Huracán María

Se acerca el fin de la ayuda a 10,000 damnificados del huracán María que no tienen donde vivir

El programa de FEMA que paga el hospedaje en hoteles en la isla y EEUU a los puertorriqueños que perdieron su vivienda está a punto de expirar y dejar en la calle a 3,500 familias, algunas de ellas con discapacitados y bebés. El gobernador Ricardo Roselló pide que la ayuda se extienda hasta mayo.

Casi 10,000 puertorriqueños continúan esparcidos por 37 estados de EEUU viviendo en hoteles pagados por la Agencia Federal de Manejo de Emergencias (FEMA). Esta ayuda ha sido renovada varias veces, pero el programa debe concluir el próximo 20 de marzo y muchos de ellos no tienen ningún otro lugar al que ir.


En la recepción de un hotel al este de Massachusetts, Jesenia Flores teclea en una computadora con su hijo de un año en el regazo. Ya han pasado casi seis meses desde que el huracán María inundó su casa en Puerto Rico y Flores, de 19 años, llena en internet una solicitud de empleo para ser cajera de un supermercado.

Su hijo pequeño grita y protesta, nervioso. Son las tres de la tarde, pero Flores está en pantalón de pijama.


“Lo más frustrante es estar aquí encerrada, sin saber qué pasará con nosotros”, dice con seriedad durante una fría tarde de marzo.

Danaliz Pujol también está en un hotel cerca de Orlando, Florida. Ella y su marido intentan encontrar un apartamento que reemplace al que se les inundó tras el huracán en Puerto Rico y que fue alquilado a otros.

“Me he movido todos los días buscando, pero no aparece nada”, dice la joven de 23 años, cuyo esposo padece un tipo de esclerosis múltiple y no puede trabajar.

Y luego está Carmen Acosta, quien ahora vive en un hotel en el balneario de Boquerón (suroeste de Puerto Rico) en el que también se alojan otras 40 familias desplazadas por el huracán del 20 de septiembre.

Acosta r ecibió 4.000 dólares de FEMA para reparar su casa en la isla, pero el trabajo va lento porque supone sacar moho que rápidamente se ha esparcido en el calor tropical. “Ya quiero estar en casa”, dice.

“Puedo quedar en la calle cuando estoy empezando a levantarme”

Las tres mujeres forman parte de las alrededor de 3,700 familias que podrían quedarse en la calle cuando FEMA concluya el próximo 20 de marzo el programa de Asistencia de Refugio Transitorio (TSA) para quienes perdieron sus viviendas a causa del huracán María.

“Me puedo quedar en la calle ya cuando estoy empezando a levantarme”, dijo Pujol durante una entrevista en el hotel donde vive en Kissimmee, cerca de los famosos parques de atracciones de la zona.

Docenas de puertorriqueños entrevistados por la agencia AP expresaron el mismo miedo a medida que la ayuda federal se reduce y la fecha límite para estar en los hoteles se aproxima.

Muchos de ellos son familias pobres, que en la isla sobrevivían con salarios bajos. Muchos no cuentan con ahorros o parientes que puedan ayudarles ni son dueños de sus casas en la isla.


Algunos, como Flores, intentan encontrar trabajo, pero sin mucha suerte porque no hablan inglés y tampoco tienen dinero para comprarse un automóvil, un medio de transporte esencial para quienes viven en localidades suburbanas.

Otros tienen problemas de salud y desconfían del sistema médico en la isla o tienen hijos con discapacidades que necesitan un cuidado continuo.

Sea cual sea la circunstancia, muchos no están listos para salir de los hoteles casi seis meses después del peor huracán que ha azotado Puerto Rico en décadas.

“Estamos intentando empezar de nuevo pero es bien difícil”, dice Ivette Ramírez, quien tuvo que salir con su familia de su apartamento afectado por la inundación en Bayamón, al norte de Puerto Rico.


El huracán destruyó el restaurante en el que ella y su esposo trabajaban. Ahora Ramírez está en un hotel en Dedham, Massachusetts, pagado por FEMA.

Gobernador pide extensión hasta el 14 de mayo

“Necesitamos ayuda”, asegura. “Somos ciudadanos americanos. Espero que nos traten como tales”.

FEMA dice que ha entregado más de 113 millones de dólares en asistencia de alquiler a más de 129,000 puertorriqueños afectados por María.

El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Roselló, ha dicho que ha solicitado formalmente al gobierno federal que permita que las familias en hoteles puedan quedarse allí hasta el 14 de mayo y FEMA confirmó que está evaluando la petición.

Iglesias, gobiernos locales y estatales y grupos sin ánimo de lucro también están ayudando a estas familias a medida que Estados Unidos absorbe a miles de puertorriqueños que sufrieron serias carencias y casi no podían vivir en la isla tras el paso del huracán.


María Reyes, por ejemplo, no podía obtener sus pastillas para la diabetes y la hipertensión y vivió más de dos meses junto a su nieto de siete años en un hotel de Massachusetts pagado por FEMA.

Cuando la agencia le dijo que su apartamento de vivienda pública en San Juan era ya habitable, la abuela de 55 años no estaba lista para regresar: no sabía en cuánto tiempo recuperaría su seguro médico y podría reiniciar una vida normal.

Ahora grupos locales la ayudan y la llaman los lunes o martes para decirle que se puede quedar una semana más.

“Yo no puedo vivir así, con un niño pequeño. Necesito más tiempo. Necesito que Dios me escuche”, asegura con lágrimas en los ojos rodeada de cajas llenas de ropa y comida donada.

Se oyen muchas historias así entre los desplazados y algunas son más trágicas.

Discapacitados y enfermos, los más vulnerables

Noe Casiano, por ejemplo, llegó a la Florida con su esposa y tres hijos, incluido uno con serias discapacidades que nació un día antes del azote del huracá María. El ciclón inundó su apartamento cercano a San Juan, pero FEMA informó semanas después a la familia que dejaría de pagar su habitación en un hotel porque el apartamento en la isla ya era habitable.


El problema de los Casiano era que su recién nacida estaba recibiendo tratamiento de emergencia en St. Petersburg, Florida. Durante una semana todos durmieron en el hospital y ahora se encuentran en un refugio para indigentes.

Aseguran que no pueden regresar a la isla porque no hay especialistas que puedan cuidar de su bebé tras la crisis económica que afecta a Puerto Rico desde hace diez años. “Yo no tengo nada en Puerto Rico, es como ir a una caja de zapatos vacía”, dice el padre de 29 años, con voz entrecortada.

La vida en los hoteles es tediosa pero decenas de familias desplazadas se ayudan entre ellas compartiendo comida o jugando a dominó por las noches. Algunos dan un toque personal a sus habitaciones, como Acosta, que tiene un retrato de Jesucristo sobre una de sus cajas en un hotel en Boquerón.

Iván Ferreira, un jubilado de 55 años en el mismo hotel, agradece tener un techo sobre su cabeza pero asegura que podría haber reparado parte de su casa con el dinero que FEMA le da por la habitación.

Muchos pasan los días visitando las oficinas locales de vivienda pública y acudiendo a citas médicas. En las habitaciones, la televisión a menudo está prendida. “Mi hijo es mi única distracción”, dice mirándolo mientras el pequeño se acerca a sus brazos.

El esposo de Flores ha logrado empleo como cocinero pero ella aún no trabaja. Tampoco se plantea regresar a la isla. “En Puerto Rico no tengo futuro”, dice. “En Puerto Rico no hay nada”.