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Fraudulentos "rescates" inmobiliarios

Fraudulentos "rescates" inmobiliarios

La amenaza de embargo hipotecario obliga a muchos a buscar alternativas que en algunos casos los exponen a estafas.

Esta semana, la Comisión Federal de Comercio (FTC) acusó a la empresa Foreclosure Solutions, con sede en Ohio, por ofrecer a los propietarios de viviendas una "operación de rescate" de la ejecución inmobiliaria fraudulenta.La empresa, que operaba a nivel nacional, cobraba hasta $1,200 a sus clientes por evitar el embargo de la vivienda, un servicio que no cumplía, indicó la FTC.De acuerdo con las autoridades, la compañía contactaba a sus posibles clientes con información que obtenía en expedientes legales de ejecuciones hipotecarias pendientes en cortes y a través de sitios de Internet como www.program10.com y www.foreclosuresolutionsusa.net.Según FTC, tras contactarlos por correo, la compañía "advertía" a los propietarios de casas que podían perder su vivienda en un período de diez días de no contratar sus servicios.Luego de que los propietarios pagaban por la representación, los representantes de la empresa no contestaban el teléfono, ni devolvían las llamadas, denunciaron las autoridades.Fraudes a la alzaAsimismo, en la mayoría de los casos, los propietarios perdieron sus viviendas o no lograron detener el proceso de ejecución inmobiliaria, como garantizaba la empresa, según las autoridades.La FTC ha advertido sobre el aumento de este tipo de estafas, que se han multiplicado debido a la crisis del mercado inmobiliario.Los procesos de ejecuciones hipotecarias en Estados Unidos tuvieron un aumento de un 57 por ciento en marzo, comparado con los del mismo mes en 2007, de acuerdo con la compañía RealtyTrac, que se especializa en el análisis del mercado de bienes raíces.

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Por ello, la FTC recomienda estar alerta ante este tipo delitos y

evitar caer en la "trampa" de aquellas ofertas que prometen detener el

proceso de ejecución inmobiliaria, sin tomar en cuenta las

circunstancias de cada caso o cobran un cargo antes de prestar el

servicio.En la mayoría de los casos, las empresas fraudulentas

únicamente aceptan pagos con cheques de caja y transferencia de fondos,

o solicitan que se les pague directamente a ellos las cuotas de la

hipoteca en vez de a su prestamista, advierten los expertos.La

FTC aconseja contactar al prestamista para tratar de negociar un nuevo

programa de pago si se tienen dificultades para afrontar el pago de la

hipoteca o si se ha recibido un aviso de ejecución hipotecaria.Además,

recomiendan buscar asesoría de crédito legítimo a través de la

Homeownership Preservation Foundation (HPF), una organización sin fines

de lucro que brinda asistencia gratuita y bilingüe a propietarios de

viviendas en riesgo de ejecución hipotecaria.Se puede obtener

más información sobre el programa a través de la página de Internet de

la organización (www.995hope.org) o por teléfono (1-888-995-HOPE).Asimismo,

las autoridades instan a quienes crean que han sido víctimas de un

fraude de ejecución hipotecaria, que lo denuncien ante la FTC, la

fiscalía general del estado o la oficina local de Better Business

Bureau.

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