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En fotos: Así eran algunas ciudades de EEUU antes de la creación de la Agencia de Protección Ambiental (EPA)

La Agencia de Protección del Medioambiente, (EPA) bajo la administración anterior empezaba a avanzar en medidas para garantizar equidad y protección a las comunidades más vulnerables. Ahora, estos avances parecen correr peligro. La nueva administración ha anunciado su interés de recortar $2,600 millones del presupuesto de EPA, afectando medidas que habían logrado mejoras en la calidad de vida y la salud de los pobladores y trabajadores en las zonas urbanas. Según anunció Scott Pruitt, su nuevo líder, ahora la intención es volver la vista de nuevo a la industria manufacturera, la agricultura, la minería y otras industrias que habían sido "afectadas por las regulaciones ambientales".
Por: Univision
Publicado: 02 Jun | 03:41 PM EDT
Contaminación EEUU
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La EPA comenzó operaciones el 2 de diciembre de 1970, cuando fue establecida por el entonces presidente Richard Nixon. Desde entonces la agencia ha promovido legislaciones contra la contaminación del aire (lo que influye directamente en el cambio climático), el agua y los suelos; y ha favorecido la protección de zonas residenciales. La fotografía de 1973 muestra una planta de acero en Clairton, Pensilvania. Foto: The U.S. National Archives and Records Administration | Univision
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El descenso en la cantidad de casos y multas preocupan a las organizacio...
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El congreso aprobó la Ley de Aire Limpio en 1963, pero fue la creación de la EPA, junto con las enmiendas a la ley en 1970 y 1977, lo que añadió peso legislativo al mandato de la ley de reducción de la contaminación del aire. La agencia trabajó con empresas y estableció límites para los contaminantes del aire y las emisiones de fuentes como plantas químicas, servicios públicos y plantas siderúrgicas. Antes de la EPA, el esmog envolvía muchas ciudades en una neblina letal de hidrocarburos, como vemos en esta imagen de Pittsburg en 1973. Foto: The U.S. National Archives and Records Administration | Univision
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Vertederos ilegales cerca de la autopista de New Jersey, frente a Manhat...
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La EPA ha encabezado la guerra contra la basura en EEUU. A lo largo de los años, la agencia ha impulsado el reciclaje, los vertederos regulados y ha creado normas para las cámaras municipales de combustión de desechos. En la foto, vertederos ilegales cerca de la autopista de New Jersey, frente a Manhattan en 1973. Foto: The U.S. National Archives and Records Administration | Univision
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Contaminación río hudson
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Uno de los proyectos más notables de la agencia federal fue el que se ejecutó en 2002 para limpiar el río Hudson en Nueva York. Por varios años, la ciudad vertía sus aguas residuales directamente en el mar. En la fotografía de 1974, aguas sin tratar de Manhattan fluyen sobre el Río Hudson. Foto: The U.S. National Archives and Records Administration | Univision
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Contaminación Los Ángeles 1973
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El centro de Los Ángeles cubierto de smog en 1973. La industrialización, los automóviles, la contaminación retenida por las montañas y la inversión térmica contribuyeron al halo de niebla de la ciudad de Los Ángeles. La ciudad implementó una serie de cambios y aunque los retos ambientales aún son importantes, los datos históricos del Distrito para la Administración de la Calidad del Aire de la Costa Sur muestran que en la actualidad hay una significativa reducción en el número de días en que la contaminación del aire supera los límites federales de ozono establecidos por la EPA. Foto: The U.S. National Archives and Records Administration | Univision
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Contaminación EEUU
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Cleveland, Ohio, en 1973. Desde 1970, la agencia ha reducido los seis contaminantes más comunes del aire en más de un 50%, ha reducido las toxinas en el aire producidas por las grandes fuentes industriales en casi un 70%, y ha eliminado el uso de productos químicos que destruyen la capa de ozono. Este progreso se logró incluso aunque se triplicó el PIB del país, el consumo de energía aumentó en un 50% y el uso de vehículos casi se duplicó. Foto: The U.S. National Archives and Records Administration | Univision
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Contaminación en Pittsburg 1906
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Ya a principios del siglo XX eran visibles las industrias lanzando gases contaminantes a la atmósfera. La fotografía muestra una vista del muelle de Monongahela y del centro de Pittsburgh desde el monte Washington, en 1906. Foto: Wikicommons | Univision
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Contaminación EEUU
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Un cartel en una gasolinera cerca del río Monongahela en Pittsburg, 1970. “Zona con aire contaminado. Por favor apague el motor, necesitamos el aire fresco”. Foto: The U.S. National Archives and Records Administration | Univision
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El ramal intermedio del Puerto de Baltimore en 1977
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En todo el país, la EPA ha obligado a las ciudades a solucionar sus problemas ambientales. Las nuevas regulaciones restringieron el vertimiento de desechos industriales y la agencia amplió las instalaciones municipales de tratamiento de aguas residuales. En 1977, año que fue tomada esta fotografía en Baltimore, la EPA implementó las normas para el agua potable para todas las entidades públicas suministradoras de agua. Foto: The U.S. National Archives and Records Administration | Univision
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Contaminación en Detroit
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La EPA también se esforzó mucho en limpiar los llamados Grandes Lagos. Un artículo deTime describió el Lago Erie como una "fosa séptica" creada por los residuos de "las compañías automotrices de Detroit, las plantas siderúrgicas de Toledo, y las plantas de papel de Erie, Pennsylvania". La fotografía es de la planta de Ford en Detroit, 1973. Foto: The U.S. National Archives and Records Administration | Univision
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El río Cuyahoga en llamas en 1952
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El río Cuyahoga en llamas, Cleveland Ohio, 1952. Para 1969, el Cuyahoga se había incendiado al menos 13 veces . La evidencia irrefutable de la contaminación de esta aguas ayudó a la creación de la EPA en 1970 y luego a la aprobación de la Ley de Agua Limpia en 1972. Hoy, el Cuyahoga ha mejorado enormemente. Foto: Cleveland State University Library | Univision
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Contaminación EEUU
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Gases expulsados de una corporación de Acero en Aliquippa, Pensilvania, cerca de Pittsburg en 1973. Foto: The U.S. National Archives and Records Administration | Univision
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Contaminación EEUU
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Gases contaminantes expulsados de una planta de acero en Hazelwood, Pensilvania, 1973. Foto: The U.S. National Archives and Records Administration | Univision
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Un avión sobrevuela las casas en Boston en 1973
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Hasta 1982, la EPA aplicó la Ley de Control de Ruidos de 1972, la cual le daba a la agencia la facultad de regular los niveles de ruido. Aunque el estatuto principalmente les dio el poder de establecer normas para los trenes y los autos, también daba a la Administración Federal de Aviación algunas recomendaciones sobre los aeropuertos. La fotografía es de un avión que sobrevuela las casas en Boston, 1973. Foto: The U.S. National Archives and Records Administration | Univision

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