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Asteroide de gran tamaño pasó junto a la Tierra

Un asteroide de 400 metros de ancho pasó junto al planeta, sin causar riesgo alguno.
8 Nov 2011 – 04:09 PM EST
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Es el acercamiento más próximo en los últimos 200 años

WASHINGTON- Un asteroide del tamaño de un portaaviones pasó cerca de la Tierra este martes y fue el mayor cuerpo celeste en aproximarse al planeta desde 1976, informó la Agencia Espacial NASA, que descartó riesgo de colisión o efectos en las mareas o placas tectónicas.

El asteroide, denominado 2005 YU55, no se pudo ver a simple vista y pasó a unos 325 mil kilómetros de la superficie terrestre, a menos de la distancia que existe con la Luna, según las previsiones de la agencia espacial de EU.

Aunque esta aproximación generó mucha expectativa , la mayoría de los habitantes de la Tierra no notó nada. "La influencia gravitacional del asteroide no tendrá un efecto detectable en el planeta, incluyendo mareas y placas tectónicas", afirmó la NASA.

El próximo acercamiento, hasta 2028

Este asteroide circular, de unos 400 metros de ancho (0.25 millas), recorre con frecuencia los alrededores de la Tierra, Marte y Venus, pero "el acercamiento de 2011 será el más próximo a la Tierra en por lo menos 200 años", indicó la NASA. La próxima vez que un asteroide tan grande se acerque a la Tierra a una distancia comparable será en 2028, agregó.

La NASA comenzó a seguir al 2005 YU55 desde el viernes pasado. La antena de la NASA en Goldstone, California (oeste), ya tomó imágenes de radar del asteroide, que parecía un gran huevo gris, y las publicó en su sitio web.

Este asteroide, descubierto hace casi seis años por el astrónomo estadounidense Robert McMillan de la Universidad de Arizona, es uno de los más de 8 mil 500 cuerpos celestes -asteroides y cometas- cuya órbita pasa cerca de la Tierra, que han sido descubiertos y catalogados hasta el momento por la NASA.

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