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El gobierno federal ordena recortes de agua en el río Colorado por primera vez en su historia

El río Colorado ha sido una importante fuente de agua para ciudades, tribus y agricultores en el suroeste de Estados Unidos. Pero el cambio climático, la sequía y el aumento de la demanda están pasando factura. Las medidas afectarán a 40 millones de personas. Funcionarios estadounidenses declararon este lunes la primera escasez de agua, lo que provocó recortes en algunos agricultores de Arizona el próximo año.
17 Ago 2021 – 04:19 AM EDT
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El río Colorado, una de las principales fuentes de agua en el suroeste de Estados Unidos, ha sufrido los embates de las históricas olas de calor y el cambio climático. La situación ha alarmado a científicos y agricultores: el US Bureau of Reclamation (la agencia gubernamental que gestiona el abasto de agua) ordenó cortes de abasto, algo que no había ocurrido en la historia del río. En la imagen, trabajadores trabajan en un pozo en una granja de Casa Grande, Arizona. Crédito: Darryl Webb/AP
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La orden de la agencia gubernamental afecta principalmente a los agricultores de Arizona. El condado de Pinal es el principal productor de algodón, cebada y ganado del estado. Los agricultores han encontrado formas de usar el agua de manera más eficiente, pero cada vez más deben recurrir al bombeo de agua subterránea. Crédito: Darryl Webb/AP
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Los recortes se producen antes de lo esperado debido a que la sequía se ha intensificado y los embalses han caído a mínimos históricos en todo el oeste. Los científicos culpan al cambio climático por las condiciones más cálidas y áridas de los últimos 30 años. Las previsiones apuntan que los cortes de agua en el río Colorado afectarán a 40 millones de personas. Crédito: Darryl Webb/AP
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De pie junto a un campo seco, el agricultor Will Thelander mira un canal de irrigación que no tiene agua. Thelander explicó que "más y más partes de la finca se verán así el próximo año, porque no tendremos el agua para que las cosas sigan creciendo como queremos".
Crédito: Darryl Webb/AP
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Un canal de riego que atraviesa tierras cultivadas por Tempe Farming Co., en Casa Grande, Arizona, sin agua. Los recortes en el suministro del río Colorado el próximo año serán un golpe para los productores de algodón, cebada y ganado. Crédito: Darryl Webb/AP
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Al prever los efectos de los recortes de agua, Bryan Hartman (en la fotografía) comentó "Los productores se preguntarán, 'cuánta agua vamos a obtener, cuántos acres, cuáles serán los caudales', y eso determinará el patrón de cultivo. Hartman es presidente de la junta de irrigación y drenaje del distrito de Maricopa-Stanfield y él también es agricultor. Crédito: Darryl Webb/AP
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El US Bureau of Reclamation emitió la proyección oficial sobre el río Colorado este lunes, lo que dará a los usuarios, empresarios y autoridades tiempo para elaborar los planes de acción y enfrentar la falta de agua causada por los recortes. Crédito: Darryl Webb/AP
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Paul "Paco" Ollerton, en una de sus granjas de cosecha de algodón, situada en un tramo de la autopista interestatal que une a Arizona y California. La propiedad usa riesgo por goteo para hacer más eficaz el uso de agua y ahorrar el líquido. Crédito: Felicia Fonseca/AP
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Paul “Paco” Ollerton, de 66 años, que cultiva principalmente alimentos para animales, señala parte de su propiedad. Dijo que plantará entre un 25% y un 35% menos de tierra el próximo año, debido a la sequía.. Crédito: Felicia Fonseca/AP
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Una planta de guayule en una de las granjas que subsiste gracias al río Colorado. Entre las opciones que barajan para dar frente a la falta de suministro están arrendar más agua a las tribus, crear un suministro más robusto de agua reciclada y desalinizar el agua del golfo de Baja California (Mar de Cortés), en México. Crédito: Darryl Webb/AP
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Un zanjero (o "ditch-river) trabaja en el distrito de Maricopa-Stanfield. Las consecuencias de los recortes, de acuerdo con expertos consultados por la agencia AP, causarán una reacción en cadena. Las lecherías dependen en gran medida de las granjas locales para la alimentación de sus animales y tendrán que gastar más para obtener suministro, lo que afectará la economía local. Crédito: Darryl Webb/AP
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El río Colorado transporta nieve derretida de las Montañas Rocosas y otros afluentes a través de siete estados del oeste, proporcionando agua potable, alimento para cultivos y hábitat para plantas y animales. El lago Mead y el lago Powell, los dos embalses más grandes del río, son populares entre la población y sus presas producen energía hidroeléctrica para la región. Crédito: Felicia Fonseca/AP
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Este lunes, la autoridad de Aguas emitió por primera vez una declaración oficial de escasez de agua para el lago Mead, el embalse más grande del país. Se recortará el suministro para zonas de Arizona, Nevada y el norte de México a partir de octubre.
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En alianza conCivic Science

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