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Éxodo de puertorriqueños a EEUU tras el huracán podría superar al de la década de 1950

Éxodo de puertorriqueños a EEUU tras el huracán podría superar al de la década de 1950

Expertos no creen descabellado que la población de la isla baje a menos de dos millones de personas con grandes consecuencias sobre la economía del país, que aún se recupera de los estragos provocados por el huracán.

Puertorriqueños que sufrieron las consecuencias de María buscan un nuevo comienzo en Florida Univision

El huracán María aceleró la salida de puertorriqueños hacia Estados Unidos y podría superar al éxodo que ocurrió durante la década de 1950 con importantes consecuencias demográficas y económicas sobre la isla, dijeron expertos en el tema.

María, el peor huracán que golpea la isla en un siglo, destrozó la infraestructura eléctrica y de telecomunicaciones de tal forma que aún muchos siguen sin energía en amplias zonas de ese territorio estadounidense.

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Desde que pasó por la isla el pasado 20 de septiembre y en cuanto el principal aeropuerto del país pudo reanudar sus operaciones, el flujo de puertorriqueños hacia EEUU ha sido constante por vía aérea y hasta marítima, principalmente hacia el estado de Florida.

Los temores de que la isla no se recupere del desastre natural se incrementaron este jueves tras los tuits del presidente Donald Trump donde asegura que la ayuda federal no durará por siempre, insistiendo que los problemas de infraestructura de Puerto Rico ya existían antes de la llegada de María.

Desde el pasado 3 de octubre más de 32,000 puertorriqueños han llegado a Florida, anunció este jueves la División de Manejo de Emergencias de Florida. Se asume que muchos posiblemente se quedarán y nada indica que esa tendencia se vaya a revertir pronto.

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Otros 1,600 habían llegado a Chicago tras una invitación abierta que les hiciera el alcalde de la ciudad, Rahm Emanuel.

"La emigración puertorriqueña a Estados Unidos se va a acelerar y agravar por tiempo indefinido", dijo Jorge Duany, profesor de Antropología en la Universidad Internacional de la Florida y experto en temas migratorios.


La ola migratoria consecuencia del huracán agudiza una tendencia ya de por sí preocupante antes del paso del ciclón por la isla, desde donde en 2015 salieron desde Puerto Rico hacia EEUU un total de 89,000 personas para una población total que ronda los 3,4 millones.

"Esas cifras no se registraron ni a mediados del siglo XX con la primera gran salida de puertorriqueños destino a Estados Unidos", resaltó el profesor universitario, para quien lo que está pasando consecuencia de María no hace si no agrandar un problema que va camino de condicionar profundamente la economía de la isla.

Duany apuntó que según la información de que dispone solo en los primeros días que siguieron al paso de María por la isla, el pasado 20 de septiembre, cerca de 6.000 puertorriqueños abandonaron este Estado Libre Asociado para desembarcar en Florida.

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Los puertorriqueños poseen ciudadanía estadounidense lo que facilita un éxodo poblacional sin precedentes.

José Luis Ramírez, un abogado de 38 años de San Juan, es uno de los miles de puertorriqueños que compró un billete para Miami "sin fecha de vuelta" asustado por las previsiones que apuntan que en algunas partes de la isla el servicio de luz no se recuperará hasta dentro de 9 meses, un horizonte desalentador que le hizo hacer las maletas.

"No sé cuándo volverá la actividad a mi despacho pero todo está completamente parado", asegura, apesadumbrado, tras indicar que en estas condiciones trabajar es poco menos que imposible y más complicado vivir en día a día, por lo que, de momento, permanecerá en Miami a la espera de que la situación mejore.

"A causa del huracán continuará el proceso de abandono de la isla y el descenso de población será mucho más rápido", según Duany, para quien si la situación se mantiene no es descabellado pensar que la población actual pueda reducirse en un 20% ó 30%.

La consecuencia más evidente es la demográfica, con una población que puede situarse por debajo de los tres millones de habitantes, lo que, evidentemente, repercute de forma directa en la economía local.

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"Al irse las personas el consumo se resiente como también lo hace la recaudación de impuestos", subrayó Duany.

Observó que, además, se va acrecentar el fenómeno de que vivan más puertorriqueños en EEUU que en la propia isla caribeña, ya que en 2016 ya vivían en el país norteamericano 5.4 millones de personas frente a los 3.4 que lo hacían en el Estado Libre Asociado.

En cuanto al destino de esta nueva "ola" de puertorriqueños a EEUU, dijo que ya no tiene, como durante el pasado siglo, como punto de llegada Nueva York y su área de influencia, sino el centro del estado de Florida, en el conocido cinturón de la Interestatal 4, la autopista que recorre esa zona del estado desde Tampa, pasando por Orlando y terminando en la costa este de la península.

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El profesor universitario destacó que, de hecho, en Florida se preparan ya para la llegada y refuerzan sus servicios en escuelas y hospitales ante esta nueva peregrinación intensificada por una degradación de las condiciones de vida en la isla a causa del huracán.

Por su parte, el demógrafo Raúl Figueroa dijo que las proyecciones apuntaban a que en el horizonte de 2020 la población de Puerto Rico descendería a 3,2 millones de personas, pero que el huracán María puede precipitar la salida de más personas.

"Hay gente que no pensaba salir a corto plazo pero que ahora se ha visto obligada a hacerlo en busca de trabajo", señaló Figueroa, quien dijo que otro grupo que se ha visto obligado a salir es el de personas mayores que necesitan asistencia médica que en la isla es difícil de conseguir.

Figueroa apuntó que no es descabellado pensar que el huracán provoque un incremento de la emigración que sitúe a la población por debajo de los dos millones de personas.

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