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El gigante minorista crece sus apuestas.

¿Tiene que ser Walmart tu próximo banco?

¿Tiene que ser Walmart tu próximo banco?

Atención, compradores, el gigante minorista Walmart ahora ofrece cuentas corrientes en la banca móvil.

El gigante minorista crece sus apuestas.
El gigante minorista crece sus apuestas.

Atención, compradores, el gigante minorista ahora ofrece cuentas corrientes en banca móvil.

A todos les encanta Walmart y su poder de brindar buenas ofertas. Así es la reciente noticia de que el mega minorista, junto a los muñequitos luchadores de WrestleMania y el clásico alimento para perros, ofrecerá cuentas corrientes GoBank que pueden manejarse con comodidad desde un teléfono móvil inteligente y pondrá tal vez sonrisas en algunas caras, aunque difícilmente en las de los banqueros tradicionales.

Aunque el objetivo de Walmart es tentar a los clientes para que lo prefieran a los bancos convencionales, eso no significa que sus kilométricos pasillos vayan a decorarse con columnas de mármol ni con bóvedas de acero en un futuro cercano.

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Walmart más bien está tratando de sacar mejor tajada del mundo de los servicios financieros. Al igual que otros minoristas como BJ’s y Costco, Walmart ya comercializa tarjetas de crédito, seguro de automóvil, y otros productos financieros, algunos de los cuales hemos reseñado favorablemente.

GoBank, además, no es un banco en pleno funcionamiento sino una simple cuenta corriente. No provee otros típicos servicios bancarios, como ahorros o préstamos, ni tiene sucursales. Principalmente, GoBank no es más que una aplicación para teléfonos móviles inteligentes.

Por medio de este servicio, uno accede al dinero de su cuenta mediante una tarjeta de débito para compras y retiros de dinero en una impresionante red de 42,000 cajeros automáticos sin cargo ubicados en casillas en pequeños bancos locales y comercios minoristas "no sólo en las sucursales de Walmart" por todo el país. No hay saldos mínimos ni recargos por sobregiros. Pero cuando analizamos GoBank a la par de una aplicación equivalente en un banco tradicional y las comparamos a partir de 15 criterios clave, entre ellos la facilidad de realizar depósitos y obtener información sobre la cuenta, Chase Mobile ganó cómodamente, con una puntuación de 4.5 contra los 3.6 de GoBank en una escala cuyo valor óptimo sería 5.

Eso no significa necesariamente que debas quedarte con un banco tradicional. El menú actual de servicios bancarios te ofrece opciones que pueden resultar ahorrativas si compras con sensatez. Walmart es un buen lugar para empezar a pensar en tus posibilidades. Usa el siguiente cuadro para informarte y aprender cómo comparar con cuidado.

Operaciones bancarias en Walmart: ¿Compras, lo consideras o sigues buscando?

Cuentas de cheques. Piensa. Por qué. La cuota de $9 al mes de GoBank, que se aplica si tienes o superas los $500 mensuales en depósitos directos, no es insólita; el 60% de los bancos ofrecen alguna forma de cuenta de cheques sin cargo. Compara GoBank con la aplicación para Internet y teléfono móvil de tu banco tradicional actual, en términos de cuotas, servicios y demás.

Tarjetas de crédito. Bríncatela. Por qué. La tarjeta MasterCard de Walmart no tiene cuota anual, pero viene con una tasa de interés anual variable de un exorbitante 23%. Nunca te quedes tampoco con una única tarjeta de crédito. Busca por todos lados las mejores ofertas usando sitios web comparativos como CardRatings.com y LowCards.com.

Hipotecas. Sigue buscando. Por qué. Walmart no ofrece hipotecas. Sí ten en cuenta, el servicio de préstamos First Choice de Costco, en el que 10 entidades crediticias compiten por tu negocio y suelen cobrar tasas de interés que, según encuestas independientes, están entre un octavo y un cuarto de punto de porcentaje por debajo de las que cobran los cinco bancos principales.

Tarjetas prepagadas. Compra. Por qué. Walmart ofrece una tarjeta prepagada recargable que hemos calificado con una alta puntuación en accesibilidad de la cuota, claridad de los términos, comodidad, seguridad y valor general. Se llama Bluebird y la emite American Express; puede recargarse por depósito directo.

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Ahorros. Sigue buscando. Por qué. Walmart no ofrece cuentas de ahorro. Pero los bancos que se manejan por Internet, como Ally Bank y Barclays, como también las cooperativas de crédito, tienden a pagar tasas más altas sobre los certificados de depósito y las cuentas de ahorro. Busca las mejores ofertas a nivel nacional en bankrate.com y las cooperativas de crédito en mycreditunion.gov.

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