje de ambas ondas.

Una vez que esa información es procesada, el algoritmo define si se envía o no una alerta para una ubicación geográfica determinada y, en ocasiones, el tiempo restante para que ese lugar reciba la onda sísmica, segundos que pueden ser vitales para resguardarse, alejarse de máquinas y productos químicos peligrosos, apagar el suministro de gas y electricidad, salir de una estructura o detener el tráfico de trenes en caso de ser necesario.

Para que las alertas sísmicas lleguen a un determinado instrumento (teléfono, altoparlante, radio) se tienen que tomar en cuenta dos factores principales: el primero tiene que ver con la distancia entre la ciudad en la que se recibe la notificación y la zona del epicentro; la segunda está relacionada a la magnitud del sismo y la intensidad con la que las ondas llegarán a una determinada región.

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