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Demandas

Detienen ejecución de exmarine que demandaba estar acompañado de su pastor a la hora de morir

La Corte Suprema detuvo a última hora la ejecución del hispano John Henry Ramírez luego de demandar que su pastor, Dana Moore, estuviera con él y realizara la imposición de manos en el momento en que recibiera la inyección letal.
9 Sep 2021 – 12:00 AM EDT
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HOUSTON, Texas. – La decisión de la Corte Suprema detiene la ejecución del latino, John Henry Ramírez, la cual estaba programada para este miércoles 8 de septiembre en la prisión de Huntsville, Texas, al norte de Houston. El exmarine había demandado al estado pidiendo la imposición de manos de su pastor antes de recibir la inyección letal.

El hispano recibió la noticia de que no iba a ser ejecutado minutos antes de entrar a la cámara de la muerte. Jason Clark, portavoz del Departamento de Justicia Criminal de Texas, fue el encargado de darle la noticia, según señala la agencia AP.

El máximo tribunal señala que revisarán el caso y se volverá a discutir entre los meses de octubre y noviembre de este año.

Ramírez iba a ser ejecutado en la cárcel Walls Unit en Huntsville, Texas, por el asesinato de Pablo Castro en el 2004, cuando apuñaló 29 veces al hombre, de 45 años, después revisó sus bolsillos y huyó con sus cómplices con 1 dólar 25 centavos. Su última voluntad era que su guía espiritual estuviera presente cuando muriera.

Ramírez es un cristiano devoto que pidió que Dana Moore, pastor de la Segunda Iglesia Bautista en Corpus Christi, de la que ha formado parte en los últimos cinco años, lo acompañe y le imponga las manos, lo que representa un acto simbólico de bendición espiritual.

La demanda alega que la negativa viola la cláusula de Libre Ejercicio de la Primera Enmienda y la Ley de Uso Religioso de la Tierra y Personas Institucionalizadas del 2000.

El Departamento de Justicia Criminal negó la petición y estableció lo protocolos previos a que el pastor entre a la prisión e indicó que Moore no podrá tener contacto directo y personal con Ramírez durante la ejecución. Ramírez apeló y no se ha tomado una decisión.

Ejecución ya había sido pospuesta


John Henry Ramírez —el joven que una vez juró defender a su patria como infante de la marina de Estados Unidos y que en la actualidad es uno de los reos en el pabellón de la muerte de una prisión en Texas— estaba resignado a su destino: recibiría la inyección letal en el cuarto de ejecuciones de la prisión de Huntsville el jueves 2 de febrero a las 6:00 p.m.

Aunque nunca perdió la esperanza de obtener una victoria legal para que su caso fuera revisado, a comienzos del mes de enero, en una entrevista exclusiva con Noticias 45 de Univisión Houston, Ramírez, de 32 años, dijo estar listo para lo que en ese momento parecía ‘su inevitable final’. No quería morir, pero aceptaba su realidad.

“Yo creo en Dios, tengo mi fe… he aprendido mucho estudiando mi biblia y yo se que Dios le dio a todos su día. Es lo que dice Jesucristo, si ese es mi día voy a morir”, dijo durante la entrevista.

A dos días de que se realizara la ejecución, Ramírez recibió una noticia que renovó sus esperanzas. La jueza de distrito, Nelva González, suspendió la ejecución con el argumento de que no había tenido tiempo suficiente para revisar de manera apropiada una solicitud del reo.

Ramírez había pedido que le dieran la oportunidad de conseguir un nuevo abogado para que presentara una solicitud de indulto e investigara las denuncias de que su anterior abogado nunca sometió una petición de clemencia.

Tras conocerse la noticia del indulto temporal, la Oficina del Procurador General de Texas presentó, el miércoles 1 de febrero, una apelación ante el El 5to. Tribunal de Apelaciones del Circuito de Estados Unidos para que se revocara la decisión de la jueza González.

El convicto y su familia permanecieron en suspenso por horas, temiendo lo peor. Pero al atardecer del miércoles, llegó la calma de nuevo. el Tribunal de Apelaciones rechazó la apelación de la Procuraduría y el indulto temporal siguió en pie.

“Estamos bien felices [porque conseguimos] lo que estábamos esperando. Nunca perdimos la fe”, dijo una familiar de Ramírez, que pidió no ser identificada. “Estamos muy contentos de que John puede pelear por lo que no hicieron por él y de que le están dando la oportunidad”, añadió.

La familiar de Ramírez dice que él ha cambiado mucho. Se ha transformado en un ser que quiere ayudar a los demás y aconseja a otros para que no hagan daño. “Tiene un gran corazón, hizo cosas que no se deben hacer, [pero] tiene mucho amor para dar. El tuvo una infancia muy desagradable y creo que todo eso tuvo que ver con los malos pasos que dio”.

Por su parte, el exmilitar mismo ha reconocido, en diferentes ocasiones, la gravedad del crimen que cometió y se ha mostrado arrepentido, aunque tiene otra versión de los hechos.

Los documentos judiciales dan cuenta de que el convicto apuñaló 29 veces a un hombre de 45 años, identificado como Pablo Castro en Corpus Christi, Texas. Después, esculcó en los bolsillos de la víctima, sustrajo 1 dólar 25 centavos y huyó con dos cómplices.

Castro trabajaba en una tienda de conveniencia y había salido para tirar la basura, según declaró una compañera de trabajo. Nunca regresó. Fue declarado muerto en el lugar de los hechos.

Ramírez, quien tenía tenía 20 años cuando ocurrió el crimen, acepta que mató a alguien, pero niega que haya sido durante un robo. Sostiene que la noche del suceso, él y dos amigas salieron a robar para comprar drogas y robaron a otras personas, pero afirma que lo de Castro se trató de una pelea.

Aunque el indulto temporal no revoca la sentencia, este exmarine tiene una nueva oportunidad de que se revise su caso.

Ramírez es uno de los 15 exmilitares que se encuentran detenidos en el pabellón de la muerte en Texas. En Estados Unidos hay un total de 300 veteranos sentenciados a la pena capital.

Texas ha ejecutado a dos prisioneros en lo que va de 2017 y hay una ejecución programada para la próxima semana.

Con información de la periodista de Univisión 45 Houston Rebecca Suárez

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