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California

“Se presumen muertos”: las autoridades suspenden las labores de rescate de nueve desaparecidos tras incendio del Conception

Los rescatistas de Santa Bárbara anunciaron la suspensión de la operación de rescate de posibles sobrevivientes para proseguir con labores de recuperación de cuerpos tras el incendio en altamar que se convierte en la tragedia marítima más grande de la historia de California.
3 Sep 2019 – 3:07 PM EDT

Las autoridades presumen que 33 pasajeros y un miembro de la tripulación murieron en el incendio y la búsqueda ha sido suspendida, de acuerdo con el anuncio de las autoridades este martes.

El alguacil de Santa Bárbara, Bill Brown, dijo que los cuerpos de 20 víctimas han sido recuperados y los buzos han visto entre cuatro y seis personas más en los restos del bote en el fondo del mar, pero deben estabilizar la estructura para poder proceder a la recuperación de los cadáveres.

Si bien las labores de rescate se suspenden, las autoridades continúan con operaciones de recuperación de las nueve personas desaparecidas. Además un equipo multidisciplinario del FBI y alguaciles del varios condados del sur de California participan en la investigación que trata de determinar las causas del siniestro y el por qué los pasajeros no pudieron escapar a tiempo de la embarcación.

Oficiales de la Guardia Costera de Los Ángeles-Long Beach recibieron aproximadamente a las 03:15 am hora local de este lunes una llamada de emergencia proveniente del barco de buceo comercial con 39 pasajeros a bordo, que se incendió cuando estaba anclado cerca de la isla Santa Cruz, en el sur de California .

“No puedo respirar”, se escuchó en el audio del radio, de acuerdo con el reporte del incidente. “Hay 33 personas atrapadas en los dormitorios”, dijo la persona que llamó, antes de perder conexión.

"La llamada fue confusa, no estaba tan clara, pero pudimos obtener cierta información para enviar barcos", dijo el suboficial de la Guardia Costera Mark Barney.

Cuando la Guardia Costera y varios equipos de emergencia del condado llegaron al lugar, la Concepción estaba completamente envuelta en llamas. El personal de los departamentos de bomberos del condado de Santa Bárbara y Ventura lucharon contra el incendio hasta pasadas las 7:20 a.m. cuando parte de la embarcación se hundió.


Se desconoce las identidades de las víctimas mortales. Los 20 cuerpos recuperados incluyen 11 mujeres y nueve hombres y se usará ADN para identificarlos, aseguró Brown.

Las causas de las muertes aún no han sido oficialmente determinadas, sin embargo en informes preliminares el primer grupo de cuatro cuerpos recuperados presentaban con señales de ahogamiento, según dijo teniente de la Guardia Costera, Matthew Kroll. Se espera el reporte final del médico forense del Departamento del Alguacil del Condado de Santa Bárbara para cada una de las víctimas.

En la embacación de buceo identificada como Conception viajaban 34 pasajeros y cinco miembros de la tripulación, para un total de 39 personas a bordo. Los tripulantes eran los únicos despiertos en la cubierta del barco y pudieron salvar sus vidas saltando al mar, de acuerdo con informe de la capitana de la Guardia Costera, Monica Rochester.

El resto de personas a bordo estaban durmiendo en compartimentos dormitorios bajo cubierta y se desconoce si en el bote había salidas de emergencia o equipos anti incendios que les permitieran evacuar la embarcación en llamas, según el reporte de las autoridades.

Desde primeras horas del lunes 02 de septiembre los departamentos de bomberos de los condados de Los Ángeles, Ventura, y Santa Bárbara se unieron al operativo de rescate y combate de las llamas. Mientras que la Guardia Costera y el equipo de buceo del Departamento del Alguacil de Los Ángeles trabajan contra reloj en las operaciones de rescate.

“El peor escenario”

De acuerdo con expertos, es posible que una explosión haya tenido lugar en el barco y por ello la tripulación no tuvo tiempo de rescatar a los pasajeros y debieron saltar al mar. Sin embargo, las autoridades no han confirmado dichas versiones.

"No sabemos eso en este momento", dijo el alguacil del condado de Santa Bárbara, Bill Brown, en rueda de prensa. “Tienes que entender que este es probablemente el peor de los casos que podrías tener”.

Brown explicó que dada la ubicación remota del bote, un incendio sorpresa de propagación rápida y con la mayoría de los pasajeros profundamente dormidos es el peor escenario. "No se puede pedir una situación peor", expresó el oficial.

Por su parte, el FBI y el Departamento del alguacil de Santa Bárbara habilitaron un centro de asistencia familiar para las víctimas en el que se podrán identificar a las víctimas.

Localización del centro: Earl Warren Fair Grounds, 3400 Calle Real en Santa Bárbara. Para información vía telefónica, comunicarse al (833) 688-5551.


Más de 30 años de experiencia

El bote Conception es parte de la flota de botes de la empresa Truthaquatics con base en Santa Bárbara y con más de 35 años de experiencia en viajes turísticos, educativos y expediciones de buceo en las costas de California.

Hasta la fecha ningún incidente se encuentran en los registros históricos de las operaciones de Truthaquatics.

En fotos: recuperan 33 cuerpos tras incendio en el bote Conception en la costa de California

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