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La captura del robot se hizo cuando la Estación Espacial Internacional orbitaba a una altura de 400 kilómetros sobre Australia.

Brazo robótico de la ISS logra capturar cápsula Dragon de SpaceX

Brazo robótico de la ISS logra capturar cápsula Dragon de SpaceX

El brazo robótico de la Estación Espacial Internacional (ISS) logró el viernes capturar la cápsula Dragon de la firma estadounidense SpaceX.

La captura del robot se hizo cuando la Estación Espacial Internacional o...
La captura del robot se hizo cuando la Estación Espacial Internacional orbitaba a una altura de 400 kilómetros sobre Australia.

La Estación Espacial Internacional se hallaba a 400 kilómetros sobre el noroeste de Australia

WASHINGTON - El brazo robótico de la Estación Espacial Internacional (ISS) logró el viernes capturar la cápsula Dragon de la firma estadounidense SpaceX, convirtiéndola así en la primera empresa privada en acercarse al laboratorio orbital, dijo la NASA.

"La captura está confirmada", informó la agencia espacial estadounidense a las 09:56 (13:56 GMT), previo a la segunda fase de la maniobra, que permitirá más tarde acoplar al laboratorio orbital a la nave espacial de carga, no tripulada en esta oportunidad.

"Parece que agarramos a un dragón por la cola", dijo el astronauta estadounidense Don Pettit, que operaba el brazo robótico de la ISS, al enganchar la cápsula de SpaceX.

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A 400 km de altura

El laboratorio orbital y la nave espacial se encontraban en ese momento a unos 400 kilómetros sobre el noroeste de Australia, dijo la NASA, desde el centro de control de la misión en el Centro Espacial Johnson en Houston, Texas (sur).

El atraque formal de Dragon a la ISS este viernes permitirá acoplar la cápsula al módulo Harmony de la estación, de manera de descargar así en los próximos días los suministros que transporta, dijo SpaceX.

La nave de carga de SpaceX alcanza de esta manera el punto culminante de su misión con miras a convertirse en la primera nave privada en acoplarse a la estación espacial.

Hasta ahora sólo Rusia, Japón y Europa tenían la posibilidad de transportar carga a la ISS. Estados Unidos perdió esa capacidad cuando retiró su flota de transbordadores espaciales en 2011.

Primer vuelo privado

La cápsula fue lanzada el martes desde Cabo Cañaveral, Florida (sureste), en lo alto de un cohete Falcon 9 de SpaceX.

"Una vez más SpaceX lo ha logrado. Acaba de convertirse en la primera empresa privada que, tras lanzar con éxito su propia nave espacial, logra que ésta sea capturada por el brazo robótico de la Estación Espacial Internacional", dijo un comentarista de la NASA.

La cápsula Dragon de la empresa SpaceX hizo un acercamiento a la ISS el jueves para realizar una primera aproximación antes de su acoplamiento.

La nave, de seis toneladas y no tripulada, encendió los motores orbitales para colocarse en una trayectoria que la llevara directamente bajo la estación.

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