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En cuestión de minutos, los dos bandos empezaron a lanzarse piedras y a golpearse a palos, en una batalla campal que dejó más de 500 heridos.

Violentos enfrentamientos en Egipto

Violentos enfrentamientos en Egipto

Partidarios y adversarios del presidente Hosni Mubarak protagonizaron este miércoles violentos enfrentamientos en El Cairo que dejaron más de 500 heridos.

En cuestión de minutos, los dos bandos empezaron a lanzarse piedras y a...
En cuestión de minutos, los dos bandos empezaron a lanzarse piedras y a golpearse a palos, en una batalla campal que dejó más de 500 heridos.

Cientos de heridos en choques entre partidarios y adversarios de Mubarak

EL CAIRO - Partidarios y adversarios del presidente Hosni Mubarak protagonizaron este miércoles violentos enfrentamientos en El Cairo que dejaron más de 500 heridos, un día después que el mandatario se negara a abandonar el poder de inmediato, como se lo exigen multitudinarias marchas que ya cumplen ocho días.

Miles de partidarios de Mubarak, que habían participado en varias concentraciones durante la mañana, irrumpieron al inicio de la tarde en la plaza Tahrir, en el centro de la capital, donde se encontraban miles de opositores que ocupaban el lugar desde hacía nueve días.

En cuestión de minutos, los dos bandos empezaron a lanzarse piedras y a golpearse a palos, en una batalla campal que dejó más de 500 heridos, según fuentes médicas consultadas por la AFP en una mezquita de la plaza transformada en hospital improvisado.

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Reina la anarquía

Tras caer la noche, los partidarios de Mubarak lanzaron cócteles molotov y también hubo disparos de gases lacrimógenos.

Dos de esas botellas incendiarias cayeron en el patio del museo arqueológico egipcio, que contiene riquezas inestimables de la época de los faraones, pero el fuego no llegó a propagarse, comprobó un periodista de la AFP.

Los partidarios de Mubarak irrumpieron por un acceso vigilado la víspera por soldados que controlaban el acceso a la plaza, donde medio millón de personas se habían reunido para pedir la renuncia inmediata del presidente, de 82 años, en el poder desde 1981.

Más de 300 muertos

La oposición acusó a policías de civil de haberse infiltrado en la plaza, donde ya se produjeron violentos enfrentamientos el viernes y el sábado entre los manifestantes y la policía. Según la ONU, las protestas que se iniciaron el martes de la semana pasada habrían dejado 300 muertos en todo el país.

En los últimos días, los militares se habían desplegado para controlar los accesos a la plaza Tahrir, aunque este miércoles parecían limitarse a proteger el vecino museo arqueológico.

Horas antes de los enfrentamientos, el ejército, que el lunes se había granjeado la simpatía de los manifestantes al considerar "legítimas" sus reivindicaciones, los instó a poner fin a su movilización.

"El ejército llama a los manifestantes a retornar a sus hogares para restablecer la seguridad y la estabilidad en las calles", declaró el portavoz castrense.

Mensaje de Mubarak

Mubarak anunció el martes su decisión de abandonar el poder en septiembre, cuando concluya su mandato. Y el miércoles de mañana, el régimen tomó medidas que parecían apuntar a apaciguar los ánimos, como la de acortar en tres horas el toque de queda (que ahora regirá desde las 17:00 hasta las 08:00) y la restablecer las conexiones a internet.

La aparente voluntad de normalización se reflejó además en el restablecimiento parcial de las conexiones a internet.

El Parlamento, por su lado, suspendió sus sesiones hasta la revisión de los resultados de las elecciones legislativas celebradas el 28 de noviembre y 5 de diciembre, denunciadas por la oposición como fraudulentas.

Pero los opositores ignoraron el llamado del Ejército y no se dieron por satisfechos con la decisión de Mubarak de no presentarse en septiembre, y confirmaron la convocatoria a una manifestación masiva en todo el país el viernes, día de oración en los países musulmanes.

Alarma mundial

La situación en Egipto es seguida con preocupación en todo el mundo. Egipto es un aliado de Occidente, uno de los dos únicos países árabes que firmó un tratado de paz con Israel (el otro es Jordania) y controla el canal de Suez, por donde pasa la mayor parte del abastecimiento petrolero de los países industrializados.

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Pero las capitales occidentales parecen cada vez más resignadas a abandonar a Mubarak a su suerte, condenando la agresión sufrida por los manifestantes y pidiéndole al mandatario iniciar un verdadero proceso de transición que vaya más allá del mero anuncio de dejar el poder en septiembre.

La Casa Blanca indicó este miércoles que "deplora y condena" la violencia contra "manifestantes pacíficos". La víspera, el presidente Barak Obama le había pedido a Mubarak iniciar "ahora" una transición ordenada.

La jefa de la diplomacia europea, Catherine Ashton, reclamó igualmente a Mubarak que actúe "lo más rápidamente posible" hacia la "transición" política reclamada por los manifestantes.

Pero Egipto rechazó esos llamamientos.

"Lo que dicen las partes extranjeras sobre un 'período de transición que comience de inmediato' es rechazado en Egipto", afirmó el portavoz de la cancillería, Hosam Zaki, en un comunicado.

Condenan la violencia

La Unión Europea se pronunció el miércoles por una "transición ordenada" al régimen democrático en Egipto, en tanto Estados Unidos condenó la violencia contra la prensa y los manifestantes pacíficos.

La comisión ejecutiva de la UE, que mantiene relaciones estrechas con Egipto y otras naciones del mediterráneo, con decenas de miles de europeos acuden a las playas egipcias en el invierno, expresó su "firme compromiso de apoyar las aspiraciones legítimas del pueblo de Egipto".

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El presidente egipcio Hosni Mubarak rechazó el martes el reclamo de los manifestantes de que renuncie inmediatamente, luego de casi 30 años en el poder, pero dijo que no se presentaría a reelección en septiembre.

"Profundamente preocupado"

En Washington, el vocero de la Casa Blanca, Robert Gibbs, dijo en un comunicado que Estados Unidos está "profundamente preocupado" por los ataques a la prensa y los manifestantes pacíficos y que reitera sus exhortaciones de moderación a todas las partes.

El presidente Barack Obama dijo el martes, después que Mubarak anunció que no se postularía a reelección, que la transición en orden debe "comenzar ya".

El presidente estadounidense Barack Obama dijo el martes que habló con Mubarak para decirle que la transición debe comenzar ya e incluir a los partidos de la oposición.

En la mirilla

Últimamente la UE había sido objeto de críticas por su falta de apoyo a las manifestaciones a favor de la democracia y por dejar que Washington tome la delantera al distanciarse del régimen de Mubarak.

"La Comisión Europea llama a una transición ordenada y la realización de elecciones libres e imparciales en Egipto", dijo el comunicado.

En París, el presidente Nicolas Sarkozy pidió que la transición política comience "sin demora" y que ésta es necesaria "para responder al deseo de cambio y renovación expresado enérgicamente por la población".

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También Sarkozy recibió críticas por no apoyar enérgicamente a los manifestantes y por su aparente apoyo al régimen del presidente autoritario tunecino Zine El Abidine Ben Alí, derrocado por una insurrección masiva el mes pasado.

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